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Cuándo usar calor o hielo para la artritis

Tanto la terapia de calor como la de frío pueden ayudar a aliviar los síntomas de la artritis. El calor puede ayudar a aliviar los dolores y la rigidez, mientras que la terapia con frío puede ayudar a aliviar la hinchazón y el dolor.

La aplicación de calor o frío en las partes afectadas del cuerpo puede ayudar a aliviar los incómodos síntomas de la artritis.

La terapia con frío puede ayudar a aliviar las articulaciones doloridas o hinchadas, mientras que el calor puede ayudar a aliviar las articulaciones y los músculos rígidos o doloridos.

Además, es posible que las personas deban experimentar con diferentes terapias de calor y frío para encontrar la que funcione mejor.

Este artículo explora qué tipos de terapias de calor y frío pueden ayudar, cuándo y cómo aplicarlas y cómo alternar entre ellas.

¿Cómo ayudan el calor y el frío al dolor de la artritis?

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Dennis Lane/Getty Images

Según Creaky Joints, la terapia de calor puede ayudar a calmar las articulaciones rígidas, especialmente si la artritis causa rigidez matutina. La terapia de calor puede ayudar al aumentar el flujo sanguíneo, lo que hace que los vasos sanguíneos se dilaten y lleven más oxígeno y nutrientes a las articulaciones y los músculos.

La terapia con frío funciona de manera opuesta, contrayendo los vasos sanguíneos y reduciendo el flujo de sangre al área. Esto puede ayudar a reducir la hinchazón y la inflamación y ayudar a calmar las articulaciones doloridas después de la actividad física.

La terapia con frío también puede ayudar a una persona a controlar los síntomas del dolor, ya que ralentiza las señales de dolor que viajan al cerebro.

Conoce otros remedios caseros para la artritis.

Métodos de uso de la terapia de calor.

Las personas pueden elegir un método de terapia de calor que les funcione. Las diferentes formas de usar el calor incluyen:

  • Ducha caliente: Tomar una ducha tibia y prolongada puede ayudar a aliviar las articulaciones, aumentar el rango de movimiento y reducir la rigidez. Una persona puede aspirar a una temperatura de ducha de 92 a 100 °F (33,3 a 37,7 °C).
  • Compresa húmeda y tibia: Una persona puede humedecer una toalla limpia y calentarla en un microondas para que la temperatura se sienta cómoda para aplicar en las áreas afectadas.
  • Baño calido: Las personas pueden sumergirse en un baño tibio durante unos 20 minutos. También pueden intentar agregar cristales de sulfato de magnesio o sales de Epsom para aumentar los niveles de magnesio. El magnesio es un mineral importante para la salud de los huesos y el corazón.
  • Almohadillas térmicas o bolsa de agua caliente: Alguien puede usar una almohadilla térmica húmeda o llenar una bolsa de agua caliente y dejarla en el área afectada mientras descansa o se sienta.
  • Cera parafina: Una persona puede derretir cera de parafina y, después de verificar que no esté demasiado caliente, sumergir las manos, los pies o cualquier articulación dolorida en la cera. Deben esperar a que la cera se enfríe y se endurezca antes de despegarse.
  • piscina caliente: Las personas pueden nadar o hacer ejercicio en una piscina tibia 2 o 3 veces por semana para aumentar la flexibilidad y el rango de movimiento.

Consejos para usar la terapia de calor

La terapia de calor debe ser tibia en lugar de demasiado caliente. La Arthritis Foundation (AF) recomienda los siguientes consejos para usar diferentes tipos de terapia de calor:

  • Tome una ducha o baño caliente por la mañana o antes de hacer ejercicio para ayudar a reducir la rigidez, calentar el cuerpo, preparar las articulaciones y ayudar a reducir la probabilidad de lesiones.
  • Tome un baño tibio al final del día para aliviar las articulaciones después de un día de actividad.
  • Evite usar calor en cualquier lesión o durante un brote.
  • Si hay enrojecimiento, hinchazón o hematomas, use terapia de frío en su lugar durante unos días hasta que desaparezca.
  • Si las personas tienen neuropatía u otra afección que las hace menos sensibles a los cambios de temperatura, deben revisar su piel cada 5 minutos para verificar que no esté quemada o ampollada.

Las personas también pueden incorporar la terapia de calor en su día sin darse cuenta. Tomar una ducha caliente por la mañana, lavarse las manos con agua moderadamente caliente o lavarse los platos pueden ser formas de calmar las articulaciones durante el día.

Métodos de uso de la terapia de frío.

Los diferentes métodos de terapia de frío incluyen:

  • Una bolsa de verduras congeladas: Envuelva una bolsa de guisantes congelados o algo similar en un paño o toalla delgada y húmeda y aplíquelo en el área afectada. Una bolsa de cubitos de hielo también puede ser efectiva.
  • Una toalla congelada: Tome una esponja húmeda o humedezca y doble una toalla y colóquela en el congelador durante unos 15 minutos. Retíralo del congelador, colócalo en una bolsa de plástico o en un paño fino y aplícalo en la zona afectada.
  • Paquetes fríos reutilizables de bricolaje: Llene un calcetín de repuesto limpio con arroz y colóquelo en el congelador, o llene una bolsa de plástico con cierre con detergente líquido para lavar platos. Sacar del congelador cuando sea necesario.
  • Paquete frío de hielo o gel: Compra una bolsa de hielo o una bolsa de gel para congelar. Elija la forma y el tamaño adecuados para las áreas afectadas.
  • Masaje con hielo: Toma un vaso de papel, llénalo con agua y colócalo en el congelador. Una vez congelada, retira la parte superior de la taza, dejando una pequeña sección en la parte inferior para sujetarla. Frote el hielo expuesto en pequeños círculos sobre el área adolorida, evitando cualquier parte donde el hueso esté cerca de la piel, como la punta del codo o la rótula.
  • Paquetes de hielo instantáneos: Las personas pueden comprar bolsas de hielo de un solo uso que se rompen para activarlas. Estos pueden ser útiles cuando otras opciones no están disponibles.

Consejos para usar la terapia de frío

La terapia con frío no afectará la temperatura interna del cuerpo, ya que se enfoca en los tejidos y músculos cercanos a la superficie de la piel. Los consejos para usar la terapia de frío incluyen los siguientes:

  • Use la terapia de frío durante alrededor de 8 minutos a la vez.
  • Use elementos que hayan alcanzado el punto de congelación, pero envuelva cualquier objeto congelado o muy frío en una toalla o paño antes de aplicarlo sobre la piel.
  • Deje de usar cualquier terapia de frío si la piel comienza a sentirse adormecida o si una persona siente un aumento del dolor o la incomodidad.
  • Evite la terapia de frío durante demasiado tiempo, ya que puede dañar el tejido o provocar congelación.
  • Evite la terapia de frío si las personas tienen neuropatía u otra afección que las haga menos sensibles a los cambios de temperatura.
  • Use terapia de frío durante los brotes para reducir la inflamación y la hinchazón.
  • Evite el uso de la terapia de frío en la piel lesionada.
  • Elija la terapia de calor en su lugar si una persona quiere mejorar la flexibilidad, reducir el dolor y aliviar la rigidez.

Calor y frio alternados

Las personas pueden optar por alternar entre terapia de calor o frío durante todo el día. El uso repetitivo de la terapia de calor y frío es seguro siempre que las personas tengan cuidado con sus métodos.

La AF aconseja dejar un par de horas entre la terapia de calor y la de frío al alternar entre ambas.

panorama

Las personas con artritis pueden descubrir que la terapia de calor y frío ayuda a aliviar el dolor y la rigidez de las articulaciones.

Según los estudios que cita la AF, las personas con artritis que participaron en clases de ejercicios en una piscina de agua tibia 2 o 3 veces por semana aumentaron su rango de movimiento y hasta un 40 % de reducción del dolor.

Las directrices de 2019 de la Colegio Americano de Reumatología y FA Recomendar condicionalmente terapia de calor y frío para personas con osteoartritis de rodilla, cadera o mano. Sin embargo, no hay suficiente evidencia confiable de los beneficios de la terapia de calor y frío para recomendarla incondicionalmente.

Resumen

La terapia de calor y frío puede ayudar a aliviar los síntomas de la artritis.

La terapia de calor aumenta el flujo sanguíneo y puede ayudar a calmar las articulaciones rígidas. Por el contrario, la terapia con frío contrae los vasos sanguíneos y puede ser útil para reducir la rigidez y la inflamación.

Las personas pueden alternar entre calor y frío según sea necesario.

Una persona puede analizar los tipos de terapia de calor o frío con un profesional de la salud para verificar si es seguro usarlo y qué métodos pueden ser mejores para su tipo de artritis.

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