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Envenenamiento por cornezuelo de centeno: síntomas, tratamiento e historial

El cornezuelo es un tipo de hongo que puede crecer en granos como el centeno y el trigo. Si una persona come los granos contaminados, puede resultar en envenenamiento por cornezuelo. Los síntomas varían, pero pueden incluir mareos, convulsiones, psicosis o gangrena.

En el pasado, las parteras y los médicos usaban el cornezuelo para inducir el parto. Esto era de alto riesgo y con frecuencia causaba daño a los padres o al bebé.

Hoy en día, los médicos todavía usan medicamentos que contienen compuestos ergotamínicos para tratar la migraña severa y prevenir el sangrado después del parto. Estos medicamentos son mucho más seguros, pero aún conllevan riesgos.

Algunos historiadores creen que el envenenamiento por cornezuelo jugó un papel en varios eventos históricos, como el incendio de St. Anthony y los juicios de brujas de Salem.

Este artículo analiza la historia, los síntomas y el tratamiento de la intoxicación por cornezuelo. También examina si el cornezuelo es medicina.

¿Qué es el envenenamiento por cornezuelo?

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emer1940/imágenes falsas

El envenenamiento por cornezuelo ocurre cuando una persona o animal consume Claviceps purpúrea y sus subproductos. Este hongo crece en granos como el centeno y el trigo y produce alcaloides tóxicos. Otros términos para el envenenamiento por ergot incluyen ergotoxicosis o ergotismo.

as C.purpurea crece, reemplaza los granos individuales de grano con «cornezuelos» oscuros y duros. Estos cornezuelos pueden mezclarse con granos saludables durante la cosecha, contaminando cualquier producto que una persona haga con el grano, como pan o alimento para animales.

El cornezuelo puede afectar el sistema nervioso, el sistema digestivo o el sistema cardiovascular, contrayendo los vasos sanguíneos. Esto puede provocar gangrena, que es cuando los tejidos mueren debido a la falta de oxígeno.

Algunas drogas modernas contienen compuestos del cornezuelo. Si bien son mucho más seguros que el uso histórico del cornezuelo de centeno como medicamento, es posible que se envenenen con el cornezuelo de centeno al tomar demasiados o tomarlos durante demasiado tiempo.

¿Todavía existe el envenenamiento por ergot?

El envenenamiento por cornezuelo todavía ocurre hoy.

El micólogo Louis Rene Tulasne descubrió la conexión entre el centeno y el ergotismo en el Siglo 19. En consecuencia, las organizaciones de salud pública aumentaron sus esfuerzos para abordar la contaminación por cornezuelo y los brotes más grandes se volvieron raros.

Sin embargo, los brotes todavía ocurren ocasionalmente. Suelen ocurrir en países con menor desarrollo económico, pero no siempre.

En las últimas décadas, las intoxicaciones por cornezuelo se han producido en:

  • India en 1975
  • Etiopía en 1977
  • Australia en 1987
  • Estados Unidos en 1996
  • Brasil en 1999

El uso de medicamentos modernos que contienen compuestos derivados del cornezuelo del centeno también puede provocar envenenamiento.

Historia del envenenamiento por cornezuelo

El envenenamiento por cornezuelo puede explicar varios eventos históricos notables, que incluyen:

Fuego de San Antonio

En la Edad Media, los europeos dependían del centeno como alimento básico. Sin embargo, este es uno de los principales granos que el cornezuelo puede contaminar. Después de inviernos fríos o húmedos o primaveras húmedas, el hongo podría crecer en el centeno de la cosecha anterior. Para el verano, el pan podría ser tóxico.

Como la gente no sabía la causa del envenenamiento por cornezuelo, lo llamaron Fuego de San Antonio, en honor a la orden de los monjes que trataban de tratar a las personas con la afección.

Plaga de baile

Desde el siglo XIV al XVII, hubo varios brotes de la llamada «plaga del baile» en partes de Europa. Esto hizo que las personas bailaran sin control o convulsionaran durante días seguidos, lo que a veces provocaba lesiones o incluso la muerte.

Los expertos no están seguros de qué causó la plaga del baile. Investigaciones anteriores de 1997 sugiere que varios factores pueden haber jugado un papel, uno de los cuales puede haber sido el envenenamiento por cornezuelo.

Juicios de brujas de Salem

En 1692niñas en Salem, Massachusetts, se enfermaron y comenzaron a mostrar síntomas inusuales, que incluyen:

  • lesiones de la piel
  • alucinaciones
  • ceguera temporal
  • convulsiones

El médico local diagnosticó que la causa de esta enfermedad era “hechizo”, lo que llevó al pueblo a comenzar a buscar brujos potenciales dentro de la comunidad. Encarcelaron a 150 personas de Salem y pueblos aledaños bajo sospecha de brujería, ejecutando a 14 mujeres y cinco hombres en total.

Una de las teorías sobre la causa de la enfermedad es el ergotismo.

Síntomas de la intoxicación por cornezuelo

Los médicos clasifican los síntomas del envenenamiento por cornezuelo en tres categorías:

Síntomas neurológicos

Éstos incluyen:

  • mareo
  • dolores de cabeza
  • convulsiones
  • psicosis
  • coma

El envenenamiento por cornezuelo que causa estos síntomas a veces se conoce como ergotismo convulsivo.

Síntomas gastrointestinales

Éstos incluyen:

  • náuseas
  • vómitos
  • dolor abdominal
  • calambres
  • Diarrea

Síntomas de los vasos sanguíneos

Los alcaloides del cornezuelo de centeno pueden contraer los vasos sanguíneos durante períodos prolongados. El término médico para esto es vasoespasmo. El vasoespasmo puede ocurrir en arterias grandes, como las de los riñones, el cuello, la retina y el corazón. Sin embargo, el 60-70% afecta las piernas y los pies.

Como el vasoespasmo restringe el suministro de sangre y oxígeno a las partes afectadas del cuerpo, puede causar:

  • Frío
  • palidez
  • dolor muscular durante la actividad que progresa a dolor muscular en reposo

Si los tejidos no pueden obtener suficiente oxígeno, pueden morir y volverse gangrenosos. En raras ocasiones, las personas también pueden desarrollar trombosis, que es un bloqueo en un vaso sanguíneo debido a un coágulo de sangre.

¿El cornezuelo de centeno es un medicamento?

A pesar de su toxicidad, la gente históricamente ha usado el cornezuelo de centeno como medicina. La gente notó que las cerdas preñadas que comían cornezuelos tenían un parto prematuro, lo que llevó a las parteras a usar cornezuelos en humanos. Les daban cornezuelos de centeno enteros a las personas que habían estancado el trabajo de parto, usando una pequeña dosis durante un período de tiempo restringido.

El uso del cornezuelo de centeno durante el parto se generalizó en el siglo XIX cuando los médicos comenzaron a usarlo para acelerar el trabajo de parto, incluso cuando no había riesgo de complicaciones. Esto resultó en un aumento de los mortinatos.

En el siglo XX, los científicos aislaron alcaloides del cornezuelo de centeno específicos y los convirtieron en medicamentos. Hoy en día, los médicos todavía usan ergotamina y ergometrina, los cuales son alcaloides del cornezuelo del centeno.

La ergotamina es un tratamiento para la migraña. Estimula la contracción del músculo liso de los vasos sanguíneos. Esto hace que se contraigan, lo que disminuye la dilatación de las arterias de la cabeza.

La ergometrina es un fármaco que contrae los vasos sanguíneos. Los médicos usan dosis pequeñas y precisas para prevenir el sangrado después del nacimiento, que es una de las principales causas de muerte en todo el mundo.

Los investigadores están investigando el uso de medicamentos a base de cornezuelo de centeno para tratar la enfermedad de Parkinson y la demencia.

Diagnóstico y tratamiento de la intoxicación por cornezuelo

El envenenamiento por cornezuelo puede presentarse de varias maneras, por lo que el proceso de diagnóstico puede variar de un caso a otro. Por ejemplo, si una persona que toma medicamentos a base de ergot desarrolla piernas y pies fríos o pálidos, un médico puede realizar:

  • un examen fisico
  • escaneos de rayos x
  • angiografía
  • análisis de sangre

Si una angiografía muestra un estrechamiento abrupto de las arterias, puede indicar envenenamiento por cornezuelo. El tratamiento implica la suspensión del fármaco, así como de la cafeína y el tabaco. Estas sustancias contraen aún más los vasos sanguíneos.

Para algunas personas, el problema se resuelve en 10 días. Sin embargo, después del uso prolongado de un fármaco a base de ergot, la desaparición de los síntomas puede tardar varios meses.

Un tratamiento adicional es la terapia antiplaquetaria. Las plaquetas son los fragmentos de la sangre que promueven la coagulación normal, por lo que la terapia antiplaquetaria previene la coagulación y reduce el riesgo de coágulos.

Si los síntomas progresan a dolor en reposo y gangrena, puede ser necesaria una cirugía para extirpar el tejido muerto.

Preguntas frecuentes

A continuación se encuentran las respuestas a algunas preguntas comunes sobre el envenenamiento por cornezuelo de centeno.

¿Se puede contraer la intoxicación por cornezuelo del pan mohoso?

El envenenamiento por cornezuelo de centeno es raro en los EE. UU. Si una persona compra pan y se enmohece en casa, es muy poco probable que sea C.purpurea.

Dicho esto, comer suficiente pan mohoso puede enfermar a alguien. Algunos tipos de moho producen micotoxinas, que son perjudiciales para el organismo.

Las manchas borrosas que una persona puede ver en la superficie del pan mohoso son solo una parte del hongo. Sus raíces se extienden mucho más profundo. Si una persona nota moho en el pan, debe desechar toda la pieza o el pan.

¿El cornezuelo puede drogarte?

El hongo cornezuelo puede producir alucinaciones y psicosis, por lo que es una sustancia que altera la mente. Sin embargo, es extremadamente peligroso tomarlo recreativamente.

Una sustancia relacionada, la dietilamida del ácido lisérgico (LSD), es un alcaloide del cornezuelo del centeno semisintético. No es lo mismo que el hongo ergot pero contiene algunos compuestos similares. LSD es el más potente alucinógeno conocido.

¿Puede el cornezuelo causar abortos?

Uno de los usos históricos del cornezuelo de centeno fue para inducir el parto y los abortos. Sin embargo, hacer esto era peligroso y requería dosis muy precisas.

Investigación de 2021 relata un caso de 1844 en el que un médico usó cornezuelo para realizar un aborto. Ocasionó la muerte de la embarazada.

Resumen

El envenenamiento por cornezuelo ocurre cuando una persona ingiere cornezuelos, que son granos que contienen el C.purpurea hongo. El hongo vuelve el grano duro y de color oscuro.

Los síntomas del envenenamiento por ergot pueden ser neurológicos, gastrointestinales o cardiovasculares. Algunos historiadores creen que puede explicar en parte algunos eventos históricos, como los juicios de brujas de Salem o la peste danzante.

Desde el descubrimiento del cornezuelo y su toxicidad, el envenenamiento por cornezuelo se ha vuelto poco común. Sin embargo, los brotes aún pueden ocurrir. El envenenamiento por cornezuelo de centeno también puede ocurrir si una persona toma medicamentos a base de cornezuelo de centeno durante mucho tiempo o toma una dosis demasiado alta.

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