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¿Cuáles son los signos de depresión en las mujeres?

No hay signos de depresión que afecten exclusivamente a mujeres y no a otros géneros. Sin embargo, la investigación sugiere que es más probable que las mujeres expresen abiertamente su tristeza que los hombres.

Un estudio de 2020 señala que, debido a los roles de género tradicionales, es más aceptable socialmente que las mujeres lloren y sean vulnerables que los hombres. Por el contrario, es más probable que los hombres expresen enojo, traten de ocultar sus sentimientos o los enfrenten usando sustancias.

Esto no significa que las mujeres no experimenten ira, pero pueden expresar sus sentimientos de manera diferente. También hay causas específicas de depresión que solo afectan a las mujeres, como la depresión posparto o el trastorno disfórico premenstrual (TDPM).

Siga leyendo para obtener más información sobre los signos de depresión en las mujeres.

El sexo y el género existen en los espectros. Este artículo utilizará los términos “masculino”, “femenino” o ambos para referirse al sexo asignado al nacer. Clic aquí para saber más.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión?

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Anna Malgina/Stocksy

La depresión es una condición de salud mental que afecta el estado de ánimo. Puede causar emociones intensas, como tristeza, baja autoestima, baja motivación o sentimientos de culpa e inutilidad. También puede causar falta de emoción o entumecimiento.

No existe un síntoma de depresión que sea exclusivo de las mujeres y no de los hombres. Los síntomas de la depresión pueden ser muy similares entre géneros y sexos. Éstos incluyen:

  • sentirse triste, irritable, infeliz y molesto todo o la mayor parte del tiempo
  • pérdida de placer en actividades o relaciones
  • falta de motivación, que puede causar dificultad para completar las tareas diarias
  • falta de energía
  • Dificultad para concentrarse
  • cambios en el apetito o el peso
  • cambios en el sueño, como insomnio o dormir más de lo habitual
  • inquietud y agitación
  • movimientos lentos o habla
  • pensamientos de muerte, autolesiones o suicidio

Diferencias entre mujeres y hombres

Si bien las personas de cualquier género pueden experimentar los síntomas de depresión mencionados anteriormente, algunas investigaciones sugieren que es más probable que las mujeres informen o muestren algunos síntomas sobre otros.

Por ejemplo, un estudio de 2020 señala que las mujeres tienen más probabilidades de tener tristeza o llorar que los hombres. Por el contrario, los hombres con depresión son más propensos a reportar enojo.

Los autores señalan que esto puede deberse a los roles de género tradicionales. En muchas culturas, es más aceptable socialmente que las mujeres expresen vulnerabilidad, mientras que para los hombres existe la presión de parecer fuertes.

Este es el resultado indirecto del sexismo, que perpetúa la idea de que las mujeres son más débiles y emocionales que los hombres. Para estar a la altura de los rígidos estándares de masculinidad, es más probable que los hombres oculten sus sentimientos o se automediquen para hacerles frente.

Sin embargo, esto no significa que las mujeres nunca expresen enojo, oculten cómo se sienten o intenten sobrellevar la situación usando sustancias. Solo significa que hay una menor probabilidad.

¿La depresión es más común en las mujeres?

Sí, las estadísticas sugieren que la depresión es casi el doble de común entre las mujeres que entre los hombres.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 10,4% de las mujeres mayores de 20 años sufrieron depresión en un período determinado de 2 semanas entre 2013 y 2016, en comparación con el 5,5 % de los hombres.

Hay varias teorías sobre por qué existe esta diferencia de género.

factores biológicos

Un estudio de 2020 señala que la disparidad en las tasas de depresión entre los sexos aparece alrededor de los 12 años. Esto puede sugerir que las hormonas sexuales masculinas o femeninas tienen un impacto, ya que comienzan a aumentar alrededor del inicio de la pubertad. Es posible que estas hormonas tengan efectos diferentes en la química del cerebro y el sistema nervioso.

Sin embargo, no está claro si las diferencias sexuales biológicas juegan un papel en el desarrollo de la depresión, y la investigación en esta área aún está en curso.

Factores medioambientales

Otra explicación de la disparidad de género en las tasas de depresión es la discriminación y el abuso por motivos de género.

El CDC informa que más mujeres experimentan agresión sexual que hombres, y que 1 de cada 3 mujeres que han sufrido una violación informan que el primer ataque ocurrió entre los 11 y los 17 años.

También es probable que las mujeres y las niñas sufran acoso sexual y cosificación. Un estudio de 2020 de estudiantes de Nepal encontró que el acoso sexual era un factor de riesgo para la depresión, y otro estudio de 2020 sugiere que la autoobjetivación también podría ser un factor de riesgo. Esto es cuando una persona comienza a ver su propio cuerpo como un objeto sexual.

Además, hay presiones socioeconómicas que las mujeres enfrentan con más frecuencia que los hombres. Por ejemplo, es más probable que se conviertan en cuidadoras y vivan en la pobreza que los hombres, según la Fundación de Salud Mental del Reino Unido.

Obtenga más información sobre el impacto de la discriminación de género en la salud.

Subdiagnóstico y subregistro

Un estudio de 2021 sugiere que los hombres pueden subestimar la depresión. Según esa investigación, es más probable que los hombres busquen tratamiento solo cuando su depresión se ha vuelto severa, lo que significa que muchos casos leves a moderados pueden no estar representados en las estadísticas.

¿Algunos tipos de depresión afectan solo a las mujeres?

Sí, algunos tipos de depresión solo afectan a personas con biología femenina. Éstos incluyen:

Depresión perinatal y posparto

La depresión perinatal es la depresión durante y después del embarazo. El tipo más común es la depresión posparto.

Si bien muchas personas experimentan un breve período de depresión y vulnerabilidad emocional después del parto, conocido como “baby blues”, la depresión posparto es más intensa y dura más.

La depresión posparto puede causar síntomas similares a otros tipos de depresión, como sentirse muy triste y desmotivada. Además, una persona puede sentir:

  • que son mala madre
  • desconectado del bebé o problemas para vincularse con el bebé
  • un deseo de alejarse o lastimar al bebé

Los factores de riesgo de la depresión posparto incluir:

  • un historial previo de depresión u otras condiciones de salud mental
  • un embarazo de alto riesgo o traumático
  • tener actitudes negativas hacia el embarazo
  • haber estado embarazada antes
  • problemas financieros
  • Falta de apoyo social
  • problemas de pareja
  • quedar embarazada joven, antes de los 19 años
  • exposición a la violencia doméstica
  • Falta de poder de decisión en el hogar
  • Falta de apoyo de los socios.

veces puede experimentar la depresión posparto también, aunque ha habido menos investigación sobre el tema. La pareja que no da a luz puede enfrentar factores estresantes como problemas económicos, falta de sueño y desafíos en la relación.

Obtenga más información sobre la depresión posparto.

TDPM

El trastorno disfórico premenstrual (TDPM) es una forma grave del síndrome premenstrual (SPM) que provoca cambios de humor intensos. Los síntomas generalmente aparecen antes de que una persona tenga su período y luego disminuyen después de que comienza el período o cuando termina.

Los síntomas del TDPM incluyen:

  • cambios de humor
  • estado de ánimo deprimido
  • Dificultad para concentrarse
  • insomnio o sueño excesivo
  • síntomas físicos, como hinchazón o dolores de cabeza
  • ansiedad o sentirse «al límite»

Para recibir un diagnóstico de TDPM, los síntomas deben estar directamente relacionados con el período de una persona y no con una intensificación de los síntomas de depresión que ya tiene.

Obtenga más información sobre el tratamiento para el TDPM.

¿El suicidio es más común en las mujeres?

Muchas cosas pueden influir en el riesgo de suicidio de una persona. La depresión es un factor de riesgo potencial.

Monos, las mujeres son más como intentar suicidarse que los hombres. Sin embargo, los hombres tienen más probabilidades de morir por suicidio, a pesar de hacer menos intentos.

Los investigadores no están completamente seguros de por qué sucede esto, pero existen varias teorías:

  • apoyo. Las mujeres son más propensas a hablar y buscar apoyo para la depresión y los pensamientos suicidas que los hombres. Esto puede significar que quienes los rodean tomen medidas para prevenir el suicidio.
  • Método. Las mujeres son más propensas a usar drogas para quitarse la vida, mientras que los hombres son más propensos a usar métodos letales, como un arma. Como hay más posibilidades de que un médico pueda salvar a alguien de una sobredosis de drogas, esta puede ser la razón por la que sobreviven más mujeres.
  • biología Una revisión de 2020 establece que algunos investigadores creen que las hormonas sexuales masculinas, conocidas como andrógenos, pueden influir en el comportamiento suicida en los hombres. Estas hormonas están asociadas con la agresión, y alguna evidencia sugiere que los altos niveles de andrógenos están relacionados con la muerte por suicidio.

No importa cuáles sean las circunstancias, los pensamientos de suicidio o autolesión son síntomas graves de angustia. Una persona con estos síntomas debe buscar el apoyo de un profesional de la salud mental.

buscando apoyo

A estudio 2019 informa que el tratamiento temprano puede reducir la gravedad de la depresión. Cualquiera que sienta que puede tener síntomas de depresión puede considerar hablar con un médico o terapeuta. El tratamiento puede incluir terapia de conversación, medicamentos o una combinación de ambos.

Si alguien piensa que una mujer que conoce tiene depresión, puede encontrar consejos sobre cómo apoyarla en Mental Health First Aid, un sitio administrado por el Consejo Nacional para el Bienestar Mental.

Obtenga más información sobre cómo apoyar a una pareja con depresión.

prevención del suicidio

Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesionarse, suicidarse o lastimar a otra persona:

  • Haz la pregunta difícil: «¿Estás pensando en suicidarte?»
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Llame al 911 o al número de emergencia local, o envíe un mensaje de texto con la palabra TALK al 741741 para comunicarse con un consejero de crisis capacitado.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Trate de quitar armas, medicamentos u otros objetos potencialmente dañinos.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 800-273-8255. Durante una crisis, las personas con problemas de audición pueden utilizar su servicio de retransmisión preferido o marcar el 711 y luego el 800-273-8255.

Haga clic aquí para obtener más enlaces y recursos locales.

Resumen

Los signos de depresión en las mujeres pueden ser muy similares a los de otros géneros. Sin embargo, es más probable que las mujeres expresen tristeza en lugar de ira. También tienen menos probabilidades que los hombres de hacer frente al abuso de sustancias.

Además, existen condiciones específicas que causan depresión en mujeres que tienen períodos o han dado a luz. Estos incluyen la depresión posparto y el TDPM, cada uno de los cuales tiene su propio conjunto de síntomas.

La depresión es una condición tratable y las personas no tienen que afrontarla solas. Las personas con síntomas potenciales de depresión pueden buscar ayuda de un profesional de confianza.

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