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¿El vapeo puede causar ERGE?

Los cigarrillos electrónicos contienen nicotina y otras sustancias químicas que pueden dañar el esófago. También pueden causar o empeorar los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Sin embargo, la investigación en esta área aún se encuentra en las primeras etapas. Los posibles efectos adversos para la salud del vapeo justifican una mayor investigación por parte de los científicos.

Este artículo analiza el vapeo y los contenidos nocivos de los cigarrillos electrónicos, conocidos como cigarrillos electrónicos. También explora la ERGE y cómo el vapeo puede afectar sus síntomas.

¿Qué es vapear?

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Alexandra Troyan/EyeEm/Getty Images

Vapear es la palabra que algunas personas usan para describir el uso de un cigarrillo electrónico. Los cigarrillos electrónicos producen un aerosol, una suspensión de pequeñas partículas sólidas o gotas de líquido en el aire, al calentar un líquido que contiene nicotina y otras sustancias químicas. Vienen en muchas formas y tamaños diferentes, como cigarrillos, bolígrafos, memorias USB o pipas.

Los cigarrillos electrónicos pueden contener varias sustancias potencialmente dañinas, que incluyen:

  • nicotina y otros productos del tabaco
  • aromatizantes como el diacetilo, cuya investigación ha vinculado a una enfermedad pulmonar grave
  • sustancias químicas que pueden causar cáncer
  • metales pesados
  • compuestos orgánicos volátiles
  • partículas ultrafinas que una persona puede inhalar profundamente en los pulmones

En 2018, aproximadamente 8,1 millones los adultos en los Estados Unidos usaban cigarrillos electrónicos. la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) advierte que los cigarrillos electrónicos tienen el potencial de beneficiar a algunos adultos que actualmente fuman y desean dejar de hacerlo.

Sin embargo, la organización advierte que las personas que no fuman no deben comenzar a vapear. Además, los cigarrillos electrónicos no son seguros para los siguientes grupos de personas:

  • juventud
  • adultos jovenes
  • adultos embarazadas

¿Qué es la ERGE?

GERD es una condición médica crónica asociada con el reflujo ácido. El Colegio Americano de Gastroenterología señala que el reflujo ácido puede provocar ERGE.

Cuando alguien tiene ERGE, el ácido gástrico y la bilis fluyen desde el estómago hacia el esófago. Un esfínter esofágico, una banda de músculo que actúa como una válvula, generalmente evita que el contenido del estómago se mueva hacia el esófago. Sin embargo, ciertos alimentos, hábitos de estilo de vida y condiciones de salud pueden debilitar esta barrera y causar ERGE.

Los médicos controlarán y tratarán la ERGE porque puede provocar cáncer de esófago. Pueden recetar medicamentos como antagonistas de los receptores H2, conocidos como bloqueadores H2 e inhibidores de la bomba de protones (IBP). Además, pueden aconsejar a alguien que haga cambios en su dieta y estilo de vida.

Vapeo y ERGE

Las investigaciones indican que la prevalencia de la ERGE es significativamente mayor entre las personas que fuman que entre las que no lo hacen. Dejar de fumar puede mejorar ERGE, así como la calidad de vida relacionada con la salud.

En estudios anteriores que involucró a unas 50,000 personas encontró que cerca del 20% de los que fumaban narguile tenían síntomas de ERGE al menos una vez a la semana.

Los investigadores del estudio explican que fumar cigarrillos reduce la presión del esfínter esofágico inferior y la secreción salival de bicarbonatos. Estos efectos pueden causar episodios de reflujo gastroesofágico.

Además, el estudio indica que el volumen de bocanadas al fumar narguile es varias veces mayor que al fumar cigarrillos, lo que puede aumentar los síntomas de la ERGE.

Sin embargo, debido a que el vapeo es un fenómeno relativamente nuevo, hay poca investigación sobre sus efectos en la ERGE.

Un ejemplo es un estudio de caso 2021. El estudio encontró que un individuo cuya ERGE estaba bajo control presentaba una inflamación del esófago, llamada esofagitis, asociada con el vapeo.

Los autores sugieren que el vapeo puede causar lesiones en las mucosas, estrés oxidativo y daños en el ADN. Además, señalan que la regulación inconsistente de los cigarrillos electrónicos puede provocar que las personas inhalen sustancias químicas y toxinas desconocidas.

Finalmente, enfatizan la necesidad de una mayor investigación sobre el vínculo entre la ERGE y el vapeo.

Otros efectos adversos del vapeo

la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades explica que debido a que los cigarrillos electrónicos son bastante nuevos, los científicos todavía están aprendiendo sobre sus efectos en la salud a largo plazo. Sin embargo, esto es lo que saben hasta ahora:

  • La mayoría de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina. Los peligros de la nicotina incluyen adicción, toxicidad para los fetos en desarrollo y deterioro del desarrollo cerebral en adolescentes y adultos jóvenes.
  • Los efectos adversos de otros productos químicos de vapeo pueden incluir daño pulmonar y cáncer.
  • La explosión de baterías de cigarrillos electrónicos defectuosas puede causar lesiones graves.
  • El envenenamiento puede ocurrir en niños que tragan, respiran o absorben líquido de vapeo.

Además, los CDC señalan que para febrero de 2020, la lesión pulmonar asociada al uso de productos de cigarrillos electrónicos o vapeo (EVALI, por sus siglas en inglés) había causado 2.807 muertes y visitas al hospital en los EE.UU

El CDC agrega que los datos de laboratorio muestran que el acetato de vitamina E, un aditivo en algunos cigarrillos electrónicos que contienen tetrahidrocannabinol, está significativamente relacionado con el brote de EVALI.

Sin embargo, los casos de EVALI han disminuido debido a una mayor concienciación pública, menos productos que contienen acetato de vitamina E y acciones policiales contra productos ilícitos.

Cómo manejar la ERGE

la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) explica que la gravedad de los síntomas de una persona determinará qué tratamientos recomiendan los médicos. Sin embargo, las opciones pueden incluir:

  • Medicamentos como antiácidos, PPI o bloqueadores H2
  • cirugía, como un bypass gástrico
  • terapia endoluminal

Además, la NLM advierte que las siguientes modificaciones en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar los síntomas de la ERGE:

  • pérdida de peso, si una persona tiene exceso de peso corporal
  • evitar las comidas durante al menos 3 horas antes de acostarse
  • mantener una buena higiene del sueño
  • elevar la cabeza al acostarse

Los cambios en el estilo de vida son el tratamiento principal para la ERGE.

Preguntas frecuentes

A continuación se presentan algunas de las preguntas más comunes sobre el vapeo y la ERGE.

¿El vapeo puede causar problemas gastrointestinales?

Las investigaciones indican que la nicotina puede afectar la función del sistema gastrointestinal. Fumar cigarrillos o vapear puede causar problemas digestivos, como acidez estomacal o ERGE.

¿La nicotina empeora la ERGE?

lata de nicotina , empeorar los síntomas de la ERGE. Por lo tanto, las personas con ERGE pueden considerar evitar los cigarrillos electrónicos o dejar de fumar.

¿El vapeo puede afectar el esófago?

Alguna evidencia sugiere que vapear puede causar inflamación del esófago y afectar la válvula que evita que el ácido del estómago fluya hacia el esófago.

Resumen

Aunque el vapeo es relativamente nuevo y los estudios son limitados, algunas investigaciones sugieren que puede empeorar los síntomas de la ERGE. La nicotina y otras sustancias químicas en los cigarrillos electrónicos pueden causar inflamación y afectar la función de la válvula que evita que el ácido del estómago suba al esófago.

Aunque vapear puede ayudar a algunas personas a dejar de fumar, las personas embarazadas, los adolescentes y quienes aún no fuman deben evitar los cigarrillos electrónicos.

Una persona debe hablar con un médico si experimenta síntomas de ERGE.

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