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¿Cuánta colina se necesita para revertir la enfermedad del hígado graso?

La colina es esencial para una función hepática saludable, y la investigación ha relacionado la deficiencia de colina con la enfermedad del hígado graso. No hay evidencia que sugiera que la colina pueda revertir la enfermedad del hígado graso, pero puede ayudar a prevenirla.

Este artículo explora la colina y cómo afecta al hígado. Explica los diferentes tipos de enfermedad del hígado graso y cómo una persona puede manejarlos. Además, describe los requisitos diarios de colina y cómo una persona puede consumir colina en alimentos y suplementos.

¿Qué es la colina?

La colina es un nutriente esencial que las personas necesitan para mantener la salud en general. Aunque el cuerpo produce algo de colina, las personas también necesitan consumirla en los alimentos para obtener las cantidades que necesitan. la colina tiene varias funciones en la salud humanacomo:

  • formar y mantener las membranas celulares mediante la síntesis de fosfolípidos (un tipo de grasa)
  • produciendo el neurotransmisor acetilcolina
  • Desempeñando un papel en el metabolismo y el transporte de grasas.
  • modulación de la expresión génica
  • contribuyendo al desarrollo temprano del cerebro

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¿Qué es la enfermedad del hígado graso?

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Armando Rafael/Getty Images

Hay varios tipos de enfermedad del hígado graso que se definen principalmente por si el exceso de grasa es causado por el alcohol u otros factores. Los médicos también pueden usar el término “esteatosis hepática” para referirse a la enfermedad del hígado graso.

Enfermedad del hígado graso no alcohólico

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) es una afección en la que se acumula un exceso de grasa en el hígado. El exceso de grasa puede acumularse debido a la dieta, los genes o las condiciones de salud de una persona, como el síndrome metabólico o la diabetes.

NAFLD es un trastorno hepático común entre las personas que tienen más peso u obesidad.

Esteatohepatitis no alcohólica

La esteatohepatitis no alcohólica (EHNA) es un tipo de NAFLD que incluye inflamación y daño al hígado. NASH puede causar cicatrices en el hígado y puede provocar cáncer de hígado.

Enfermedad hepática asociada al alcohol

Una persona puede desarrollar esteatosis (hígado graso) si bebe cantidades excesivas de alcohol, lo que hace que se acumule demasiada grasa en el hígado. Esta es la etapa más temprana de la enfermedad hepática asociada al alcohol.

Obtenga más información sobre el hígado graso no alcohólico (NAFL), NAFLD y NASH aquí.

¿Cómo afecta la colina al hígado?

La investigación en humanos y otros mamíferos sugirió que la colina es necesaria para mantener la función normal del hígado. Los científicos en la década de 1930 demostraron que la deficiencia de colina causaba la enfermedad del hígado graso en perros y ratas. Los científicos introdujeron colina en la dieta de los animales y descubrieron que esto resolvía la enfermedad.

La colina juega un papel en el metabolismo de los aminoácidos y las reacciones de metilación en el cuerpo. Las reacciones de metilación son esenciales para la expresión génica.

La colina también juega un papel integral en el metabolismo de las grasas en el hígado y regula la homocisteína. Además, la colina apoya las membranas de las mitocondrias, que son los componentes energéticos de las células.

El cuerpo puede producir colina a partir de la fosfatidilcolina, que es un tipo de molécula de grasa especializada o fosfolípido. Sin embargo, las personas también necesitan consumir colina de los alimentos para obtener suficiente nutriente y mantener el hígado sano.

¿Puede la colina revertir el hígado graso?

De acuerdo con la Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), no hay medicamentos aprobados para tratar NAFLD. Los profesionales de la salud recomiendan tratar la NAFLD con pérdida de peso.

Sin embargo, los científicos han estudiado los efectos de la colina en la enfermedad del hígado graso.

por ejemplo, en estudios anteriores en China indicó que la ingesta más alta de colina de 412 miligramos (mg) al día, se asoció con un menor riesgo de enfermedad del hígado graso en mujeres con un índice de masa corporal (IMC) moderado, entre 18,5 y 24,9. Este menor riesgo se comparó con la ingesta más baja de 179 mg al día.

Sin embargo, los investigadores no encontraron asociación entre la ingesta de colina y un menor riesgo de enfermedad del hígado graso en mujeres con obesidad o más peso.

Otro estudios anteriores de 664 personas con NAFLD o NASH encontró que las mujeres posmenopáusicas con ingesta deficiente de colina tenían peor fibrosis. Sin embargo, los investigadores no identificaron a la colina como un contribuyente a la gravedad de la enfermedad en otros grupos de personas.

Un estudio reciente de casos y controles de 2022 encontró que una ingesta alta combinada de colina y betaína se asoció con una 81% Reducción de la enfermedad del hígado graso relacionada con la obesidad visceral. Sin embargo, la dosis ideal de colina sigue sin estar clara.

Se necesita más investigación concluyente sobre los efectos de la colina en la enfermedad del hígado graso.

¿Cuánta colina necesita una persona?

la Institutos Nacionales de Salud (NIH) informa que la cantidad de colina de una persona depende de varios factores:

  • la cantidad de metionina, betaína y ácido fólico en la dieta
  • género
  • embarazo y lactancia
  • etapa de desarrollo (edad)
  • capacidad individual para producir colina en el cuerpo
  • mutaciones genéticas que afectan los requerimientos individuales de colina

No hay información suficiente para que los expertos establezcan un requerimiento promedio preciso de colina. Sin embargo, el NIH informa que las siguientes cantidades de colina son adecuadas para prevenir el daño hepático:

  • 425 mg al día para mujeres adultas
  • 550 mg al día para hombres adultos
  • 450 mg al día durante el embarazo
  • 550 mg al día durante la lactancia

Las fuentes alimenticias de colina incluyen:

  • carne de res, incluido el hígado de res
  • huevos
  • soja
  • pollo
  • pez
  • germen de trigo
  • frijoles
  • quinua
  • leche y yogur
  • semillas de girasol

suplementos de colina

La colina está disponible en suplementos dietéticos, ya sea sola o combinada con vitaminas y minerales. Las cantidades de colina en los suplementos nutricionales suelen oscilar entre 10 mg-250 mg.

Los suplementos de colina pueden estar en forma de bitartrato de colina, fosfatidilcolina o lecitina.

Oregon State University informa que los suplementos de fosfatidilcolina pueden proporcionar colina. Sin embargo, la colina solo comprende alrededor del 13% de su peso. Por ejemplo, un suplemento con 4230 mg de fosfatidilcolina contendría 550 mg de colina.

Los suplementos de lecitina que se originan a partir de aceites vegetales contienen niveles variables de fosfatidilcolina del 20 % al 90 %.

Una persona debe hablar con su médico antes de tomar cualquier suplemento, ya que algunos pueden interactuar con los medicamentos.

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Efectos adversos de la colina

El alto consumo de colina puede causar efectos adversos. El NIH recomienda que el nivel máximo de ingesta tolerable de alimentos o suplementos de los adultos sanos sea 3500 mg por día.

Los efectos adversos de demasiada colina pueden incluir:

  • olor corporal a pescado
  • vómitos
  • sudoración y salivación excesivas
  • hipotensión
  • alteración de la función hepática
  • Producción de N-óxido de trimetilamina (TMAO), que puede ser un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular

Cómo manejar la enfermedad del hígado graso

medicos puede recomendar que una persona pierde peso para tratar NAFLD o NASH. Bajar de peso puede reducir la grasa en el hígado y prevenir la inflamación y la cicatrización.

El NIDDK informa que perder al menos entre un 3 % y un 5 % del peso corporal puede reducir la grasa en el hígado. Además, alguien puede necesitar perder hasta un 7% -10% de su peso corporal para reducir la inflamación y la fibrosis del hígado.

La actividad física puede ayudar a una persona a perder peso y sigue siendo beneficiosa sin pérdida de peso. Además, las personas pueden perder peso gradualmente si siguen una dieta equilibrada y limitan el tamaño de las porciones. La pérdida rápida de peso puede empeorar la enfermedad hepática.

Cuándo ver a un médico

Por lo general, NAFLD es una enfermedad silenciosa, por lo que las personas pueden tener pocos o ningún síntoma. Sin embargo, los síntomas pueden incluir cansancio y una sensación de incomodidad en la parte superior derecha del abdomen.

Un médico puede realizar un examen físico y preguntarle a una persona sobre su historial médico para ayudar a diagnosticar NAFLD. También pueden organizar análisis de sangre, pruebas de imagen o una biopsia de hígado.

Si alguien con NAFLD desea probar un suplemento de colina, primero debe consultar con su médico, ya que puede no ser adecuado o interactuar con su medicamento.

Resumen

Los científicos no han identificado cuánta colina puede revertir la enfermedad del hígado graso. Sin embargo, está claro que la colina es un nutriente esencial para la salud del hígado, y la deficiencia de colina puede contribuir a la enfermedad del hígado graso.

La colina también juega un papel vital en la salud del cerebro y el metabolismo de las grasas. Por lo tanto, es esencial que una persona consuma colina para su salud en general. Las personas pueden consumir colina en proteínas animales y fuentes vegetales. Pueden decidir tomar un suplemento de colina siguiendo el consejo de un médico.

Una persona debe hablar con un profesional de la salud si cree que tiene la enfermedad del hígado graso.

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