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Lo que necesita saber sobre la fiebre tifoidea

La fiebre tifoidea es una infección bacteriana que puede provocar fiebre alta, diarrea y vómitos. Es causada por la bacteria Salmonella typhimurium (S. typhi). Si un médico lo detecta temprano, puede tratarlo con antibióticos. De lo contrario, la fiebre tifoidea puede ser fatal.

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Archivo de Historia Universal/Colección Smith/Gado/Getty Images

Una persona típicamente contrae la fiebre tifoidea a través de alimentos y agua potable contaminados. También puede transmitirse de persona a persona por portadores que no saben que portan la bacteria.

La fiebre tifoidea es más frecuente en lugares con saneamiento e higiene menos eficientes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que hay alrededor 5.700 casos de fiebre tifoidea en los Estados Unidos cada año. La mayoría de las personas reciben un diagnóstico después de viajar internacionalmente, lo que significa que probablemente lo contraigan en el extranjero.

A nivel mundial, entre 11 y 20 millones de personas al año contraen fiebre tifoidea.

Estos son algunos puntos clave sobre la fiebre tifoidea. Más detalles en el artículo principal.

  • Sin tratamiento, la fiebre tifoidea es fatal en alrededor 10-30% de los casos.
  • Los síntomas incluyen fiebre alta y problemas gastrointestinales (GI).
  • Algunas personas portan la bacteria sin desarrollar síntomas.
  • La mayoría de los casos informados en los EE. UU. se contraen en el extranjero.
  • El único tratamiento para la fiebre tifoidea son los antibióticos.

Contents

¿Qué es la fiebre tifoidea?

La fiebre tifoidea es una infección causada por la bacteria S. tifo.

La bacteria vive en los intestinos y el torrente sanguíneo de los humanos. Se propaga entre individuos a través del contacto directo con las heces de una persona con una infección.

Ningún animal porta esta enfermedad, por lo que la transmisión siempre es de humano a humano. S. tifo entra por la boca y pasa 1-3 semanas en el intestino Luego, atraviesa la pared intestinal y llega al torrente sanguíneo.

Desde el torrente sanguíneo, se propaga a otros tejidos y órganos. El sistema inmunitario del huésped puede hacer poco para defenderse, porque S. tifo puede vivir dentro de las células del huésped, a salvo del sistema inmunológico.

Los médicos diagnostican la fiebre tifoidea detectando la presencia de S. tifo a través de muestras de sangre, heces, orina o médula ósea.

síntomas

Los síntomas generalmente comienzan de 1 a 3 semanas después de la exposición a la bacteria.

Los dos síntomas principales de la fiebre tifoidea son fiebre y sarpullido. La fiebre tifoidea es particularmente alta y aumenta gradualmente durante varios días hasta 104ºF.

La erupción, que no afecta a todas las personas, consiste en manchas de color rosa, sobre todo en el cuello y el abdomen.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Diarrea
  • pérdida de apetito
  • hinchazón
  • náuseas
  • debilidad
  • dolor abdominal
  • estreñimiento
  • dolores de cabeza

causa

La fiebre tifoidea es causada por la bacteria S. tifo. Se propaga a través de alimentos, bebidas y agua potable que están contaminados con materia fecal infectada. Lavar frutas y verduras también puede propagarlo si el agua está contaminada.

Algunas personas tienen fiebre tifoidea sin experimentar ningún síntoma. Otros continúan albergando la bacteria después de que desaparecen los síntomas. A veces, la enfermedad puede aparecer de nuevo.

Es posible que a las personas que den positivo en la prueba de fiebre tifoidea no se les permita trabajar con niños o adultos mayores hasta que las pruebas médicas den negativo.

¿Quién está en riesgo?

La fiebre tifoidea es mas valioso en el sur de Asia, el sudeste de Asia y el África subsahariana.

Las personas que viven, trabajan o viajan a lugares donde las infecciones tifoideas son comunes corren el riesgo de contraer la bacteria.

En países que no son conocidos por muchas infecciones de fiebre tifoidea, los brotes aún pueden ocurrir en áreas donde el saneamiento y la higiene son insuficientes.

En los EE. UU., hay alrededor de 500 casos de fiebre tifoidea por año, y más de la mitad de estos provienen de infecciones contraídas por personas en el extranjero.

Sin embargo, los brotes locales tienden a ocurrir en la industria alimentaria, donde una persona que porta el virus lo transmite a través de los alimentos. Aunque esto es raro, las personas que trabajan en restaurantes u otros negocios relacionados con alimentos pueden estar en mayor riesgo.

diagnóstico

Por lo general, un médico diagnosticará la fiebre tifoidea según el historial específico de una persona para diferenciarla de la paratifoidea, que es una infección causada por Salmonella enterica. Esta infección tiene síntomas similares a la fiebre tifoidea, pero es menos probable ser fatal.

Un médico le preguntará a la persona si ha viajado o vivido en áreas donde la enfermedad es endémica o donde se conocen brotes.

También querrán saber si la persona ha recibido las vacunas correspondientes, dónde y cómo vive, y si ha estado tomando algún medicamento. También pueden querer saber si la persona ha estado en contacto con agua o alimentos sucios.

tratos

El único tratamiento eficaz para la fiebre tifoidea son los antibióticos. Los médicos suelen usar ciprofloxacina (Cipro) para las personas que no están embarazadas.

Otros antibióticos que un médico puede usar son:

  • cloranfenicol (cloromicetina)
  • ampicilina (Ampi, Omnipen, Penglobe y Principen)
  • sulfametoxazol/trimetoprima (Bactrim)

Las personas embarazadas también deben evitarcloranfenicol.

Una persona con fiebre tifoidea necesita rehidratarse bebiendo cantidades adecuadas de agua. En casos más severos, donde el intestino se ha perforado, una persona puede necesitar cirugía.

Sin embargo, al igual que con otras condiciones bacterianas, existe preocupación acerca de la creciente resistencia de los antibióticos a S. tifo.

Ha habido brotes de cepas de fiebre tifoidea multirresistentes, buscar como el brote en Pakistán en 2018, en el que los pacientes eran resistentes a cinco tipos diferentes de antibióticos.

Por esta razón, el CDC recomienda implementar esfuerzos preventivos, como trabajar para:

  • aumentar la vacunación
  • mejorar el saneamiento y la higiene
  • implementar un mejor seguimiento de las personas con una infección para limitar el contagio

prevención

Los países con menos acceso a agua limpia e instalaciones de lavado suelen tener un mayor número de casos de fiebre tifoidea.

A veces, un médico puede tratar a una persona de manera preventiva con antibióticos si sabe que la persona estará en un área donde la afección es endémica. Por lo general, recetarán ceftriaxona (Rocephin) o cefixima (Suprax) junto con azitromicina.

Otras medidas preventivas son las siguientes:

vacunación

Antes de viajar a un área de alto riesgo, una persona debe recibir una vacuna contra la fiebre tifoidea.

La vacuna contra la fiebre tifoidea está disponible como medicamento oral o como inyección única:

  • Cápsula: Para adultos y niños mayores de 6 años, esta es una vacuna viva atenuada. Consiste en cuatro tabletas que una persona debe tomar cada dos días, la última de las cuales al menos 1 semana antes del viaje. Sin embargo, la versión cápsula no está disponible actualmente en los EE. UU.
  • Disparos: Para adultos y niños mayores de 2 años, esta es una vacuna inactivada que una persona debe recibir 2 semanas antes de viajar. Una persona que haya recibido la vacuna previamente debe recibir una vacuna de refuerzo 2 semanas antes de viajar.

La vacuna contra la fiebre tifoidea solo tiene una efectividad del 50 al 80%, por lo que una persona aún debe tener cuidado al comer, beber y entrar en contacto con personas.

Cualquier persona que viva con el VIH no debe tomar la dosis oral viva. La vacuna también puede tener efectos adversos. Después de la vacuna oral, hay quizás:

  • problemas gastrointestinales
  • náuseas
  • dolor de cabeza

Algunas personas pueden desmayarse después de la vacuna.

Sin embargo, los efectos secundarios graves son raros con cualquiera de las vacunas.

Evitar la infección

Incluso cuando los síntomas de la fiebre tifoidea hayan pasado, todavía es posible que porte la bacteria.

Esto dificulta erradicar la enfermedad, porque los portadores cuyos síntomas han desaparecido pueden ser menos cuidadosos al lavar los alimentos o interactuar con otros.

Los siguientes son algunos reglas generales a seguir en lugares donde la fiebre tifoidea es común para ayudar a minimizar la probabilidad de infección por fiebre tifoidea:

  • Beba agua embotellada, preferiblemente carbonatada.
  • Si no hay acceso a agua embotellada, hierva el agua disponible durante al menos 1 minuto antes de consumirla.
  • Tenga cuidado de comer cualquier cosa que otra persona haya tocado.
  • Evite comer en los puestos de comida callejera y solo coma alimentos que aún estén calientes.
  • No tenga hielo en las bebidas.
  • Evite las frutas y verduras crudas, pele la fruta usted mismo y no se coma la cáscara.

complicaciones

Una persona con fiebre tifoidea severa puede experimentar vómitos severos, diarrea e hinchazón abdominal. Esto requiere hospitalización inmediata.

Una persona también puede experimentar las siguientes complicaciones:

  • Sangrado GI y úlceras
  • perforación intestinal, que puede conducir a peritonitis. Esto ocurre en aproximadamente 8-39% de la gente.
  • septicemia
  • complicaciones pulmonares, como absceso, empiema o fístula broncopleural
  • encefalopatía tifoidea, que tiene una tasa de mortalidad del 55%
  • meningitis
  • síntomas neurológicos, como psicosis y rigidez muscular
  • miocarditis o pericarditis

Preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas frecuentes sobre la fiebre tifoidea.

¿Cuáles son las etapas de la fiebre tifoidea?

el primero 12-48 horas después de la infección son típicamente la fase asintomática. En este punto, una persona no tendrá síntomas, aunque la infección se puede propagar a otros.

Entonces, la persona generalmente desarrollará síntomas gastrointestinales.

En la tercera fase, las bacterias ya están circulando en la sangre y la persona desarrollará fiebre alta y otros síntomas similares a los de la gripe. Sin embargo, el curso de la infección de cada persona puede ser un poco diferente.

¿Cuánto tiempo puede propagarse una infección tifoidea?

Mientras una persona todavía tenga bacterias tifoideas en sus heces, la infección puede propagarse a otras personas. Algunas personas pueden portar la bacteria durante meses y, en algunos casos, indefinidamente.

Sobre 4% de las personas con una infección tifoidea se convierten en portadores crónicos.

¿Cuál es la diferencia entre la fiebre tifoidea y el tifus?

Aunque suenen igual, la fiebre tifoidea y el tifus no son las mismas condiciones, ya que son causados ​​por diferentes bacterias.

Además, el tifus se refiere a un grupo de condiciones que untado a las personas de los insectos, como las pulgas.

Resumen

La fiebre tifoidea es una condición causada por la bacteria S. tifo. Los principales síntomas son fiebre alta, diarrea y vómitos. En algunos casos, puede haber complicaciones graves.

Sin tratamiento, hasta el 30% de los casos de fiebre tifoidea son fatales. Con tratamiento antibiótico y sin complicaciones, esta tasa es 1-4%.

Una persona que vive o viaja a un área donde la fiebre tifoidea es común debe tener cuidado con los alimentos y el agua potencialmente contaminados, así como lavarse o desinfectarse las manos con frecuencia.

Lea el artículo en español.

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