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¿Cuál es la diferencia entre el síndrome del túnel carpiano y la artritis?

El síndrome del túnel carpiano se refiere a una compresión del nervio que atraviesa la muñeca y la mano. La artritis es una enfermedad que afecta a las articulaciones. Ambas condiciones pueden causar síntomas que afectan las manos y la muñeca.

El síndrome del túnel carpiano (STC) puede causar hormigueo, entumecimiento, dolor y debilidad en las manos. La artritis puede causar dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones de las manos o las muñecas y un rango de movimiento limitado.

Una revisión de 2016 establece que, aunque son condiciones diferentes, la osteoartritis y la artritis reumatoide pueden aumentar el riesgo de STC.

Este artículo analiza las similitudes y diferencias entre el CTS, la osteoartritis y la artritis reumatoide, incluidos los síntomas, las causas y los tratamientos.

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

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Sara Gennat/EyeEm/Getty Images

CTS es una condición que ocurre debido a la compresión del nervio mediano.

El nervio mediano es uno de los principales nervios que conducen a la mano, desde el antebrazo hasta la palma.

El nervio mediano proporciona sensibilidad en el lado del pulgar de la mano, el índice y el dedo medio, y una parte del dedo anular. El nervio mediano pasa a través de un estrecho túnel de huesos y ligamentos llamado túnel carpiano.

La inflamación o irritación de los tendones puede hacer que el túnel carpiano se estreche, apretando o comprimiendo el nervio mediano. Esto puede causar entumecimiento o dolor en la mano, la muñeca o el antebrazo.

Síntomas del túnel carpiano

Los síntomas del STC pueden aparecer gradualmente y aparecer en los dedos pulgar, índice, medio y anular. Estos síntomas pueden despertar a las personas por la noche, pero también pueden ocurrir durante las actividades diurnas.

Los síntomas del STC pueden incluir:

  • una sensación de hormigueo, ardor o entumecimiento, que puede irradiarse hacia el brazo
  • dolor
  • Debilidad o torpeza en las manos, lo que puede dificultar sujetar objetos o realizar ciertas tareas o hacer que las personas sean más propensas a dejar caer cosas.
  • no poder sentir temperaturas frías o calientes al tacto
  • sensaciones infrecuentes de choque en el pulgar y los dedos

Obtenga más información sobre CTS.

¿Qué es la artritis?

La artritis es un trastorno o enfermedad de las articulaciones. Puede causar hinchazón, dolor y rigidez alrededor de las articulaciones, lo que limita el rango de movimiento de una persona.

Sin tratamiento, la artritis puede provocar dolor crónico y daño permanente en las articulaciones.

Hay diferentes tipos de artritis, y cada uno tiene diferentes causas, como infecciones o reacciones autoinmunes. Todos los tipos de la condición implican la descomposición del cartílago. Este es el revestimiento al final de los huesos que les permite deslizarse unos sobre otros. A continuación se presentan dos de los tipos más comunes de artritis.

Osteoartritis (OA)

La OA es la forma más común de artritis y ocurre cuando el cartílago se desgasta, lo que hace que los huesos se rocen entre sí.

Los síntomas de la OA incluyen:

  • dolor en las articulaciones, que puede aliviarse con el descanso
  • Rigidez articular, que suele durar menos de 30 minutos
  • rango reducido de movimiento en las articulaciones
  • hinchazón en y alrededor de las articulaciones afectadas, que puede empeorar con el uso prolongado de las articulaciones
  • la articulación se siente inestable o suelta

Obtenga más información sobre la OA.

Artritis reumatoide (AR)

La AR es una condición autoinmune. Ocurre cuando el sistema inmunológico ataca las articulaciones, destruyendo el cartílago y el hueso.

La AR afecta con mayor frecuencia a personas de entre 30 y 50 años, mientras que alrededor del 75 % de las personas que la padecen son mujeres.

Los síntomas de la AR incluyen:

  • dolor en las articulaciones
  • rigidez, que suele ser peor por las mañanas
  • rango reducido de movimiento en las articulaciones
  • generalmente afecta las pequeñas articulaciones de las manos o los pies
  • energía reducida
  • fiebre baja
  • pérdida de apetito
  • nódulos reumatoides, que son bultos firmes que crecen debajo de la piel en áreas del cuerpo como las manos y los codos.

La AR también puede causar síntomas en otros órganos, como la piel, los ojos o los pulmones.

Obtenga más información sobre la AR.

¿Cómo se comparan la artritis y el STC?

Síndrome del túnel carpiano (STC) Osteoartritis (OA) Artritis reumatoide (AR)
mano y muñeca CTS causa entumecimiento u hormigueo en los dedos, el pulgar y la mano. OA comúnmente afecta las manos, incluyendo las puntas de los dedos y el pulgar y la base del pulgar. La AR afecta con mayor frecuencia a las articulaciones pequeñas de las manos y puede causar dolor e hinchazón en las muñecas.
causa Las causas incluyen lesiones en la muñeca, movimientos repetitivos de la mano o la muñeca, embarazo, problemas de tiroides, diabetes, AR y genética. Descomposición del cartílago y los tejidos articulares. El envejecimiento, las lesiones o el uso excesivo, la obesidad y los antecedentes familiares de OA son factores de riesgo. La AR es una afección autoinmune en la que el sistema inmunitario provoca inflamación en las articulaciones. Se desconoce la causa exacta de esto, pero puede ser genética. Fumar también es un factor de riesgo para la AR.
cuando es peor CTS quizás empeora por la noche, pero a medida que progresan los síntomas, puede afectar las actividades diurnas. El dolor puede empeorar por la noche. La rigidez de las articulaciones puede empeorar por la mañana o después de descansar, pero por lo general solo dura alrededor 30 minutos. La hinchazón puede empeorar después de mucha actividad en las articulaciones afectadas. La rigidez de las articulaciones es peor por las mañanas y puede durar de 1 a 2 horas o todo el día.
diagnóstico Los médicos realizarán un examen físico de la mano y la muñeca. Es posible que ordenen pruebas electrofisiológicas para verificar la función nerviosa. También pueden usar ultrasonidos y rayos X. Los médicos evalúan los síntomas y realizan un examen físico. Las radiografías y las resonancias magnéticas pueden mostrar cambios en los huesos o las articulaciones. Los análisis de sangre y las muestras de líquido de las articulaciones pueden ayudar a descartar otras afecciones. Los médicos usan análisis de sangre, ecografías, rayos X, resonancias magnéticas y exámenes físicos para diagnosticar la AR.
medicamento Una persona puede tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o recibir inyecciones de corticosteroides en el túnel carpiano. Medicamentos para aliviar el dolor y antiinflamatorios, incluidos ungüentos tópicos y corticosteroides. Las inyecciones de ácido hialurónico pueden ayudar con la artrosis de rodilla. Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y norepinefrina para ayudar a controlar el dolor a largo plazo. Los médicos recetan medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, AINE o corticosteroides.
Remedios caseros Una persona puede usar una férula para aliviar la presión en la muñeca. También pueden modificar actividades que ejercen presión sobre la muñeca y hacer ejercicios de deslizamiento nervioso. Las formas de controlar la OA incluyen ejercicio regular con actividades de bajo impacto, como nadar o caminar, control de peso y dispositivos ortopédicos para ayudar a sostener las articulaciones. Una persona puede mantenerse físicamente activa pero descansar cuando los síntomas se intensifican, manteniendo ejercicios de estiramiento para mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento.


Cuándo contactar a un médico

Las personas deberán comunicarse con un médico si experimentan algún síntoma de STC o artritis. Esto puede incluir:

  • entumecimiento u hormigueo en los dedos o pulgares
  • dolor o rigidez en las articulaciones
  • debilidad de la mano

Un médico podrá evaluar cualquier síntoma y realizar un examen físico o pruebas de diagnóstico para averiguar la causa subyacente.

panorama

La recuperación de CTS puede tomar tiempo y podría tomar hasta un año para que las personas se recuperen por completo.

En muchos casos, la cirugía de la muñeca es un tratamiento efectivo para mejorar los síntomas del túnel carpiano. Consultar a un terapeuta de manos también puede ayudar a mejorar la recuperación.

Los resultados después de la cirugía son mejores cuanto antes se opera a la persona. La cirugía para CTS es mínimamente invasiva y tiene un tiempo de recuperación rápido.

Tener una afección adicional que afecte la mano o la muñeca, como artritis o tendinitis, puede ralentizar los tiempos de recuperación.

El tratamiento es importante para prevenir la pérdida de sensibilidad o el desgaste muscular en el pulgar. Si el túnel carpiano continúa a largo plazo con síntomas graves, es posible que no sea posible una recuperación completa.

Resumen

CTS implica la compresión del nervio mediano, que pasa por el antebrazo, la muñeca y la mano.

La condición puede deberse a una lesión, uso excesivo o problemas de salud subyacentes. Puede causar hormigueo, entumecimiento o debilidad en la mano.

La artritis es un trastorno de las articulaciones que puede deberse a la ruptura del cartílago o a una enfermedad autoinmune. Los síntomas pueden incluir dolor y rigidez en las articulaciones y un rango de movimiento reducido.

Los medicamentos, los ejercicios de deslizamiento nervioso y la cirugía pueden ayudar a tratar el STC en algunos casos.

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