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Eliminación de placa y sarro de los dientes

Una limpieza dental profesional puede eliminar la placa y el sarro de los dientes. Sin embargo, remedios como cepillarse los dientes con bicarbonato de sodio y usar hilo dental a diario pueden prevenir la acumulación de sarro y ayudar a eliminar la placa en el hogar.

Cuando las personas comen, las bacterias en la boca descomponen los carbohidratos de los alimentos en ácido. Esto se mezcla con restos de comida y saliva para crear placa.

El cepillado y el uso de hilo dental a menudo previenen la formación de placa y sarro. Sin embargo, el sarro puede ser más difícil de eliminar y, a veces, requiere una visita al consultorio del dentista para una limpieza profesional.

La mala higiene bucal también puede causar mal aliento, caries y enfermedad de las encías. Investigaciones recientes también han descubierto asociaciones potenciales entre la enfermedad de las encías y otras afecciones de salud, como neumonía, demencia y enfermedad del corazón.

Este artículo explica formas sencillas de eliminar la placa y prevenir la acumulación de sarro en el hogar.

¿Qué es la placa?

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Cinco/imágenes falsas

La placa es una película blanda y pegajosa que se acumula en la parte externa de los dientes ya lo largo de la línea de las encías. A menudo, una persona puede prevenir y tratar la acumulación de placa en el hogar. Si una persona no practica una buena higiene dental, la placa puede convertirse en una sustancia dura de color marrón amarillento llamada sarro.

El sarro es más difícil de eliminar. Cuando se acumula por encima de la línea de las encías, puede hacer que las encías se inflamen y sangren más fácilmente. Esto se conoce como gingivitis, una forma temprana de enfermedad de las encías.

Cómo eliminar el sarro y la placa en casa

Si bien practicar una buena higiene bucal puede ayudar a mantener a raya la placa, el sarro puede ser más difícil de eliminar en casa que la placa. Esto se debe a que el sarro es una placa endurecida que un cepillo de dientes no puede eliminar.

Los dentistas y los higienistas dentales suelen utilizar una variedad de herramientas dentales en el consultorio para eliminar la placa dura de los dientes.

Pincelar con bicarbonato de sodio

Cepillarse los dientes con bicarbonato de sodio puede eliminar la placa de forma segura y eficaz. Si bien sigue siendo abrasiva, la pasta de dientes con bicarbonato de sodio no es tan dura como el esmalte que forma los dientes y puede eliminar la placa sin dañar el esmalte.

Una revisión de 2017 sugiere que la pasta de dientes que contiene bicarbonato de sodio puede ser más eficaz para reducir la cantidad de placa en la boca que la pasta de dientes tradicional.

Otra revisión de 2017 publicada en la misma revista encontró que la pasta de dientes que contiene bicarbonato de sodio se encuentra dentro de los niveles seguros de abrasividad dental, lo que significa que es poco probable que dañe el esmalte dental.

El bicarbonato de sodio también protege contra la desmineralización, que es un proceso químico que elimina el calcio del esmalte dental.

Los carbohidratos de los alimentos pueden reducir drásticamente el nivel de pH en la boca, creando un ambiente ácido que provoca la desmineralización. Los científicos miden la acidez de una sustancia utilizando la escala de pH. Cuanto más bajo es el pH, más ácida es la sustancia.

El límite inferior para el pH del esmalte oscila entre 5,1 y 5,5. Cuando el pH cae por debajo de este rango, comienza a ocurrir la desmineralización.

El bicarbonato de sodio reduce la desmineralización porque tiene un pH alto, lo que puede ayudar a equilibrar el nivel de pH dentro de la boca y evitar la pérdida del esmalte.

La boca alberga un ecosistema diverso de bacterias, algunas de las cuales son beneficiosas mientras que otras pueden ser dañinas. Streptococcus mutanspor ejemplo, una bacteria es la principal responsable de la caries dental.

El bicarbonato de sodio también tiene propiedades antimicrobianas que pueden prevenir la caries dental. La investigación de 2017 sugiere que el bicarbonato de sodio puede reducir significativamente la cantidad de S. mutans.

Enjuague de aceite con aceite de coco

La extracción de aceite es un remedio popular que se dice que elimina las bacterias de la boca y mejora la salud bucal. Se trata de enjuagar, o jalar, un aceite comestible alrededor de la boca a través de los espacios entre los dientes.

Sin embargo, la ADA no recomienda esta práctica para eliminar la placa y el sarro. Hasta el momento, no ha habido estudios fiables que demuestren su eficacia. La ADA recomienda cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental que contenga fluoruro y usar hilo dental una vez al día para apoyar la salud bucal.

Sin embargo, es poco probable que la extracción de aceite cause daños además de las prácticas recomendadas por la ADA descritas anteriormente.

El aceite de coco tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. El aceite de coco también contiene ácido láurico, un ácido graso con propiedades antimicrobianas.

A estudio de 2015 que involucró a 60 adolescentes con gingivitis encontró que la extracción de aceite con aceite de coco resultó en una disminución del 50% en la placa dental. Los participantes del estudio también experimentaron una disminución significativa en los síntomas de la gingivitis. Los investigadores creen que esto se debió a la reducción de la placa dental.

Sin embargo, se necesitan estudios más amplios para respaldar la extracción de aceite como una práctica de higiene dental efectiva.

Las instrucciones para la extracción de aceite pueden incluir:

  1. Coloque 1 cucharada de aceite de coco tibio en la boca.
  2. Mueva el aceite de coco alrededor de la boca para 5-10 minutos.
  3. Escupe el aceite de coco en un bote de basura o en una toalla de papel.

Una persona debe evitar escupir el aceite en el fregadero, ya que puede obstruir las tuberías.

Otros aceites comestibles para la extracción de aceite pueden incluir:

  • aceite de oliva
  • aceite de almendras
  • aceite de sésamo

Practicar una buena higiene bucal

La mejor manera de eliminar la placa y el sarro es practicar una buena higiene bucal. La Asociación Dental Americana (ADA) recomienda cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor. También recomiendan usar hilo dental una vez al día.

El hilo dental primero eliminará los restos de comida y la placa que se encuentran entre los dientes y las áreas de difícil acceso. Después de usar hilo dental, el cepillo de dientes eliminará la placa de la superficie de los dientes.

Para cepillarse los dientes con eficacia, una persona puede:

  1. Comience en la parte posterior de la boca con los molares superiores.
  2. Usa pinceladas cortas y circulares.
  3. Cepille las superficies anterior y posterior de todos los dientes superiores.
  4. Repita estos pasos en los dientes inferiores.

Las personas pueden lograr buenos resultados usando cepillos de dientes manuales. Sin embargo, una revisión sistemática de 2017 encontró que los cepillos de dientes eléctricos, especialmente aquellos con cabezales oscilantes, son más efectivos para eliminar la placa y reducir la gingivitis.

Después de usar hilo dental y cepillarse los dientes, enjuague la boca con enjuague bucal. Muchas botellas de enjuague bucal de venta libre (OTC) contienen fluoruro para una protección adicional contra la placa.

Las personas que tienen gingivitis pueden necesitar un tipo de enjuague bucal más fuerte. Un dentista u otro profesional de la salud puede prescribir enjuagues bucales antisépticos que son más potentes que los disponibles sin receta.

Los dentistas también pueden aplicar selladores en las áreas de masticación de los dientes para ayudar a prevenir la acumulación de placa entre las limpiezas dentales profesionales.

Obtenga más información sobre qué hacer para tener dientes y encías saludables.

Usando un irrigador bucal

Un hilo dental puede ayudar a llegar a la placa entre los dientes. Esta herramienta utiliza la presión del agua para desalojar la comida y la placa donde el hilo dental no puede llegar. También masajea las encías.

Según una revisión de 2016, el uso de hilo dental junto con un cepillo de dientes manual fue un 29 % más eficaz para eliminar la placa que el uso de hilo dental y un cepillo de dientes manual.

Sin embargo, no reemplaza el hilo dental tradicional; una persona debe usarlo además.

prevención

La mejor manera de prevenir la acumulación de placa y sarro en los dientes es usar hilo dental una vez al día y cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor. Asegúrese de cambiar los cepillos de dientes con regularidad, ya que pierden su eficacia con el uso.

Los chequeos dentales regulares y las limpiezas profesionales también pueden ayudar a prevenir y tratar los problemas de salud bucal.

Los dentistas examinan toda la boca en busca de signos de caries, enfermedad de las encías y cáncer oral. También eliminarán cualquier placa o sarro en la superficie de los dientes y en lugares de difícil acceso. Los dentistas también pueden tratar los dientes con flúor para ayudar a prevenir las caries.

Si un dentista nota caries o signos de inflamación de las encías, recomendará formas de reducir los síntomas y prevenir daños mayores. Pueden recetar enjuague bucal médico o sugerir ajustar la rutina de higiene bucal de una persona.

Los cambios en la dieta también pueden ayudar a prevenir la acumulación de placa y sarro. Reducir el azúcar, el almidón y los alimentos ácidos puede reducir el riesgo de caries.

Para reducir el riesgo de placa y sarro, una persona debe evitar:

  • dulces y golosinas
  • alimentos ricos en almidón o azucarados que pueden adherirse a los dientes, como pan, papas fritas y algunas frutas secas
  • refrescos y bebidas deportivas
  • jugos de citricos

Resumen

La acumulación de placa y sarro en los dientes puede provocar enfermedades de las encías, pérdida del esmalte y caries.

La mala higiene oral también puede desempeñar un papel en el desarrollo de otras condiciones de salud.

Cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor y usar hilo dental una vez al día puede ayudar a eliminar la placa de los dientes y prevenir la formación de sarro.

Otros remedios caseros que pueden prevenir la acumulación de placa incluyen cepillarse los dientes con pasta dental con bicarbonato de sodio y usar un hilo dental con agua.

Visitar a un dentista para chequeos y limpiezas regulares es otro paso esencial para mantener una buena higiene bucal.

Para las personas con exceso de placa o enfermedad grave de las encías, un dentista también puede recomendar un enjuague bucal con receta o cambios en la rutina de cuidado bucal de la persona.

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