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¿Cuál es la conexión entre la menopausia y las ITU?

Cualquiera puede contraer una infección del tracto urinario (ITU) a cualquier edad, pero las mujeres que experimentan la menopausia pueden tener más probabilidades de desarrollarlas. Esto puede deberse a una combinación de cambios hormonales y la anatomía femenina.

Las ITU son una de las más común infecciones, y ocurren cuando bacterias u otros microbios contaminan el tracto urinario y llegan a la vejiga.

La contaminación ocurre cuando las bacterias del área circundante, incluidos el recto y la vagina, ingresan a la uretra, que es el conducto a través del cual la orina sale del cuerpo.

Las mujeres son más propensas a contraer infecciones urinarias que los hombres. Las estimaciones sugieren que alrededor del 60% de las mujeres tendrán al menos una ITU durante su vida en comparación con el 12% de los hombres. Anatómicamente, las mujeres tienen uretras más cortas que los hombres, lo que significa que las bacterias tienen menos distancia que recorrer para llegar a la vejiga.

Médicamente hablando, las mujeres alcanzan la menopausia 12 meses después de su último ciclo menstrual. Sin embargo, el término también puede describir los años previos a esta transición, así como los años posteriores.

Este artículo explica los efectos de la menopausia en el tracto urinario. También explora las razones por las que las mujeres son más susceptibles a las UTI durante y después de la menopausia y sugiere formas de prevenir estas infecciones.

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¿Cómo se relacionan la menopausia y las ITU?

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Imágenes de Westend61/Getty

De principio a fin, la transición a la menopausia, conocida como perimenopausia, tarda años en completarse. la Instituto Nacional sobre el Envejecimiento dice que aunque dura 7 años en promedio, a veces puede ser el doble. La edad de inicio también varía entre los individuos, pero suele ser entre los 45 y los 55 años.

Durante la perimenopausia, los ovarios producen menos estrógeno y progesterona. Estas hormonas juegan un papel importante en la salud sexual y reproductiva de las mujeres.

Según la Urology Care Foundation (UCF), las fluctuaciones en los niveles de estrógeno pueden cambiar el revestimiento de la vagina y las bacterias dañinas pueden multiplicarse. Ser sexualmente activo también puede aumentar la probabilidad de contraer una UTI.

A medida que las personas avanzan a través de la perimenopausia y los niveles de estrógeno continúan reduciéndose, los músculos de la vejiga y el piso pélvico pueden debilitarse. Esto puede conducir a la incontinencia urinaria, que es la fuga incontrolada de orina de la vejiga. La investigación sugiere que esto afecta mas de 50% de mujeres posmenopáusicas.

¿Cómo aumenta la menopausia las infecciones urinarias?

La UCF afirma que entre el 20 y el 40 % de las mujeres que experimentan una ITU tendrán otra. Los autores de un estudio de 2019 señalan que si una persona tiene dos infecciones durante un período de 6 meses o tres infecciones en un año, tiene infecciones urinarias recurrentes.

La posibilidad de infecciones urinarias recurrentes aumenta a medida que una persona avanza hacia la menopausia. Los autores del estudio informan que entre el 19 y el 36 % de las mujeres premenopáusicas experimentan infecciones urinarias recurrentes. Sin embargo, la tasa de recurrencia aumenta al 55% después de la menopausia.

A 2019 artículo establece que los niveles decrecientes de estrógeno durante la perimenopausia pueden provocar cambios en el revestimiento de la vejiga, lo que puede resultar en un cambio en el microbioma urogenital. Este cambio en el microbioma reduce los mecanismos de defensa naturales contra las ITU.

Lactobacillus, un tipo de bacteria, coloniza una vagina sana antes de la menopausia. Las paredes vaginales liberan un tipo de glucosa llamada glucógeno. lactobacilos fermentar el glucógeno, produciendo ácido láctico. Esto ayuda a evitar que otros tipos de bacterias habiten en el área.

En otras palabras, la presencia de lactobacilos crea un microbioma en la vagina que puede proteger contra otros tipos de bacterias y patógenos.

Los autores señalan que los niveles reducidos de estrógeno durante la menopausia conducen a niveles más bajos de lactobacilos y a un pH elevado. Esta combinación crea un ambiente que es más vulnerable a la infección.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • diabetes
  • un historial de infecciones urinarias
  • relaciones sexuales
  • incontinencia urinaria

Tratamiento y manejo de las ITU

Las personas con UTI pueden sentir una necesidad frecuente, casi constante, de orinar. Una persona puede experimentar:

  • dolor al orinar
  • una sensación de ardor al orinar
  • orina de olor fuerte y turbia

En las mujeres posmenopáusicas, la privilegiado el tratamiento son los antibióticos orales.

Los médicos generalmente solicitan una muestra de orina y pueden recomendar un cultivo de orina para determinar el tipo de bacteria que causa la infección. Esto puede ayudarlos a decidir qué antibióticos recetar.

Sin embargo, existe una creciente preocupación acerca de que las bacterias se conviertan en resistente a los antibióticos. Los profesionales de la salud enfatizan la importancia de tomar el ciclo completo de antibióticos, incluso si los síntomas han desaparecido, para ayudar a prevenir esto.

Mantenerse hidratado por bebiendo mucha agua puede ayudar a aliviar los síntomas de una UTI y acelerar la recuperación. Orinar con frecuencia también ayuda a eliminar las bacterias dañinas del sistema.

Las personas también pueden tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y aplicar una almohadilla térmica en la espalda o el abdomen para aliviar el dolor y la incomodidad.

prevención

Es posible que una persona no pueda prevenir todas las UTI, pero algunos pasos simples pueden reducir el riesgo de. Éstos incluyen:

  • mantenerse hidratado
  • orinar antes y después de la actividad sexual
  • limpiarse de adelante hacia atrás durante las visitas al baño
  • sustitución de baños por duchas
  • reducir el uso de aerosoles o polvos alrededor de los genitales
  • evitando las duchas vaginales

Preguntas frecuentes

A continuación, proporcionamos respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre la menopausia y los síntomas urinarios.

¿Puede la menopausia causar micción frecuente sin infección?

Durante la menopausia, muchas personas descubren que necesitan orinar con más frecuencia. Hasta el 77% de las personas se despiertan una o más veces por la noche para orinar durante la menopausia, según un artículo de Revista de la Sociedad Norteamericana de Menopausia.

El artículo también sugiere que los niveles más bajos de estrógeno pueden inhibir la hormona antidiurética, que ayuda a regular la cantidad de agua en el cuerpo.

¿Cuáles son los otros síntomas urinarios de la menopausia?

la Oficina de Salud de la Mujer establece que durante la menopausia, el revestimiento de la uretra se vuelve más delgado. Esto puede conducir a la incontinencia urinaria.

La Sociedad Norteamericana de Menopausia explica que hay dos tipos principales de incontinencia urinaria. Estos son:

  • Incontinencia de esfuerzo: Esto es cuando la vejiga gotea cuando una persona se ríe o estornuda. A menudo comienza durante la perimenopausia, pero por lo general no empeora a medida que la persona avanza en la transición.
  • Incontinencia de urgencia: Esta es una necesidad repentina y urgente de orinar, también conocida como vejiga hiperactiva. Es posible que los músculos no puedan detener el flujo de orina por completo, lo que provoca fugas.

Hay tratamientos disponibles y varios ejercicios diseñados para fortalecer el piso pélvico, por ejemplo, los ejercicios de Kegel, pueden ayudar. Los médicos también pueden recetar medicamentos o tratamientos quirúrgicos.

Cuándo contactar a un médico

A veces, los remedios caseros y el aumento del consumo de agua pueden eliminar las bacterias de la vejiga antes de que se produzca una infección.

sin embargo, el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales dice que cualquier persona que experimente náuseas o vómitos, fiebre o dolor intenso en la espalda junto con síntomas relacionados con la vejiga debe consultar a un médico. Esta combinación de síntomas puede ser un signo de una infección renal.

La UCF agrega que cualquier persona con sangre en la orina debe consultar a un médico lo antes posible. Aunque esto puede ser un signo de una UTI, también es un marcador de otros problemas del tracto urinario.

Resumen

Muchas personas experimentan infecciones urinarias durante la menopausia debido a la disminución de los niveles de estrógeno, lo que puede alterar el microbioma en la vagina y la vejiga. Los cambios en el microbioma pueden hacer que una persona sea más vulnerable a las infecciones urinarias.

Los profesionales de la salud recetarán antibióticos para ayudar a tratar las infecciones urinarias. Mientras tanto, una persona puede aliviar los síntomas bebiendo mucha agua, tomando AINE y aplicando una almohadilla térmica en el abdomen o la espalda.

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