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Cómo tratar la dermatitis atópica

Las personas pueden encontrar la dermatitis atópica, o eccema, difícil de tratar. Sin embargo, muchos tratamientos y remedios caseros pueden reducir la picazón, la piel agrietada, la inflamación y las infecciones.

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Yunio Baró Gómez/EyeEm/Getty Images

La dermatitis atópica es un tipo de eczema que afecta alrededor 30% de personas en los Estados Unidos, la mayoría de los cuales son niños y adolescentes.

La investigación sugiere que la dermatitis atópica afecta 1,7 veces más niños afroamericanos que niños de ascendencia europea. En Europa también existe una prevalencia desproporcionada similar.

Una persona con eczema normalmente experimentará parches de piel seca y con picazón que pueden agrietarse, sangrar o infectarse.

Este artículo analiza tratamientos y remedios caseros para la dermatitis atópica, las últimas investigaciones sobre tratamientos, consejos para controlar la afección, posibles tratamientos para bebés y más.

Tratamientos para la dermatitis atópica

Actualmente no existe una cura para el eczema, pero muchas personas descubren que los síntomas mejoran a medida que envejecen. Los tratamientos tienen como objetivo ayudar a una persona a controlar los síntomas de su eczema.

De acuerdo a un estudio de 2015el uso regular de emolientes sin enjuague para preservar y restaurar la humedad de la piel es la base de todo tratamiento.

Los tratamientos para el eczema generalmente se dividen en dos categorías: humectantes para aliviar la sequedad y la picazón y antiinflamatorios para reducir la hinchazón, la picazón y el enrojecimiento.

Las personas suelen aplicar humectantes y antiinflamatorios directamente sobre la piel en forma de cremas o ungüentos. Es posible tomar algún antiinflamatorio por vía oral.

Las siguientes secciones describen algunos tratamientos comunes para la dermatitis atópica.

Tratamientos de venta libre

Una persona puede comprar ciertos tipos de tratamiento de eczema sin receta. Estos generalmente vienen en dosis más suaves que sus contrapartes recetadas.

Las opciones de tratamiento de venta libre incluyen:

  • cremas, lociones o ungüentos humectantes
  • cremas con corticosteroides como la hidrocortisona para aliviar la picazón y la inflamación
  • tabletas de corticosteroides, que son adecuadas solo para uso a corto plazo, para aliviar la picazón y la inflamación
  • los antihistamínicos orales difenhidramina (Benadryl), que pueden ayudar a aliviar la picazón en algunos casos

Prescripción médica

Un médico puede recetar cremas medicadas o medicamentos orales para hidratar la piel, reducir la picazón y aliviar la inflamación.

Estos incluyen antihistamínicos más fuertes y cremas o tabletas con corticosteroides. Un médico también puede prescribir:

  • inhibidores tópicos de calcineurina como tacrolimus (Astagraf XL, Envarsus XR, Prograf y Protopic)
  • dupilumab (Dupixent), que es un medicamento inmunomodulador inyectable aprobado por la FDA para tratar la dermatitis atópica en 2017
  • inhibidores de la fosfodiesterasa como crisaborol (Eucrisa)
  • medicamentos orales como la ciclosporina y el interferón

Terapia de envoltura húmeda

La terapia de envoltura húmeda (WWT) puede ayudar a mejorar los síntomas del eccema al aumentar los niveles de humedad de la piel de una persona.

De acuerdo a un Revisión sistemática y metanálisis de 2017, varios ensayos con WWT han informado resultados prometedores en la dermatitis atópica. Sin embargo, los autores de la revisión sugieren que la evidencia de que la WWT es más efectiva que el tratamiento convencional con esteroides tópicos es de baja calidad. Piden más ensayos clínicos para establecer su eficacia.

Para usar este método, una persona debe envolver tiras de tela mojadas o gasas alrededor de las áreas afectadas por el eccema después de bañarse e hidratarse. Haciendo esto puede ayudar mantener la piel hidratada y aumentar la acción de las cremas y humectantes medicados. Una persona no debe usar envolturas húmedas sobre las cremas con corticosteroides recetadas, a menos que un médico lo aconseje.

Una persona debe colocar una capa seca sobre la capa húmeda para evitar que se seque. Pueden dejar las vendas puestas durante varias horas o toda la noche.

Fototerapia

Las personas con eczema severo pueden beneficiarse de la terapia con luz ultravioleta. Un estimado 68% de las personas con eczema ven una mejoría en sus síntomas después de someterse a fototerapia.

Durante la fototerapia, un médico o dermatólogo hará brillar una luz UVB en todo el cuerpo o solo en las áreas afectadas. Esta luz ayuda a reducir la picazón y la inflamación y estimula al cuerpo a crear vitamina D. También puede ayudar a la piel a combatir las bacterias para prevenir infecciones.

Obtenga más información sobre la terapia con luz ultravioleta para la dermatitis atópica.

Remedios caseros para la dermatitis atópica

Ciertos remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas de la dermatitis atópica, aunque las personas deben hablar con su médico para averiguar el mejor curso de tratamiento para sus síntomas.

Los remedios caseros incluyen:

humectantes naturales

Algunos productos naturales pueden ayudar a retener la humedad y aliviar la picazón. Según la Asociación Nacional de Eczema, la evidencia ha demostrado que lo siguiente es efectivo:

  • Aceite de coco: Una persona puede aplicar aceite de coco virgen o prensado en frío directamente sobre el eczema para ayudar a humectar el área y reducir las bacterias. Una persona debe usarlo una o dos veces al día sobre la piel húmeda.
  • Aceite de girasol: El aceite de girasol puede ayudar a mejorar la barrera protectora de la piel y reducir la inflamación. Una persona debe aplicarlo dos veces al día.
  • cardiospermum: Cardiospermum es un extracto de planta que puede reducir la inflamación, la picazón y las bacterias en la piel.

baños

Bañarse todos los días es esencial para el eccema, ya que ayuda a mantener la piel hidratada y previene infecciones. Las personas también pueden probar diferentes tipos de baños para el eczema, que incluyen:

  • baños con aceite de baño
  • baños de avena
  • baños de bicarbonato de sodio
  • baños de vinagre

Un baño de lejía puede disminuir la inflamación de la piel y reducir la cantidad de bacterias en la piel, lo que puede reducir el riesgo de que la erupción se infecte. Sin embargo, una persona debe tener cuidado con la lejía y nunca sumergirse en uno de estos baños durante más de 15 minutos a la vez.

Una persona puede querer seguir la receta de la National Eczema Foundation para un baño de lejía. Además, una persona debe usar una crema hidratante en las áreas afectadas de la piel dentro de los 3 minutos de salir del baño para evitar que la piel se seque.

tratamiento para bebes

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el eccema generalmente se desarrolla cuando un bebé es 3-6 meses antiguo

Hay poca evidencia clara acerca de si el eccema en los bebés se puede prevenir. Los estudios sugieren que la lactancia materna exclusiva o el pecho durante 6 meses puede reducir el eczema en bebés que tienen un alto riesgo en un 33 %. Sin embargo, esto no significa necesariamente que alimentar a un bebé con leche de fórmula provoque eczema o empeore los síntomas.

Los bebés pueden empeorar su eccema al rascarse porque les resulta más difícil evitarlo. El tratamiento para el eczema en bebés y bebés es similar al de los adultos, y se enfoca en la aplicación de cremas o ungüentos humectantes y antiinflamatorios que reducen la necesidad de rascarse.

Una persona también debe asegurarse de que la habitación del bebé no esté demasiado caliente por la noche, ya que el sudor puede empeorar los síntomas del eccema.

Aunque no existe una cura para el eczema, la mayoría de los niños que tienen esta afección la superarán en la edad adulta. Investigar sugiere que el eczema desaparece dentro de los 10 años en el 80% de los niños y dentro de los 20 años en el 95%.

Últimas investigaciones

Las estrategias de tratamiento de la dermatitis atópica se han centrado principalmente en corticoides e inmunomoduladores como el tacrolimus.

Sin embargo, los investigadores están estudiando el uso de otros medicamentos que se dirijan directamente a factores inmunitarios específicos involucrados en el desarrollo de la dermatitis atópica. Estos medicamentos pertenecen en términos generales a una nueva categoría de medicamentos llamados productos biológicos. El único medicamento de este tipo actualmente aprobado para tratar el eccema es Dupixent.

Los investigadores también están estudiando el uso de inhibidores de JAK para tratar el eczema. Estos medicamentos parecen ser efectivos en ensayos clínicos para tratar la dermatitis atópica, pero también puede causar algunos efectos secundarios graves. Se necesita más investigación para determinar los mejores y más seguros tipos de medicamentos para usar.

Un estudio reciente examinó el papel de una sobreabundancia de ciertas proteínas que pueden contribuir a la respuesta inflamatoria en la piel. Aunque los investigadores solo realizaron el estudio en ratones, sugieren que la terapia con anticuerpos dirigida a estas proteínas puede tener potencial en el futuro tratamiento del eczema. Obtenga más información sobre esta investigación.

Además, algunos investigadores argumentan que el eccema desarrolla debido a una combinación de factores genéticos y ambientales que pueden diferir de una persona a otra. Por esta razón, creen que el tratamiento personalizado en lugar del estándar puede ser más efectivo para tratar la afección.

Cómo manejar los síntomas

Las personas pueden adoptar varios métodos de cuidado de la piel para ayudar a reducir los síntomas del eccema.

Una persona puede querer evitar:

  • rascarse las áreas afectadas, ya que no rascarse ayuda a reducir la inflamación
  • entrar en contacto con lana o cualquier cosa que pueda raspar la piel
  • usar jabones fuertes, detergentes o productos que contengan esencias, tintes o fragancias
  • frotar la piel seca durante demasiado tiempo

Otras medidas que una persona puede tomar incluyen:

  • minimizar el contacto con el agua al lavar objetos como platos a mano
  • tratando de no rascarse, por ejemplo, manteniendo las manos ocupadas con tareas o juguetes inquietos
  • mantener las uñas cortas y limpias en caso de que rascarse raspe demasiado la piel o introduzca bacterias que puedan causar una infección
  • lavar toda la ropa nueva con un detergente sin perfume adecuado para pieles sensibles
  • usar ropa suelta hecha de algodón
  • proteger la piel del sol cubriendo o usando protector solar de al menos SPF 15
  • mantener una temperatura agradable
  • limitar la exposición a alérgenos como los ácaros del polvo, el polen, el moho y ciertos alimentos

Además, cuidar la salud mental puede ayudar a limitar los brotes. La investigación sugiere que el estrés puede ser un desencadenante del eccema. Viviendo con la condición también puede afectar la salud mental de una persona.

Hablar con profesionales médicos, amigos y familiares puede ayudar a las personas a manejar cualquier problema de salud mental relacionado con su eczema. También puede contribuir a la reducción de los síntomas.

panorama

La mayoría de las personas dejarán de tener eczema, pero puede regresar o desarrollarse en algunos adultos. Las personas con eczema a menudo descubren que es una condición continua que mejora o empeora con el tiempo.

Preguntas frecuentes

Las siguientes son respuestas a algunas preguntas comunes sobre el eccema o la dermatitis atópica.

¿Cuándo debo ver a un médico por dermatitis atópica?

Es posible que una persona deba comunicarse con un médico si experimenta complicaciones de la dermatitis atópica, como infecciones cutáneas bacterianas, virales y fúngicas. Estas son complicaciones comunes del eccema, ya que las personas que se rascan pueden introducir patógenos en la piel. Además, la piel de las personas con eccema le faltan las proteinas que combaten las infecciones. Los signos de infección incluyen:

  • el eccema empeora repentinamente
  • áreas de la piel que lloran
  • una temperatura elevada
  • síntomas similares a la gripe

¿Puedo tratar el eccema infectado en casa?

El tratamiento para las infecciones de la piel son medicamentos antibacterianos, antimicóticos o antivirales. En casos raros de infección viral, una persona puede necesitar ir al hospital. Por lo tanto, una persona no debe intentar tratar el eczema infectado en casa.

¿Cómo trato el eczema en mis manos?

El tratamiento del eccema de las manos es similar al tratamiento del eccema en otras partes del cuerpo. Incluye minimizar la exposición a irritantes desencadenantes, aplicar crema hidratante y tomar los medicamentos recetados según sea necesario. Usar guantes al realizar tareas que pueden causar brotes también puede ayudar.

Resumen

Las opciones de tratamiento para la dermatitis atópica incluyen cremas tópicas, medicamentos orales, envolturas húmedas, fototerapia y baños especiales. Estos tratamientos pueden reducir la picazón y la piel seca y disminuir el riesgo de infecciones de la piel.

Actualmente no existe una cura para la dermatitis atópica, pero los tratamientos, los remedios caseros y los consejos de manejo pueden ayudar a aliviar los síntomas. Algunos de estos pueden incluso aumentar la cantidad de tiempo que la condición permanece en remisión.

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