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¿Contribuye la cafeína a la osteoporosis?

Según los investigadores, la cafeína interfiere con la absorción de calcio del cuerpo. Algunos expertos sugieren que el exceso de cafeína podría afectar la salud de los huesos. Sin embargo, no está claro si la cafeína contribuye a la osteoporosis.

Las personas con osteoporosis tienen una densidad mineral ósea y una masa ósea bajas, lo que las coloca en mayor riesgo de fracturas óseas.

Algunos estudios han explorado los efectos de la cafeína sobre la osteoporosis, pero han producido conclusiones contradictorias. Aunque algunas investigaciones sugieren que la cafeína interfiere con la absorción de calcio, no está claro si afecta la salud ósea y cómo lo hace.

En la actualidad, no hay pruebas suficientes para concluir que el consumo de cafeína, en cualquier cantidad, contribuya a la osteoporosis.

Lea más para saber cómo la cafeína afecta la salud ósea, lo que dice la investigación y cómo promover huesos fuertes.

Cómo la cafeína afecta el calcio

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LOUISE BEAUMONT/Getty Images

Los investigadores tienen varias teorías que explican cómo la cafeína afecta el calcio en el cuerpo.

Alguna investigación en animales sugiere que la cafeína puede afectar el crecimiento óseo. En un estudio, dar cafeína a ratas preñadas condujo a un crecimiento óseo más lento en los fetos. Los expertos sugieren que la cafeína interfiere con la osificación endocondral, un proceso que remodela el cartílago en hueso nuevo con la ayuda del calcio.

Según los investigadores, la cafeína también interfiere con la forma en que el cuerpo absorbe el calcio de los alimentos y puede aumentar la cantidad de calcio que eliminan los riñones. Estos dos mecanismos pueden reducir la cantidad de calcio que una persona tiene en su cuerpo.

La cafeína también puede interferir con la forma en que la vitamina D se une a los receptores. Como la vitamina D ayuda al intestino a absorber el calcio, este efecto puede influir directamente en la cantidad de calcio en el cuerpo.

El consumo de cafeína también puede disminuir los niveles de inositol, una proteína que desempeña un papel en el metabolismo del calcio, en la sangre. Con menos inositol en la sangre, los riñones eliminan más calcio y el cuerpo absorbe menos a través del intestino.

Sin embargo, no está claro si los efectos de la cafeína sobre el calcio afectan la salud ósea.

¿Cuánta cafeína es demasiada?

La cantidad de cafeína que es excesiva depende de varios factores, con recomendaciones que varían para diferentes personas.

por ejemplo, el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomienda que las personas embarazadas limiten su consumo de cafeína a 200 miligramos (mg) por día. En adultos por lo demás sanos, 400 mg de cafeína suelen ser seguros. No existen directrices que definan un límite máximo diario.

la Academia Americana de Pediatría no recomienda bebidas con cafeína para niños y adolescentes.

Sin embargo, su postura sobre la cafeína se debe a los efectos negativos de la sustancia en los jóvenes, que pueden incluir dificultad para dormir, aumento de la presión arterial y problemas emocionales. La organización no menciona ningún efecto que la cafeína pueda tener sobre el crecimiento óseo o la salud ósea durante la pubertad.

Los investigadores no están seguros de cuánta cafeína es necesaria para provocar efectos negativos sobre el calcio y la osteoporosis.

Lo que dice la investigación

Aunque los estudios han explorado cómo la cafeína afecta el metabolismo del calcio, los investigadores no están seguros de si estos efectos contribuyen a la osteoporosis.

A estudio de 2015 en ratas mostró que el alto consumo de cafeína disminuyó la masa ósea y redujo la formación ósea. Sin embargo, los estudios en animales no siempre representan lo que sucederá en los humanos.

En estudio anterior de 1992 Examinó los efectos del consumo de café en mujeres posmenopáusicas con osteoporosis por fractura. Los investigadores concluyeron que el consumo de café no estaba relacionado con la renovación del tejido óseo, un proceso normal que involucraba la descomposición y reconstrucción de nuevo tejido óseo.

Sin embargo, los hallazgos sugieren que un alto consumo de cafeína puede estar asociado con una mayor pérdida de calcio. Debido al vínculo entre la ingesta baja de calcio y vitamina D, esto puede significar que la cafeína está indirectamente asociada con la osteoporosis.

Para prevenir la osteoporosis, los médicos sugieren obtener la cantidad diaria recomendada de calcio y vitamina D en la dieta. Una dieta baja en calcio es un factor de riesgo clave para la osteoporosis, y sustancias como la cafeína pueden enmascararla. La vitamina D también es importante porque el cuerpo no puede absorber el calcio de los intestinos sin ella.

Estudios adicionales que utilicen una población amplia pueden ayudar a determinar los efectos de la cafeína en la osteoporosis.

Cómo contrarrestar los efectos de la cafeína

Personas que obtienen la cantidad diaria recomendada (RDA) de calcio y vitamina D puede contrarrestar los posibles efectos negativos de la cafeína.

Las dosis diarias recomendadas de calcio y vitamina D dependen de la edad y el sexo de la persona. Esta tabla enumera la dosis diaria recomendada de calcio en miligramos por día (mg/día) y la de vitamina D en unidades internacionales por día (UI/día) para varios grupos de edad. :

Edad (años) y sexo Calcio (mg/día) Vitamina D (UI/día)
9-18 1,300 600
19-50 1,000 600
51-70 y hombre 1,000 600
51-70 y mujeres 1200 600
más de 70 1200 800
14-18 y embarazada o lactante 1,300 600
19-50 y embarazada o lactante 1,000 600

Sin embargo, algunos expertos advierte que incluso pequeñas cantidades de leche pueden compensar los posibles riesgos de la cafeína. Agregar 1-2 cucharadas de leche a la dieta puede ser suficiente.

¿Quién está en riesgo de osteoporosis?

Algunas personas tienen un mayor riesgo de osteoporosis independientemente del consumo de cafeína. Como resultado, los posibles efectos negativos de la cafeína pueden aumentar aún más el riesgo de problemas de salud ósea. Por ejemplo, los niños y los adultos mayores pueden experimentar tasas más altas de enfermedades óseas y es posible que deban limitar su consumo de cafeína.

Durante la pubertad, los adolescentes experimentan un crecimiento rápido debido al depósito máximo de calcio en el hueso. Si la cafeína influye en la osificación endocondral y la acumulación de calcio en los huesos, puede afectar el crecimiento de un niño.

Sin embargo, los investigadores aún no están seguros de si la cafeína afecta el crecimiento y la fuerza de los huesos en niños y adolescentes. No está claro si causa osteoporosis en los niños porque las tasas de esta afección son muy bajas.

En los adultos mayores, tanto hombres como mujeres tienen riesgo de osteoporosis. Algunos factores de riesgo incluyen:

  • tomar ciertos medicamentos, como medicamentos contra el cáncer o esteroides
  • teniendo un antecedentes familiares de osteoporosis
  • tener niveles bajos de ciertas hormonas
  • experimentar una dieta baja en calcio y vitamina D a lo largo de la vida
  • tener ciertas afecciones médicas, como artritis, anorexia nerviosa o enfermedades intestinales

Té y salud ósea

Aunque muchos tipos de té contienen cafeína, algunas investigaciones indican que el té en realidad puede ser bueno para la salud de los huesos.

De acuerdo a un estudio 2017, los polifenoles del té verde (GTP) pueden prevenir la osteoporosis. Los investigadores encontraron que los GTP podrían mejorar la densidad mineral ósea y retrasar la pérdida ósea.

Ciertos grupos de edad pueden experimentar beneficios aún mayores del té.

El mismo estudio de 2017 mostró una mayor densidad mineral ósea en mujeres mayores que bebían té en comparación con aquellas que no lo hacían. Sin embargo, otra investigación contradice estos hallazgos e informa que el té no tuvo ningún efecto sobre la salud ósea.

La evidencia que respalda los efectos de beber té para prevenir la osteoporosis es inadecuada para confirmar sus beneficios.

Resumen

La cafeína puede interferir con la forma en que el cuerpo absorbe, metaboliza y elimina el calcio. La interrupción del calcio en el cuerpo puede contribuir a ciertas enfermedades óseas, como la osteoporosis, pero no está claro si los efectos de la cafeína sobre el calcio son lo suficientemente significativos como para causar osteoporosis.

Los expertos sugieren limitar la cafeína para evitar efectos secundarios como problemas para dormir, aumento de la presión arterial y problemas emocionales. Los investigadores todavía están trabajando para comprender los efectos de la cafeína sobre la osteoporosis y la salud ósea en diferentes grupos de edad.

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