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Conjuntivitis en niños pequeños: Todo lo que necesitas saber

La conjuntivitis, que los médicos llaman conjuntivitis, es la inflamación y el enrojecimiento de la conjuntiva del ojo. La conjuntiva es la membrana transparente que recubre la parte frontal del ojo y los párpados.

La conjuntivitis es más común en niños pequeños y niños pequeños. Pueden frotarse los ojos y transmitir la infección a otros niños en el preescolar, la guardería o el patio de recreo.

Este artículo analiza los síntomas, las causas y los tratamientos de la conjuntivitis en los niños pequeños.

síntomas

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Carlo Prearo/EyeEm/Getty Images

Síntomas de la conjuntivitis incluir:

  • ojos rojos, secos y con picazón
  • ojos llorosos
  • parpadeando con frecuencia
  • una sensación de algo atorado en el ojo
  • sensibilidad a la luz
  • párpados hinchados
  • secreción ocular
  • dolor

En casos leves, los síntomas de conjuntivitis típicamente aclarar por sí mismos.

Los niños pequeños no siempre pueden expresar sus síntomas con claridad, por lo que los padres y cuidadores deben verificar si el niño:

  • evitando las luces brillantes
  • tapandose los ojos con frecuencia
  • frotándose los ojos
  • llorar con frecuencia o tener más rabietas
  • tener problemas para concentrarse
  • bizco

causa

Hay tres causas comunes de conjuntivitis:

  • Conjuntivitis virales: Este es el más común causa de la conjuntivitis. Ocurre debido a una infección viral del ojo o de los tejidos circundantes. Los adenovirus con mayor frecuencia causa conjuntivitis vírica.
  • Conjuntivitis bacteriana: Este es otro tipo de conjuntivitis infecciosa. Ocurre debido a infecciones bacterianas.
  • Conjuntivitis alérgica: Los alérgenos e irritantes pueden causar conjuntivitis cuando entran en contacto con el ojo.

Causas menos comunes

  • Condiciones sistémicas: Las condiciones de salud subyacentes, como la artritis reactiva y la rosácea, pueden causar conjuntivitis.
  • Conjuntivitis tóxica: El uso prolongado de medicamentos para los ojos puede secar o dejar cicatrices en el ojo y los tejidos circundantes. Esto puede conduce a la inflamación.
  • Meibomitis: Esta es la inflamación de las glándulas de Meibomio, que recubren el párpado detrás de las pestañas. Ocurre cuando los aceites naturales se solidifican en las glándulas. Esto es poco común en los niños pequeños.
  • blefaritis: La blefaritis es otra afección que causa inflamación e irritación crónicas de los párpados. Ocurre cuando los desechos obstruyen las glándulas en la base de las pestañas.

Conjuntivitis recurrente

Algunos niños pequeños contraen conjuntivitis repetidamente. Esto no es inusual, ya que los niños en la escuela, la guardería y otros entornos comunitarios son más propensos a repetir infecciones o alérgenos.

Sin embargo, la conjuntivitis repetida puede indicar condiciones de salud subyacentescomo el síndrome de Stevens-Johnson o una alergia no diagnosticada.

¿La conjuntivitis es contagiosa?

La conjuntivitis es contagiosa cuando una infección bacteriana o viral causa síntomas.

Los padres y cuidadores de niños pequeños con conjuntivitis deben asumir que la afección es contagiosa y mantener al niño en casa y no ir a la guardería ni a la escuela, especialmente si tiene fiebre o no se siente bien. Algunos médicos recomiendan que los niños se queden en casa hasta que desaparezcan los síntomas.

En la mayoría de los casos, la conjuntivitis causada por una infección sigue siendo contagiosa mientras la persona aún tenga síntomas.

La conjuntivitis bacteriana suele durar entre 5 y 10 días y, a menudo, desaparece más rápido con antibióticos. La conjuntivitis viral puede durar hasta 14 días, aunque generalmente se resuelve antes. La conjuntivitis viral no responde a los antibióticos.

Es posible, aunque no común, que la conjuntivitis viral, alérgica y relacionada con irritantes provoque una infección bacteriana. Esto sucede cuando un niño pequeño se frota los ojos con las manos sucias y transfiere bacterias al ojo.

Lea más sobre los signos de la conjuntivitis contagiosa aquí.

diagnóstico

Por lo general, un médico puede diagnosticar la conjuntivitis en función de los síntomas de un niño, aunque es posible que no pueda identificar la causa exacta. El médico puede hacer preguntas sobre el historial de salud reciente del niño, si el niño usa anteojos y si alguien más en la familia o en la escuela tiene la afección.

La conjuntivitis puede verse diferente dependiendo de su causa.

Si un niño tiene infecciones frecuentes de conjuntivitis o su condición no responde al tratamiento, un médico puede tomar una muestra del ojo del niño para analizarla. Esto puede proporcionar información sobre si un virus, una bacteria o un alérgeno causó la conjuntivitis y cuál es la mejor manera de tratarla.

tratos

Los diferentes tipos de conjuntivitis tienen diferentes tratamientos.

  • Conjuntivitis virales: Esta forma de conjuntivitis normalmente se resuelve de forma independiente dentro de 2 semanas.
  • Conjuntivitis bacteriana: En casos leves, la conjuntivitis bacteriana puede desaparecer en 2 semanas sin tratamiento. Sin embargo, los médicos pueden recetar antibióticos en casos más graves. Estos pueden ayudar a acelerar la curación en casos leves.
  • Conjuntivitis irritante: Cuando un alérgeno o irritante causa conjuntivitis, evitar el irritante puede ayudar. Un médico también puede recomendar gotas especiales para los ojos para calmar la irritación.

No importa qué tipo de conjuntivitis tenga un niño pequeño, el tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar el dolor. Los padres y cuidadores pueden probar los siguientes pasos:

  • Pregúntele a un médico sobre el uso de analgésicos de venta libre.
  • Use lágrimas artificiales u otras gotas para los ojos para aliviar el dolor después de consultar a un médico sobre el tipo apropiado de gotas.
  • Aplique una compresa fría en el ojo. Si las compresas frías no ayudan, pruebe con compresas tibias.
  • Anime al niño a frotarse los ojos solo con una toallita limpia y fría, no con las manos.

Lea más sobre el tratamiento de la conjuntivitis en casa aquí.

prevención

La conjuntivitis se puede propagar por toda una guardería o preescolar. En algunos casos, un niño pequeño puede contagiar la infección a amigos que se la transmiten al niño pequeño.

Las estrategias de prevención simples pueden reducir la propagación de la infección y reducir el riesgo de conjuntivitis recurrente:

  • animar a los niños pequeños a evitar tocarse o frotarse los ojos
  • mantener a los niños con fiebre o secreción ocular espesa en casa y no ir a la escuela
  • no comparta productos para el cuidado de los ojos
  • Practique el lavado frecuente de manos
  • animar a los niños a no tocar la cara de sus amigos

Resumen

La conjuntivitis suele ser una afección temporal y no un signo de un problema grave de salud ocular. Muchos niños desarrollan conjuntivitis y la mayoría se recupera en 1 o 2 semanas.

Cuando los síntomas son graves o no desaparecen por sí solos, los padres o cuidadores deben comunicarse con un médico. El tratamiento oportuno puede curar o ayudar a prevenir problemas graves de salud ocular.

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