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La diabetes y la tiroides: ¿Cuál es la conexión?

La diabetes y los trastornos de la tiroides son condiciones relativamente comunes que involucran problemas con las hormonas. Si bien los investigadores no están seguros de la causa exacta, la creciente evidencia sugiere un vínculo entre estas condiciones.

Los trastornos de la tiroides y la diabetes son dos de los más común afecciones que tratan los endocrinólogos. El término «trastorno endocrino» describe un grupo de condiciones que afectan la producción y liberación de hormonas. Las personas que viven con una de estas condiciones pueden estar en un riesgo mayor de desarrollar al otro.

Este artículo discutirá la relación entre la diabetes y los trastornos de la tiroides.

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Imágenes de Mats Anda/Getty

Tanto la diabetes como los trastornos de la tiroides se conocen como desordenes endocrinos. Este término se refiere a condiciones médicas en las que el sistema endocrino, que produce hormonas, no funciona correctamente. Estas condiciones pueden tener varias causas potenciales y, debido a que afectan las hormonas, pueden provocar una amplia gama de síntomas.

El sistema endocrino consta de ocho glándulas principales en todo el cuerpo, incluidas la tiroides y el páncreas.

La tiroides es una glándula con forma de mariposa que se encuentra en la parte delantera del cuello. Produce hormonas como la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3), que ayudan a que los procesos corporales, incluidos el metabolismo, el estado de ánimo, la respiración y la frecuencia cardíaca, funcionen sin problemas.

En algunos casos, la tiroides puede producir un exceso de hormonas, lo que provoca una afección conocida como hipertiroidismo, o producir menos hormonas, una afección conocida como hipotiroidismo. Las condiciones autoinmunes a menudo pueden resultar en el desarrollo de estos trastornos de la tiroides. La tiroiditis de Hashimoto y la enfermedad de Graves son causas frecuentes de hipotiroidismo e hipertiroidismo, respectivamente.

El páncreas es una glándula en el abdomen que juega un papel en el sistema digestivo, también produce insulina, una hormona que es responsable de permitir que la glucosa en la sangre ingrese a las células, brindándoles la energía para funcionar. Sin insulina suficiente o efectiva, una persona puede desarrollar diabetes.

La diabetes es un grupo de condiciones que afectan la capacidad del cuerpo para procesar la glucosa en la sangre. Existen múltiples tipos de diabetes, siendo el tipo 1 y el tipo 2 los más comunes.

En la diabetes tipo 1, el sistema inmunitario ataca por error al páncreas, lo que reduce la producción de insulina. En el tipo 2, muchas variables, como los factores del estilo de vida, los genes y la resistencia a la insulina, pueden contribuir al desarrollo de la afección.

Tiroides y azúcar en la sangre

La tiroides secreta hormonas que regulan el metabolismo de una persona. Un desequilibrio en estas hormonas puede afectar el nivel de azúcar en la sangre de una persona en varias maneras.

En alguien con hipertiroidismo, los niveles de azúcar en la sangre pueden aumentar rápidamente después de comer. La hormona tiroidea estimula la liberación de glucagón en el páncreas. El glucagón es un tipo de azúcar almacenada y el cuerpo lanzamientos cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado bajos, una condición conocida como hipoglucemia. El cuerpo deja de liberarlo cuando los niveles de azúcar en la sangre vuelven a un rango saludable.

Una tiroides hiperactiva liberará glucagón incluso cuando no sea necesario. Esta liberación de azúcar adicional puede aumentar los niveles de azúcar en la sangre de una persona. Un exceso de glucagón es un factor clave en el desarrollo de la diabetes.

Tiroides e insulina

evidencia sugiere que existe un vínculo entre el hipertiroidismo y el hipotiroidismo y la resistencia a la insulina. Debido a que las hormonas tiroideas son esenciales para el metabolismo de los carbohidratos, la disfunción tiroidea puede afectar la insulina y provocar el desarrollo de diabetes tipo 2.

La resistencia a la insulina puede ocurrir como resultado del hipertiroidismo debido a un aumento de los ácidos grasos libres en el torrente sanguíneo. En la grasa corporal, la hormona tiroidea estimula un proceso llamado lipólisis, que implica la descomposición de la grasa corporal en ácidos grasos libres séricos. La investigación sugiere que existe un vínculo entre los niveles de ácidos grasos libres en suero y la diabetes porque estos ácidos pueden prevenir la secreción de insulina y causar resistencia a la insulina.

Una revisión de 2017 encontró que incluso pequeños aumentos en la hormona estimulante de la tiroides (TSH), que tiende a ser alta en el hipotiroidismo, pueden estar relacionados con la resistencia a la insulina. Investigar sugiere que el hipotiroidismo puede causar resistencia a la insulina en parte porque limita la cantidad de insulina que puede aumentar la utilización de glucosa en el músculo.

Debido a que el hipotiroidismo puede ralentizar el metabolismo, la insulina permanece más tiempo en el torrente sanguíneo. Esto puede significar que una persona con diabetes e hipotiroidismo necesitará una dosis más baja de insulina para su tratamiento.

Otras relaciones

Algunas formas de trastornos de la tiroides son enfermedades autoinmunes. La investigación sugiere que la respuesta autoinmune que causa la diabetes tipo 1 está estrechamente relacionada con la disfunción tiroidea inducida por autoinmunidad (AITD).

Un estimado 17-30% de los adultos con diabetes tipo 1 también tienen AITD. Además, el 25% de los niños con diabetes tipo 1 tienen hipotiroidismo autoinmune. La investigación sugiere que los factores genéticos pueden contribuir a esto.

Otro posible vínculo entre la diabetes y la tiroides puede estar relacionado con el eje hipotálamo-pituitario-suprarrenal (HPA), o la interacción del hipotálamo, la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales. Estas glándulas secretan hormonas en la sangre y ayudan a controlar las reacciones al estrés al regular los niveles de la hormona cortisol.

El cortisol puede aumentar los niveles de azúcar en la sangre. Demasiado cortisol puede provocar hiperglucemia y niveles reducidos de hormona tiroidea, mientras que muy poco puede provocar hipoglucemia y niveles más altos de hormona tiroidea. El cortisol también puede aumentar la resistencia a la insulina. Como tal, los problemas con el eje HPA pueden provocar niveles anormales de azúcar en la sangre y afectar la respuesta del cuerpo a la insulina.

prevención y manejo

En muchos casos, puede que no sea posible prevenir la diabetes o los trastornos de la tiroides. En la actualidad, no existe una forma garantizada de prevenir el desarrollo de una enfermedad autoinmune. Sin embargo, una persona puede prevenir o retrasar la aparición de condiciones que no tienen causas genéticas.

Por ejemplo, es posible prevenir diabetes tipo 2 comiendo una dieta nutritiva, haciendo ejercicio regularmente y manteniendo un peso saludable.

Para ayudar a controlar la diabetes, una persona puede crear un plan de autocuidado de la diabetes, que puede incluir:

  • alcanzar los objetivos de A1C, controlar la presión arterial y el colesterol, y tratar de dejar de fumar si lo hacen
  • siguiendo un plan de comidas
  • haciendo ejercicio regularmente
  • tomar medicamentos, como insulina
  • controlar los niveles de glucosa en sangre con regularidad
  • trabajar en estrecha colaboración con un equipo de atención médica para la diabetes

El tratamiento para los trastornos de la tiroides dependerá de si la glándula tiroides tiene poca o mucha actividad. Si bien actualmente no existe una cura para el hipotiroidismo, una persona puede controlarlo con medicamentos. Al tomar reemplazos de T4, una persona puede aumentar su T4 y devolver su TSH a un nivel saludable.

Hay algunas opciones de tratamiento disponibles para ayudar a una persona a controlar el hipertiroidismo, que incluyen:

  • medicamentos antitiroideos
  • yodo radiactivo
  • bloqueadores beta
  • cirugía

Además, puede ser recomendable evaluar a las personas que actualmente viven con una de estas condiciones para la otra. Por ejemplo, alguna evidencia sugiere que puede ser beneficioso evaluar a las personas que viven con tipo 1 y diabetes tipo 2 por un trastorno de la tiroides.

Cuándo contactar a un médico

Cualquier persona que sospeche que podría tener diabetes o disfunción tiroidea debe consultar a un médico.

Los síntomas comunes de la diabetes incluyen micción frecuente, fatiga y aumento de la sed y el hambre. Los síntomas del hipotiroidismo pueden incluir sentir frío y cansancio y tener la piel seca. Para el hipertiroidismo, los síntomas pueden incluir irritabilidad, sudoración y adelgazamiento de la piel.

Una persona también debe comunicarse con un médico si ya tiene diabetes o un trastorno de la tiroides y sospecha que también podría tener la otra afección. Los autores de un estudio 2020 sobre la relación entre la diabetes y la disfunción tiroidea sugieren que las personas con todos los tipos de diabetes deberían hacerse pruebas rutinarias para detectar disfunción tiroidea.

Resumen

La evidencia sugiere vínculos estrechos entre los trastornos de la tiroides y la diabetes. La disfunción tiroidea puede afectar los niveles de insulina y azúcar en la sangre de una persona, lo que puede contribuir al desarrollo de diabetes.

Tanto la tiroides hipoactiva como la hiperactiva son más comunes en personas con diabetes que en la población general. Si una persona está preocupada por cualquiera de estas condiciones, debe comunicarse con un médico.

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