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¿Existe un vínculo entre la narcolepsia y la depresión?

La depresión es más común en las personas que tienen narcolepsia que en las que no la tienen, pero la relación exacta entre estas dos condiciones sigue sin estar clara.

La investigación inicial ha encontrado una tasa de prevalencia relativamente alta de depresión o síntomas de depresión entre las personas con narcolepsia.

En algunas personas, los médicos inicialmente diagnostican erróneamente la narcolepsia como una condición de salud mental, como la depresión. Y las personas con narcolepsia son más propensas que las que no la tienen a tener otras afecciones de salud mental, como la ansiedad.

Una serie de factores pueden ayudar a explicar una correlación entre la depresión y la narcolepsia, incluidas las posibles similitudes en la química del cerebro y los desafíos que puede plantear la narcolepsia.

La investigación futura puede aclarar si la narcolepsia causa o es un factor de riesgo para la depresión, y si distinciones neurológicas similares pueden conducir a ambas condiciones. Sigue leyendo para aprender mas.

¿Existe un vínculo entre las dos condiciones?

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helena cyr/stocksy

Las condiciones de salud mental, incluida la depresión, son más comunes en personas con narcolepsia.

Un metanálisis de 2020 de 31 estudios previos encontró que las personas con narcolepsia tienen depresión o síntomas de depresión en una tasa del 32 %. esto es casi cuatro veces la tasa de depresión que los CDC estiman en la población general.

La narcolepsia puede socavar la calidad de vida y provocar síntomas de depresión. Sin embargo, determinar si tener narcolepsia causa o contribuye a la depresión requiere más estudios.

Algunas investigaciones sugieren que mecanismos similares conducen a ambas condiciones, como distinciones en la estructura o química del cerebro, o combinaciones genéticas que aumentan el riesgo de ambas condiciones.

Mientras tanto, un estudio de 2020 destaca investigaciones que sugieren que una deficiencia de hipocretina puede desempeñar un papel en la depresión, y esta deficiencia puede ser un signo de narcolepsia. La hipocretina es un mensajero químico que ayuda a regular la excitación, el apetito y la vigilia.

En general, se necesita más investigación para comprender completamente los factores que vinculan la depresión y la narcolepsia.

¿Puede la narcolepsia imitar la depresión?

La narcolepsia puede causar algunos síntomas en común con la depresión, que incluyen:

  • somnolencia intensa o dormir demasiado
  • estar irritable
  • parecer distraído o desinteresado en actividades que alguna vez disfrutó
  • Problemas para tomar decisiones

Una diferencia es que en alguien con narcolepsia, estos síntomas pueden provenir de la intensa somnolencia que caracteriza la condición.

Una persona con narcolepsia también puede sentirse frustrada o enojada por sus síntomas. O pueden expresar desesperanza acerca de la vida debido a los desafíos de vivir con su condición.

Cuando una persona tiene tanto depresión como narcolepsia, puede ser difícil distinguir los síntomas de una afección de la otra. Cuando algunos síntomas persisten después del tratamiento, esto puede indicar que una persona tiene ambas condiciones.

diagnóstico

Los médicos diagnostican la depresión basándose en a evaluación de los síntomas de la persona.

También pueden descartar otras condiciones médicas que pueden requerir pruebas. Por ejemplo, los síntomas de la anemia pueden parecerse a los de la depresión, por lo que el médico puede controlar los niveles de hierro en la sangre de la persona. Si el médico no sospecha otra afección médica, puede diagnosticar depresión basándose únicamente en sus síntomas.

Para diagnosticar la narcolepsia, los médicos consideran los síntomas, los hábitos de sueño y algunos signos fisiológicos. una persona debe tener al menos uno de estos tres signos de la condición:

  • Deficiencia de hipocretina: Un médico puede diagnosticar esto con un análisis de sangre.
  • Problemas de latencia del sueño: Una persona debe tardar 15 minutos o menos para entrar en el sueño REM, lo que provoca sueños, u 8 minutos o menos para conciliar el sueño. Un estudio del sueño puede determinar esto.
  • Episodios de cataplexia: La cataplejía es la pérdida de la coordinación y el control de los músculos. Puede ocurrir con o sin un episodio de sueño.

Si una persona tiene depresión y narcolepsia, es posible que el médico no realice la prueba de narcolepsia e inicialmente pase por alto el diagnóstico.

Otras condiciones de salud relacionadas con la narcolepsia

Con o sin depresión, una persona con narcolepsia puede tener más probabilidades que otras de tener:

  • ansiedad, incluido el trastorno de ansiedad generalizada o fobias
  • psicosis, que se refiere a la desconexión de la realidad, como en la esquizofrenia
  • Trastorno del comportamiento del sueño REM, que provoca un comportamiento inusual durante el sueño REM, generalmente durante el sueño
  • deterioro cognitivo

Según un estudio de 2020, algunos investigadores creen que una deficiencia de hipocretina, un hallazgo común en personas con narcolepsia, puede causar trastornos neuropsiquiátricos, como depresión y trastornos por déficit de atención. Sin embargo, confirmar esto requiere más investigación.

Mientras tanto, otras enfermedades pueden imitar los síntomas de las condiciones de salud mental y la narcolepsia. Por ejemplo, un informe de caso de 2018 describe una situación en la que los médicos inicialmente diagnosticaron erróneamente la apnea del sueño como narcolepsia y depresión.

Narcolepsia y estado de ánimo

La narcolepsia puede afecta negativamente la sensación de bienestar y la calidad de vida de una persona, y esto puede afectar el estado de ánimo, independientemente de que también esté presente una afección de salud mental.

Una persona puede sentirse ansiosa o frustrada por sus síntomas de narcolepsia. Y otros pueden confundir la somnolencia de la persona con depresión o desinterés.

La narcolepsia puede ocurrir con cataplejía, una pérdida repentina y temporal del control muscular voluntario. Si una persona tiene ambos, pueden ser más como experimentar estos factores que pueden afectar el estado de ánimo:

  • cataplejía durante períodos de emoción repentina e intensa, como cuando se ríe
  • sueños lúcidos
  • sueños aterradores o desagradables
  • deterioro del procesamiento de las emociones

Tratamiento de la narcolepsia y la depresión

Ambas condiciones requieren tratamiento. Algunas opciones incluyen:

medicamento

narcolepsia frecuentemente responde bien a los medicamentos que promueven la vigilia y la energía, incluido el modafinilo o el armodafinilo. Un medicamento llamado oxibato de sodio puede ayudar con la cataplejía. Ciertos antidepresivos, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN), también pueden ayudar.

sintomas de depresion con frecuencia mejorar con antidepresivos como IRSN o ISRS. Otros antidepresivos, como los inhibidores de la monoaminooxidasa o los medicamentos tricíclicos, también pueden ofrecer alivio.

Técnicas de autocuidado

Estrategias como tomar siestas frecuentes de 15 a 30 minutos pueden aliviar algunos síntomas de narcolepsia. También es importante tener un horario de sueño regular y adecuado.

El sueño regular también puede ayudar con la depresión. Y algunas personas encuentran alivio con el ejercicio, una dieta saludable, seguir un horario y hacer tiempo para actividades agradables.

Terapia

La terapia, especialmente la terapia cognitiva conductual y la terapia interpersonal, puede ser muy efectivo en el tratamiento de la depresión. Algunas personas encuentran efectiva la terapia sola. Otros encuentran que la terapia funciona especialmente bien junto con la medicación. La consejería familiar o de pareja puede ayudar a mejorar las relaciones.

La terapia no puede curar la narcolepsia, pero puede ayudar a una persona a sobrellevar el diagnóstico y realizar cambios beneficiosos en el estilo de vida.

Resumen

La narcolepsia y la depresión comúnmente ocurren juntas, y los síntomas de un diagnóstico pueden ocultar el otro.

Si el tratamiento para una condición no es efectivo, hable con el profesional de la salud que lo recetó. Asegúrese de describir todos los síntomas en detalle.

La narcolepsia y la depresión pueden ser difíciles de vivir y requieren tratamiento y apoyo continuos. Esto puede implicar probar diferentes medicamentos, especialmente si uno pierde efectividad con el tiempo.

Trabajar con un médico que tenga experiencia en el tratamiento de ambos diagnósticos puede ayudar.

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