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Manejo de las exacerbaciones de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una condición que resulta en la inflamación del sistema nervioso central (SNC). Las personas con EM a veces experimentan exacerbaciones, que es cuando los síntomas antiguos empeoran o se desarrollan otros nuevos.

En la EM, el cuerpo ataca la vaina de mielina, que es la cubierta protectora que rodea las fibras nerviosas, interrumpiendo las comunicaciones desde el cerebro. Esto puede provocar varios síntomas, que van desde debilidad muscular hasta cambios en el pensamiento y la memoria.

Una exacerbación, también conocida como recaída, brote o ataque, es un período en el que aumenta la actividad de la enfermedad. Las exacerbaciones pueden durar desde varios dias a varios meses, aunque esto último es raro.

Los expertos no saben con precisión qué causa las exacerbaciones. Sin embargo, puede haber un vínculo entre los altos niveles de inflamación y los cambios estructurales en el cerebro. Algunos factores desencadenantes, como una infección, pueden aumentar el riesgo.

En este artículo, analizamos qué desencadena las exacerbaciones de la EM, cómo afectan a las personas con diferentes tipos de EM y cómo reconocerlas y manejarlas.

disparadores

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Ilustración médica de Bailey Mariner

Los posibles desencadenantes de una exacerbación de la EM incluyen:

  • una
  • vacunas
  • nacimiento de niño
  • estrés
  • bajos niveles de vitamina D
  • trastornos del sueño

A continuación, discutimos cada uno de estos desencadenantes potenciales en detalle.

infección

Infecciones virales, bacterianas y fúngicas puede desencadenar de la exacerbación de la EM.

Es posible que las personas con EM deseen tomar medidas para reducir el riesgo de infección, como lavarse las manos con frecuencia y hablar con un médico sobre las vacunas adecuadas.

vacunas

Está poco claro si las vacunas empeoran los síntomas de la EM o no. Existe la preocupación de que algunas vacunas vivas, como las vacunas contra el herpes zóster o la fiebre amarilla, puedan tener este efecto.

Sin embargo, es más probable que una infección desencadene una exacerbación que una vacuna. Cualquier persona que tenga inquietudes debe hablar sobre la vacunación con un profesional de la salud.

¿Puedo vacunarme contra el COVID-19 si tengo EM?

parto

Las personas con EM generalmente encuentran que la actividad de la enfermedad disminuye durante el embarazo.

Sin embargo, hasta 30% de las personas pueden experimentar exacerbaciones en los primeros 3 meses después del parto. Esto es más probable si ocurrió una recaída durante el embarazo o justo antes o alrededor del momento de la concepción.

Aquí, obtenga más información sobre cómo la EM afecta el embarazo.

estrés

El estrés puede desencadenar exacerbaciones de la EM, aunque investigar aún no ha confirmado esto.

deficiencia de vitamina D

Los niveles bajos de vitamina D pueden contribuir al riesgo de exacerbaciones de la EM. Una persona con EM debe controlar regularmente sus niveles de vitamina D y aumentarlos cuando corresponda.

Problemas para dormir

un pequeño estudio 2017 sugiere que los trastornos del sueño o la falta de sueño pueden desencadenar una recaída en personas con EM.

Reconocer una exacerbación

Es importante reconocer cuándo ocurre una recaída, ya que el tratamiento oportuno puede ayudar a reducir el impacto de una exacerbación en la capacidad de una persona para funcionar en la vida diaria.

Una nueva exacerbación de la EM tendría los siguientes criterios:

  • Los síntomas anteriores han reaparecido o empeorado, o han surgido nuevos síntomas.
  • Los síntomas han persistido por más de 24 horas. Más comúnmente, los síntomas duran semanas o incluso meses.
  • Debe haber transcurrido un período de 30 días desde el inicio de la recaída anterior.
  • Un profesional de la salud ha descartado otras posibles causas de los síntomas, como el calor o una infección subyacente.

¿Qué no es una exacerbación?

Una persona también puede experimentar brotes temporales de síntomas que generalmente se resuelven sin un tratamiento activo y no implican un daño adicional a la vaina de mielina. Estos no califican como exacerbaciones. Los expertos en salud las llaman pseudoexacerbaciones.

Ejemplos incluyen:

  • síntomas que empeoran con temperaturas altas o bajas que se resuelven después de que se reanuda la temperatura moderada
  • fluctuaciones diarias, por ejemplo, debido a la fatiga o un pico en los niveles de estrés o actividad
  • una infección leve que empeora los síntomas sin desencadenar una recaída completa, como un virus estomacal

Síntomas comunes de recaída

Los síntomas más comunes de la EM que ocurren durante una recaída incluyen:

  • problemas de equilibrio y coordinación
  • mareo
  • fatiga
  • problemas de la vista
  • debilidad de la vejiga
  • debilidad en la pierna o el brazo
  • entumecimiento
  • hormigueo
  • reducción de la movilidad
  • Problemas con la memoria y la concentración.

Algunas recaídas son leves y no tienen un impacto severo en el funcionamiento diario. Otros requerirán hospitalización.

Síntomas generales de la EM

Los síntomas comunes de la EM pueden incluir:

  • entumecimiento o debilidad
  • espasmos musculares y rigidez
  • dolor
  • hormigueo o picazón
  • temblores, inestabilidad o problemas de coordinación
  • cambios en la visión
  • dificultades para respirar o tragar
  • dificultad para hablar
  • cansancio
  • problemas de intestino y vejiga
  • dificultades sexuales
  • depresión
  • cambios en el pensamiento y la concentración
  • problemas de movilidad

Durante las exacerbaciones, uno o más de estos pueden aparecer o empeorar. Luego pueden mejorar o desaparecer durante una remisión, o pueden volverse permanentes.

Cómo ocurren las exacerbaciones con diferentes tipos de EM

Las exacerbaciones funcionan de manera diferente en cada tipo de EM.

Síndrome clínicamente aislado

El síndrome clínicamente aislado (CIS) es el primer episodio de inflamación del SNC y daño a la capa protectora de las células nerviosas. Produce síntomas que duran al menos 24 horas.

CEI normalmente Se desarrolla en adultos jóvenes y afecta la médula espinal, el tronco encefálico o el nervio óptico.

No todas las personas que experimentan CIS desarrollarán EM. Algunas personas no tienen más síntomas.

Sin embargo, algunas personas que experimentan CIS reciben un diagnóstico de EM. Esas personas suelen tener lesiones cerebrales específicas que aparecen en las pruebas de imagen.

Si las pruebas muestran que una persona con CIS tiene esas lesiones cerebrales, existe una probabilidad del 60-80% de desarrollar EM en unos pocos años. Por esta razón, un médico puede recomendar un tratamiento para ayudar a prevenir que se presenten más síntomas.

EM recurrente-remitente

Las personas con un diagnóstico de EM remitente-recurrente (EMRR) a menudo experimentan exacerbaciones en forma de recaídas que tienen un comienzo y un final claros.

A veces, todos los síntomas mejoran, pero algunos síntomas específicos pueden persistir y volverse permanentes.

Durante la remisión, la EM no suele progresar y no habrá exacerbaciones. Una persona puede no tener síntomas durante varios meses o años. Cuando ocurre una recaída, los resultados de la resonancia magnética pueden mostrar nuevas lesiones cerebrales.

RRMS es el tipo más común de MS, y alrededor 70-80% de las personas con la afección tienen este tipo como diagnóstico inicial.

EM progresiva primaria

La EM progresiva primaria (PPMS, por sus siglas en inglés) es un tipo de EM progresiva que empeora desde el momento en que aparecen los síntomas. No hay remisión temprana o recaída. Los síntomas pueden pasar por períodos de inactividad o de no progresar, pero no mejoran.

Es posible que las personas con EMPP no experimenten exacerbaciones, ya que los síntomas empeoran sin remisión.

Alrededor 15-20% de las personas con EM tienen la forma PPMS de la afección.

EM progresiva secundaria

Esta forma de EM, que los especialistas abrevian SPMS, es una condición progresiva.

En las primeras etapas, hay momentos de recaída y remisión. Sin embargo, con el tiempo, los síntomas comienzan a empeorar sin períodos de remisión. La exacerbación es más probable que ocurra en las primeras etapas.

La experiencia de cada persona con RRMS, PPMS y SPMS será diferente. Los síntomas variarán entre los individuos y progresarán a diferentes ritmos.

Obtenga más información sobre los diferentes tipos de EM aquí.

diagnóstico

Ninguna prueba individual puede diagnosticar la EM o una exacerbación de la EM. Una persona puede notar si el dolor u otros síntomas aumentan. Es posible que necesiten ayuda médica para controlar el empeoramiento de los síntomas.

Durante una recaída, una resonancia magnética puede mostrar signos de nuevas lesiones en el cerebro o la médula espinal desde la prueba anterior.

Los expertos creen puede haber un vínculo entre los altos niveles de inflamación y estos cambios.

Medidas de estilo de vida para manejar las exacerbaciones

Durante una exacerbación, una persona puede encontrar que hacer cambios en el estilo de vida puede ayudar a mejorar su comodidad y calidad de vida.

Los consejos incluyen:

  • seguir una dieta saludable para el corazón para reducir el riesgo de complicaciones cardiovasculares
  • adoptar estrategias para manejar o reducir el estrés, ya que esto puede desempeñar un papel en las exacerbaciones
  • consultar al equipo de atención médica sobre un plan de ejercicios
  • considerar terapias complementarias, como el yoga y la acupuntura
  • dejar o evitar fumar, si corresponde
  • conseguir que alguien ayude con las tareas domésticas y tareas administrativas complejas

Algunos de estos consejos, como evitar fumar, también pueden ayudar a prevenir exacerbaciones.

Tratamiento de las exacerbaciones

Las personas que experimentan una exacerbación deben comunicarse con un médico lo antes posible.

No todo el mundo necesita tratamiento para una exacerbación. Los síntomas leves, como la fatiga, a menudo se resuelven sin intervención. Sin embargo, un médico puede recomendar un tratamiento para la debilidad para controlar síntomas específicos, como cambios en la visión y en los músculos.

Para síntomas más severos, pueden prescribir:

  • una dosis alta de esteroides para ayudar a reducir la inflamación
  • plasmaféresis, o intercambio de plasma, que consiste en separar el plasma de las células sanguíneas, mezclarlo con una proteína llamada albúmina y devolverlo al cuerpo
  • rehabilitación física y otras terapias para ayudar con la vida diaria
  • Consejería para el apoyo a la salud mental.

Los medicamentos a largo plazo para la EM, conocidos como terapias modificadoras de la enfermedad, pueden ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de las exacerbaciones. Un médico puede recomendar estos medicamentos tan pronto como una persona reciba un diagnóstico de EM.

El tratamiento dependerá de la persona, el tipo de diagnóstico de EM que tenga y los síntomas involucrados.

La Academia Estadounidense de Neurología informa que el cannabis medicinal también podría ayudar a tratar algunos síntomas de dolor y problemas musculares relacionados con la EM.

¿Cuáles son las pautas de tratamiento para la EM?

Resumen

Las exacerbaciones de la EM, también conocidas como recaídas, exacerbaciones o brotes, ocurren cuando los síntomas empeoran. Después de un tiempo, cuando termina la exacerbación, los síntomas pueden mejorar o persistir.

Los posibles desencadenantes incluyen infecciones y estrés, pero es posible que no haya un desencadenante perceptible.

Cualquier persona que note un empeoramiento de los síntomas o que aparezcan nuevos síntomas debe contactar a un médico en caso de que necesite un tratamiento o seguimiento adicional.

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