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Delirio de Cotard y esquizofrenia

El delirio de Cotard, o síndrome de Cotard, ocurre cuando una persona cree que está muerta, que no existe, que le faltan partes del cuerpo o que partes del cuerpo están desapareciendo. Es un síndrome raro y grave que puede significar esquizofrenia. Sin embargo, otras condiciones también pueden causar el síndrome de Cotard.

No siempre se da el caso de que una persona con síndrome de Cotard tenga esquizofrenia. Muchas condiciones pueden causar el síndrome de Cotard y algunas personas lo experimentan como un síntoma de corta duración después de una convulsión.

Algunos científicos creen que el síndrome de Cotard puede estar relacionado con lesiones en el hemisferio cerebral no dominante. Este es el lado del cerebro que está en el mismo lado del cuerpo que la mano dominante de una persona. Sin embargo, una serie de factores pueden influir en su desarrollo.

Este artículo analiza más de cerca el síndrome de Cotard y la esquizofrenia, incluida su relación, signos y síntomas, y tratamiento.

¿Qué es el síndrome de Cotard?

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Pablo Casares Crespo/EyeEm/Getty Images

El delirio de Cotard, o síndrome de Cotard, es un cambio raro y grave en la percepción que tiene una persona de su cuerpo o existencia. Abarca un grupo de creencias falsas pero fuertes que pueden variar en naturaleza.

Por ejemplo, algunas personas con este síndrome pueden creer que están muertas, mientras que otras pueden pensar que son inmortales.

Los delirios son diferentes de las creencias que son inusuales o equivocadas. Una persona con el síndrome de Cotard se siente firme en que sus percepciones son ciertas, incluso cuando la evidencia dice lo contrario.

Esto puede hacer que exhiban comportamientos que de otro modo no tendrían. Por ejemplo, una persona que cree que está muerta puede dejar de comer.

Otros nombres para el síndrome de Cotard incluyen «síndrome del cadáver andante» o delirio nihilista.

Obtenga más información sobre el trastorno delirante aquí.

Síntomas del síndrome de Cotard

El síntoma principal del síndrome de Cotard es una falsa creencia sobre la existencia de una persona. Pueden creer que:

  • ellos no existen
  • estan muriendo o muertos
  • faltan algunas de sus partes del cuerpo
  • son inmortales, o que han muerto y comenzado una nueva vida

Las personas con este síndrome también pueden creer que sus órganos se están desmoronando, desapareciendo o siendo comidos.

Una revisión de 2017 encontró que 8 de las 12 personas identificadas con síndrome de Cotard sintieron que habían muerto. De estos, tres creían que los habían matado profesionales de la salud. Cuatro informaron que estaban en proceso de morir.

Obtenga más información sobre los tipos de esquizofrenia aquí.

¿Es el síndrome de Cotard un síntoma de esquizofrenia?

Sí, el delirio de Cotard puede ser un síntoma de esquizofrenia. Sin embargo, es raro. Un artículo de 2021 informa que menos del 1% de las personas con esquizofrenia la tienen. Una persona no necesita tener este síndrome para recibir un diagnóstico de esquizofrenia.

La esquizofrenia es una causa reconocida del síndrome de Cotard. La pequeña revisión de 2017 de 12 personas con síndrome de Cotard encontró que dos también tenían esquizofrenia.

Las personas con esquizofrenia, trastorno bipolar y otras afecciones de salud mental pueden experimentar uno o tipos de deliriosincluido:

  • delirios de grandeza, que es la creencia de que una persona es poderosa, especial o un ser más importante que los demás.
  • delirios persecutorios, que es cuando una persona cree incorrectamente que alguien o algo está tratando de hacerle daño
  • delirios de identificación errónea, que es la falsa creencia de que dos personas o lugares han cambiado
  • delirios religiosos, que es cuando una persona cree que es un dios o una entidad divina
  • delirios erotomaníacos, que es cuando una persona cree que alguien, como una celebridad, está enamorada de ella

Obtenga más información sobre los mitos y las verdades sobre la esquizofrenia aquí.

¿Qué causa el síndrome de Cotard?

investigadores no entiendo completamente qué causa el síndrome de Cotard o por qué puede ocurrir en personas con esquizofrenia.

El síndrome de Cotard es un diagnóstico raro y la mayoría de las personas con condiciones que pueden causarlo nunca lo desarrollan. Esto puede significar que una combinación de factores biológicos, psicológicos, sociales y ambientales juegan un papel.

Los investigadores han descubierto que las personas con síndrome de Cotard tienden a tener cambios en el cerebro, lo que sugiere que los problemas neurológicos subyacentes pueden desempeñar un papel en su desarrollo. Por ejemplo, el artículo de 2018 que informó sobre 12 personas con síndrome de Cotard encontró que:

  • cuatro personas tuvieron cambios en el lóbulo frontal del cerebro
  • cuatro tenían una pérdida generalizada en el volumen cerebral
  • cinco mostraron signos de disminución del flujo sanguíneo en algunas áreas del cerebro
  • siete tenían lesiones en al menos un lado del cerebro

Ocho de los participantes tenían antecedentes de diagnósticos psiquiátricos, como esquizofrenia, depresión o abuso de sustancias. Cinco también tenían síntomas neurológicos.

Algunas de las condiciones que pueden aumentar el riesgo de síndrome de Cotard incluyen:

  • Epilepsia: Una persona puede experimentar delirios debido al daño cerebral relacionado con la epilepsia o en el período posterior a la convulsión.
  • Enfermedades neurológicas: Las condiciones que causan daño al cerebro, como la demencia, el accidente cerebrovascular y la lesión cerebral traumática (TBI), pueden causar delirios.
  • Abuso de sustancias: Una persona puede desarrollar delirios bajo la influencia de las drogas o debido a un daño cerebral relacionado con las drogas.
  • Condiciones psiquiátricas: Los trastornos de salud mental, como la depresión, a menudo ocurren en personas con síndrome de Cotard.
  • infecciones: Las infecciones, especialmente en el cerebro, pueden causar delirios y otros síntomas neurológicos.

Aprenda sobre el vínculo entre la depresión y el abuso de sustancias aquí.

Diagnóstico del síndrome de Cotard

Por lo general, los médicos pueden identificar el síndrome de Cotard hablando con una persona sobre cómo se siente. Sin embargo, debido a que este síndrome es un síntoma de una enfermedad subyacente, también deberán identificar la causa.

Si un médico sospecha que una persona puede tener esquizofrenia, puede recomendar una evaluación psiquiátrica. Esto implica responder una serie de preguntas que informan a un especialista en salud mental sobre el estado mental de una persona.

Para recibir un diagnóstico de esquizofrenia, una persona debe cumplir con ciertos criterios. la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-V) establece que una persona puede tener esquizofrenia si tiene dos o más de los siguientes síntomas durante un período de tiempo significativo en 1 mes:

  • alucinaciones
  • alucinaciones
  • discurso desorganizado
  • comportamiento desorganizado o catatónico
  • reducir la expresión emocional o la abulia, que es una completa falta de motivación

Al menos uno de los síntomas debe ser delirios, alucinaciones o habla desorganizada, y deben tener un impacto adverso significativo en la capacidad de una persona para funcionar en varios aspectos de la vida.

Si la causa no es la esquizofrenia, los médicos pueden recomendar:

  • análisis de sangre para buscar infecciones
  • Exploraciones de imágenes cerebrales para buscar daño en el cerebro
  • prueba de drogas

Obtenga más información sobre las alucinaciones aquí.

Tratamiento del síndrome de Cotard

Debido a que varias condiciones pueden causar el delirio de Cotard, no existe un tratamiento único que trate todos los casos. En cambio, los médicos tratan la causa subyacente. Dependiendo de cuál sea la causa subyacente, el tratamiento puede incluir:

  • medicamentos antipsicóticos para tratar la esquizofrenia u otros trastornos psiquiátricos
  • otros medicamentos, como antidepresivos
  • psicoterapia para ayudar a una persona a comprender sus delirios y manejarlos mejor
  • suspender los medicamentos que causan síntomas
  • rehidratación a través de líquidos intravenosos, especialmente para personas que experimentan delirios inducidos por drogas o desnutrición

Otro tratamiento potencial es la terapia electroconvulsiva (TEC), que administra una descarga eléctrica al cerebro. Esto puede alterar los neurotransmisores y la función cerebral, lo que puede mejorar los síntomas en algunos.

Obtenga más información sobre la TEC, incluidos sus beneficios y riesgos.

Cuándo buscar ayuda

Una persona debe buscar atención médica si cree que está muerta, muriendo o que le falta una parte del cuerpo, ya que esto podría significar una ilusión.

Si un ser querido muestra signos de delirio, ofrézcale apoyo y compasión. No trate de discutir o persuadirlos de que están equivocados, ya que esto no hará que cambien de opinión.

Algunas personas con el delirio de Cotard pueden creer que ya no tienen que cuidar de sí mismas.

Una persona necesita atención de emergencia si se involucra en un comportamiento que puede lastimarlo a sí mismo o a otros, como:

  • saltar desde edificios o puentes
  • no comer ni beber
  • amenazando con autolesionarse
  • violencia o agresión

Si ocurre algo de lo anterior, marque el 911 o el número del departamento de emergencias más cercano.

Resumen

El delirio de Cotard, o síndrome de Cotard, es cuando una persona cree que está muerta, agonizante o inmortal. También pueden creer que faltan partes de su cuerpo o que están desapareciendo. Por ejemplo, pueden pensar que un virus está destruyendo sus órganos.

El síndrome de Cotard es raro, incluso entre las personas con esquizofrenia. Sin embargo, de aquellos con el síndrome, la esquizofrenia es una de las posibles causas. Las personas con esquizofrenia pueden tener varios tipos diferentes de delirios.

Otras posibles causas del síndrome de Cotard incluyen afecciones neurológicas, como epilepsia, abuso de drogas, demencia e infecciones cerebrales. Como resultado, es vital que las personas con este síndrome busquen tratamiento para que un médico pueda identificar y tratar la causa.

Obtenga más información sobre las condiciones de salud mental en nuestro centro dedicado.

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