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Dolor anterior de rodilla: qué saber

El dolor anterior de rodilla es un dolor que las personas sienten en la parte delantera y central de la rodilla. Es una queja muy común causada por una amplia gama de afecciones o lesiones relacionadas con los músculos o los huesos.

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Imágenes de Westend61/Getty

Alrededor de 1 de cada 4 adultos tiene dolor de rodilla. Es la razón más frecuente por la que las personas consultan a un médico por afecciones de la rodilla.

La lesión de cualquiera de los diversos tejidos que se encuentran en la parte anterior de la rodilla puede causar dolor. Sin embargo, los médicos a menudo se refieren al dolor de la parte anterior de la rodilla como «dolor patelofemoral», ya que se relaciona con la articulación patelofemoral.

Este artículo analiza el dolor anterior de rodilla, sus síntomas, causas, factores de riesgo y más.

¿Qué es?

El dolor anterior de rodilla se refiere a la incomodidad o el dolor que una persona siente comúnmente detrás o alrededor de la rótula, también conocida como rótula. Viene con una variedad de síntomas y anomalías articulares en la parte anterior de la rodilla que varían en gravedad y causa.

síntomas

Las personas pueden presentar diferentes síntomas de dolor anterior de rodilla. Sin embargo, el síntoma principal es el dolor detrás o alrededor de la rótula. Esto puede aparecer o empeorar cuando una persona realiza actividades que ejercen una carga sobre la articulación, que incluyen:

  • bajando las escaleras
  • usando tacones altos
  • estar sentado durante períodos prolongados, como mientras ve una película o en un viaje largo
  • allanamiento
  • usando un embrague de coche

Una persona también puede informar inestabilidad de las rodillas, donde la rodilla cede o se dobla, especialmente al usar escaleras o rampas. Es común la crepitación, o una sensación de chirrido o ruido al mover la rodilla.

El dolor puede ocurrir cuando hay un cambio en la intensidad de la actividad, la superficie o el equipo. una persona también puede tener debilidad del músculo cuádriceps si el dolor persiste.

Lea más sobre la anatomía de la rodilla y la prevención de lesiones de rodilla.

¿Qué lo causa?

La causa del dolor anterior de la rodilla no está clara y, a menudo, se debe a una interacción compleja de alteraciones y desequilibrios funcionales, mecánicos y estructurales.

Muchos factores pueden causar dolor en la parte anterior de la rodilla. La mayoría enlaza con lo siguiente:

  • anomalías estructurales o anatómicas
  • daño estructural
  • mala alineación o inestabilidad rotuliana
  • debilidad muscular, tensión o desequilibrios
  • uso excesivo o uso repetitivo de la rodilla, por ejemplo, en el deporte
  • inestabilidad patelofemoral
  • fractura rotuliana

Condiciones médicas

Varias condiciones también pueden causar dolor en la parte anterior de la rodilla, que incluyen:

  • condromalacia rotuliana
  • síndrome de dolor patelofemoral, también conocido como rodilla de corredor
  • tendinitis rotuliana, también conocida como rodilla de saltador
  • síndrome de compresión lateral
  • tendinitis del cuádriceps
  • artritis patelar
  • Enfermedad de Osgood-Schlatter, que causa inflamación del área alrededor de la rodilla.
  • Síndrome de Sinding-Larsen-Johansson, que causa irritación de la placa de crecimiento en la parte inferior de la rótula.
  • síndrome de plica sinovial, que causa irritación del tejido que es el revestimiento interno de la articulación de la rodilla
  • bursitis de rodilla
  • lesión del cartílago articular
  • tumores óseos
  • osteocondritis disecante
  • síndrome de la banda iliotibial

¿Quién es más probable que lo tenga?

El dolor anterior de rodilla es 2,23 veces más común en mujeres. También es más común en adolescentes y adultos jóvenes. La investigación de 2017 demostró que el dolor anterior de la rodilla afecta 30% de la población adolescente.

Las personas que hacen ejercicio con frecuencia y realizan más actividades físicas o repetitivas tienen más probabilidades de tener dolor en la parte anterior de la rodilla, como:

  • corredores
  • ciclistas
  • esquís
  • saltadores
  • Atletas

Un historial de factores de lesión en la rodilla también puede predisponer a una persona a tener dolor en la parte anterior de la rodilla.

diagnóstico

Los síntomas del dolor anterior de la rodilla pueden ser inespecíficos y otras condiciones similares que afectan la rodilla pueden causar síntomas superpuestos.

Un médico comenzará una evaluación realizando un historial médico completo. Pueden preguntar sobre:

  • cirugías previas
  • actividades
  • cualquier otro síntoma
  • las caracteristicas del dolor

También realizarán una serie de exámenes físicos para identificar el área dolorosa y determinar qué estructura probablemente esté lesionada. Esto implica varias maniobras o movimientos para reproducir el dolor o descartar otras causas.

También pueden pedirle a la persona que se ponga en cuclillas con una sola pierna o que camine, para evaluar la estabilidad central, los desequilibrios musculares y las limitaciones funcionales causadas por el dolor anterior de la rodilla.

Los médicos pueden solicitar imágenes, como ultrasonidos, rayos X o resonancias magnéticas, para descartar otras afecciones.

Existen causas limitadas que los médicos pueden distinguir fácilmente con exámenes, antecedentes e imágenes. Muchos médicos pueden derivar a las personas a cirujanos deportivos u ortopédicos por dolor en las articulaciones.

Tratamiento médico y físico

El tratamiento del dolor anterior de rodilla dependerá de la causa subyacente. Generalmente, el tratamiento conservador y los cambios en el estilo de vida son efectivos. Éstos incluyen:

  • descansando la rodilla por algún tiempo
  • tomar analgésicos, como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, para reducir el dolor
  • evitar actividades que desencadenan el dolor
  • fortalecer y estirar los músculos de los muslos y las nalgas
  • mantener un peso moderado
  • uso de plantillas para corregir los pies planos
  • usando vendaje para realinear la rótula
  • llevar calzado adecuado
  • usar calor y hielo para controlar el dolor
  • limitando estar sentado por mucho tiempo, especialmente con las rodillas dobladas

El tiempo de curación también depende de la causa del dolor anterior de la rodilla. Sin embargo, los síntomas generalmente desaparecen en unas pocas semanas. Algunos atletas pueden no tener una resolución completa de los síntomas de 2 años en casos raros.

Los médicos pueden derivar a las personas a fisioterapia o rehabilitación. Los fisioterapeutas pueden ayudar a:

  • abordar la desalineación
  • corregir los patrones de movimiento compensatorio y otros desequilibrios
  • proporcionar un programa de fortalecimiento para reducir el dolor y prevenir una recurrencia

También ayudarán a aumentar la flexibilidad, la fuerza y ​​la resistencia de una persona.

Descubra qué ejercicios de fortalecimiento de la rodilla debe probar y evitar.

La eliminación de líquidos y las inyecciones de esteroides también pueden ayudar. Los médicos solo pueden considerar la cirugía en casos persistentes y cuando las personas no responden a las medidas conservadoras.

Resumen

El dolor anterior de rodilla hace que una persona experimente dolor detrás o alrededor de la rótula. Por lo general, ocurre debido a anomalías estructurales, uso excesivo o actividad, desequilibrios musculares o afecciones que afectan la rodilla.

Un historial médico completo, pruebas físicas e imágenes pueden ayudar a un médico a identificar la causa y prescribir el tratamiento adecuado.

Los cambios en el estilo de vida, como mantener un peso moderado, elegir calzado que le quede bien y evitar actividades que desencadenen el dolor, pueden ayudar a una persona a controlar el dolor anterior de la rodilla.

Los síntomas suelen mejorar en unas pocas semanas. Las personas que experimentan dolor de rodilla por más tiempo deben consultar a un médico para una evaluación y un plan de tratamiento y rehabilitación adecuado.

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