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¿Cuáles son los diferentes tipos de tumores?

Hay tres tipos principales de tumores; benigno, premaligno y maligno. Sólo los tumores malignos son cancerosos.

Este artículo analiza los diferentes tipos de tumores, sus causas, tratamientos y perspectivas.

¿Qué es un tumor?

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Leah Flores/Stocksy

Un tumor se desarrolla cuando las células se reproducen demasiado rápido.

la Instituto Nacional del Cáncer define un tumor como “una masa anormal de tejido que se produce cuando las células se dividen más de lo que deberían o no mueren cuando deberían”.

Los tumores pueden variar en tamaño desde un pequeño nódulo hasta una gran masa, según el tipo, y pueden aparecer en casi cualquier parte del cuerpo.

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Hay tres tipos principales de tumores:

  • benigno: Estos tumores no son cancerosos. No invaden el tejido cercano ni se propagan a otras partes del cuerpo. Si un médico los extrae, generalmente no regresan.
  • Premaligno: en estos tumores, las células aún no son cancerosas, pero pueden potencialmente volverse malignas.
  • maligno: Los tumores malignos son cancerosos. Las células pueden crecer y propagarse a otras partes del cuerpo.

No siempre está claro cómo actuará un tumor en el futuro. Algunos tumores benignos pueden volverse premalignos y luego malignos. Por esta razón, es mejor monitorear cualquier crecimiento.

tumor vs quiste

Los tumores y los quistes pueden tener un aspecto similar y ambos pueden formarse en casi cualquier parte del cuerpo.

Sin embargo, los tumores son masas de tejido sólido, mientras que los quistes son sacos que contienen otras sustancias, como líquido o aire. Debido a su contenido, los quistes pueden parecer más suaves al tacto que los tumores, que normalmente se sienten firmes. Sin embargo, algunos tumores benignos también pueden sentirse suaves al tacto.

Obtenga más información sobre las diferencias entre tumores y quistes aquí.

benigno

La mayoría de los tumores benignos no son dañinos y es poco probable que afecten otras partes del cuerpo.

Sin embargo, pueden causar dolor u otros problemas si presionan los nervios o los vasos sanguíneos o desencadenan la sobreproducción de hormonas, como en el sistema endocrino.

Los ejemplos de tumores benignos incluyen:

adenoma

Los adenomas se desarrollan en el tejido epitelial glandular, que es la membrana delgada que cubre las glándulas, los órganos y otras estructuras del cuerpo.

Ejemplos incluyen:

  • pólipos de colon
  • fibroadenomas, una forma común de tumor mamario benigno
  • adenomas hepáticos, que se producen en el hígado

Los adenomas no comienzan como cáncer. Sin embargo, algunos pueden cambiar y convertirse en adenocarcinomas, que son cancerosos.

Obtenga más información sobre los fibroadenomas de mama aquí.

fibromas

Los fibromas, o fibromas, son tumores benignos que pueden crecer en el tejido fibroso o conectivo de cualquier órgano.

Los fibromas uterinos son comunes y pueden causar:

  • sangrado vaginal
  • dolor o malestar pélvico
  • incontinencia urinaria

Pueden ser «blandos» o «duros», dependiendo de la proporción de fibras a células.

Hay muchos tipos de fibroma, incluyendo angiofibromasque pueden aparecer como pequeños bultos rojos en la cara, y dermatofibromas, que aparecen en la piel, a menudo en la parte inferior de las piernas.

Algunos fibromas pueden causar síntomas y pueden necesitar cirugía. En casos raros, los fibromas pueden cambiar y convertirse en fibrosarcomas. Estos son cancerosos.

Obtenga más información sobre los dermatofibromas.

hemangiomas

Los hemangiomas son tumores benignos que se forman cuando los vasos sanguíneos crecen en exceso.

Pueden aparecer como marcas descoloridas en la piel o desarrollarse dentro del cuerpo. A menudo están presentes al nacer y desaparecen durante la infancia.

Los hemangiomas generalmente no necesitan tratamiento, pero la cirugía con láser y otras opciones están disponibles si no desaparecen.

Obtenga más información aquí sobre los hemangiomas internos.

lipomas

Los lipomas son una forma de tumor de tejido blando y consisten en células grasas. Pueden aparecer a cualquier edad, pero a menudo afectan a personas de 40 a 60 años y es poco probable que se vuelvan cancerosos.

La mayoría de los lipomas son pequeños, indoloros, gomosos, suaves al tacto y móviles. A menudo aparecen en la espalda, los hombros, los brazos, las nalgas y la parte superior de las piernas.

Los tipos de lipoma incluyen fibrolipomas, que contienen células grasas y tejido conectivo fibroso, y angiolipomas, que aparecen debajo de la piel.

Obtenga más información sobre los angiolipomas aquí.

premaligno

Este tipo de tumor no es canceroso, pero los médicos los controlarán de cerca para detectar cambios.

Ejemplos incluyen:

Queratosis actínica

También conocido como queratosis solar, este crecimiento involucra parches de piel con costras, escamas y gruesos.

Es más probable que afecte a personas de piel clara y la exposición al sol aumenta el riesgo.

A veces, la queratosis actínica se transforma en carcinoma de células escamosas, por lo que los médicos suelen recomendar tratándolo

displasia cervical

En la displasia cervical, se produce un cambio en las células que recubren el cuello uterino. Un médico puede encontrar estas células durante una prueba de Papanicolaou. La displasia cervical a menudo proviene del virus del papiloma humano (VPH), una infección común en las personas jóvenes.

Las células no son cancerosas, pero pueden volverse malignas. 10-30 años más tarde, resultando en cáncer de cuello uterino.

Un cirujano puede extraer las células utilizando técnicas de congelación o tomando un cono de tejido del cuello uterino.

Metaplasia del pulmón

tesis ocurren crecimientos en los bronquios, los conductos que llevan el aire a los pulmones.

El revestimiento de los bronquios contiene células glandulares. En algunas personas, incluidos los fumadores, estos pueden cambiar y convertirse en células escamosas o cáncer.

leucoplasia

La leucoplasia hace que se formen manchas blancas y gruesas en la boca.

Estos parches:

  • son indoloros
  • tener una forma irregular
  • tener bordes elevados
  • no son posibles de raspar

Cualquier persona con este tipo de parche debe consultar a un médico si no desaparece con el tiempo.

También deben monitorear los parches para detectar cambios y dejar de fumar o masticar tabaco.

Si un médico cree que los parches podrían volverse cancerosos, puede usar un láser o un bisturí quirúrgico para eliminarlos.

Obtenga más información sobre la leucoplasia aquí.

maligno

Los tumores malignos son cancerosos. Se desarrollan cuando las células crecen sin control. Si las células continúan creciendo y propagándose, la enfermedad puede convertirse en una amenaza para la vida.

Los tumores malignos pueden crecer rápidamente y diseminarse a otras partes del cuerpo en un proceso llamado metástasis. Sin embargo, no todos los tumores malignos crecen rápidamente; algunos pueden crecer mucho más lentamente con el tiempo.

Las células cancerosas que se trasladan a otras partes del cuerpo son las mismas que las originales, pero pueden invadir otros órganos. Por ejemplo, si el cáncer de pulmón se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado siguen siendo células cancerosas de pulmón.

Diferentes tipos de tumores malignos se originan en diferentes tipos de células.

Ejemplos incluyen:

  • carcinoma: Estos tumores se forman a partir de células epiteliales, que están presentes en la piel y el tejido que cubre o recubre los órganos del cuerpo. Los carcinomas pueden ocurrir en el estómago, próstata, páncreas, pulmón, hígado, colon o mama. Son un tipo común de tumor maligno.
  • sarcoma: Los sarcomas comienzan en el tejido conectivo, como cartílagos, huesos, grasa y nervios. Se originan en las células fuera de la médula ósea. La mayoría de los sarcomas son malignos.
  • Tumor de células germinales: Estos tumores se desarrollan en las células que producen espermatozoides y óvulos. Por lo general, ocurren en los ovarios o los testículos, pero también pueden aparecer en el cerebro, el abdomen o el tórax.
  • Blastoma: estos tumores se forman a partir de tejido embrionario o células en desarrollo. Los blastomas son mucho más comunes en niños que en adultos. Pueden provocar tumores en el cerebro, los ojos o el sistema nervioso.
  • Meningiomas: estos se encuentran entre los tipos más comunes de tumores cerebrales y, a veces, requieren escisión o tratamiento si están causando síntomas.

El cáncer testicular comienza en las células germinales. Aprende más aquí.

causa

Los tumores resultan de un crecimiento excesivo de células.

En un cuerpo sano, las células crecen, se dividen y se reemplazan entre sí en el cuerpo. A medida que se forman nuevas células, las viejas mueren. Si existen demasiadas células nuevas, se puede desarrollar un grupo de células, o un tumor.

Por ejemplo, cuando una persona tiene cáncer, se forman nuevas células cuando el cuerpo no las necesita.

Los tumores benignos pueden desarrollarse debido a:

  • lesión
  • toxinas ambientales
  • infección

factores de riesgo

Si bien las causas exactas del crecimiento del tumor a menudo no están claras, varios factores pueden aumentar el riesgo de una persona.

Factores de riesgo de tumores malignos incluir:

  • de fumar
  • consumo de alcohol
  • antecedentes familiares de cáncer
  • el tipo de tumor
  • exposición a carcinógenos
  • genética
  • virus del papiloma humano (VPH)
  • tener obesidad
  • tener sobrepeso

El nivel de riesgo de lo anterior puede variar entre diferentes personas y diferentes tipos de cáncer.

Los factores de riesgo para los tumores benignos incluyen:

  • exposición frecuente a toxinas y radiación
  • estrés
  • dieta
  • antecedentes familiares de tumores
  • frecuentemente

diagnóstico

A veces, una persona puede ver o sentir un tumor, pero otras solo aparecerán en pruebas de imágenes, como mamografías o resonancias magnéticas. Las pruebas de detección, como las colonoscopias y las pruebas de Papanicolaou, también pueden detectar tumores malignos y precancerosos.

Puede ser necesaria una biopsia para determinar el tipo de bulto. El médico tomará una pequeña muestra de tejido y la enviará a un laboratorio donde los técnicos la examinarán bajo un microscopio.

El médico puede tomar la muestra en su consultorio, con una aguja o durante un procedimiento quirúrgico para extirpar el tumor.

Pueden decidir que una persona necesita cirugía primero si sospechan que un tumor es maligno o si está presionando un nervio o causando otros problemas.

Obtenga más información sobre lo que implica una biopsia.

panorama

El pronóstico para una persona con un tumor dependerá de su tipo.

Muchos tumores benignos no presentan riesgos significativos para la salud. Sin embargo, los médicos pueden recomendar quitarlos por si acaso.

Un tumor maligno puede ser más difícil de tratar, pero por lo general es posible un tratamiento eficaz en las primeras etapas. Por esta razón, las personas necesitan asistir a controles de salud de rutina, ya que estos, a menudo, pueden hacer posible un diagnóstico temprano.

Cualquiera que encuentre un bulto, crecimiento u otro cambio inusual en su cuerpo debe consultar a un médico. Por lo general, el crecimiento no será motivo de preocupación, pero es mejor verificar.

Resumen

Los tumores son crecimientos excesivos de tejido y se producen debido a un crecimiento celular anormal. Los tumores pueden ocurrir en casi cualquier parte del cuerpo.

Hay tres tipos principales de tumores; benigno, premaligno y maligno. Los tumores benignos y premalignos pueden ser inofensivos, mientras que los tumores malignos son cancerosos.

El pronóstico y las opciones de tratamiento de una persona dependerán de su tipo de tumor. La detección y el diagnóstico tempranos de todos los tumores son esenciales para un manejo adecuado.

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