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¿Cómo puede la fototerapia ayudar a secar los ojos?

La terapia de luz es un método de tratamiento alternativo para los ojos secos. Actúa tratando la disfunción de las glándulas de Meibomio, una de las causas más comunes del ojo seco.

Cuando los tratamientos de primera línea, como las gotas para los ojos, no funcionan, un médico puede recomendar terapia de luz pulsada intensa (IPL). Los expertos creen que la fototerapia funciona al tratar los problemas subyacentes de las glándulas de Meibomio, que son pequeñas glándulas en el párpado que ayudan a lubricar los ojos.

IPL, una de las formas más comunes de terapia de luz, utiliza luz visible para reducir la inflamación que puede causar sequedad en los ojos. Un tratamiento más nuevo, la terapia de luz de bajo nivel (LLLT), usa luz invisible para el mismo propósito. Algunos médicos ahora usan los dos tratamientos juntos.

La investigación muestra que la terapia de luz para los ojos secos puede ser segura y efectiva. El tratamiento de los ojos secos puede reducir el riesgo de complicaciones de una persona, que incluyen lesiones oculares, infecciones y pérdida de la visión.

Lea más sobre cómo funciona la terapia de luz para los ojos secos, por qué una persona puede querer el procedimiento, los riesgos y las preocupaciones de seguridad, y más.

IPL para ojos secos

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Phevos Theodoridis/EyeEm/Getty Images

IPL aplica luz brillante a la piel que rodea los ojos en un patrón recurrente y pulsante. Es completamente indoloro.

Cuando el glándulas de meibomio no producen suficiente meibum, o cuando están bloqueados, los ojos de una persona pueden sentirse secos, con picazón e incómodos. Las personas pueden sentir como si tuvieran algo en los ojos.

Los problemas con las glándulas de Meibomio son algunas de las causas más comunes de los ojos secos, por lo que el uso de IPL puede tratar este problema. causa subyacente común de la enfermedad del ojo seco.

Los médicos han estado utilizando IPL como tratamiento experimental para los ojos secos durante dos décadas. A medida que surgieron más investigaciones que sugieren su eficacia, se ha convertido en la corriente principal. En 2021, un dispositivo IPL específicamente para el tratamiento del ojo seco recibió la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el seguro médico no suele cubrir la IPL.

¿Por qué tener IPL?

Si una persona tiene ojos secos, un médico generalmente recomendará primero métodos de tratamiento conservadores. Inicialmente, esto puede ser cambios en el estilo de vida, como evitar los ventiladores, usar lágrimas artificiales, tomar suplementos de ácidos grasos, evitar los irritantes y usar compresas tibias y masajes en los párpados para ayudar a liberar las glándulas de Meibomio bloqueadas.

Sin embargo, estas intervenciones No funcionan para todo el mundo.

Si los síntomas de una persona persisten, es posible que experimente dolor o ardor en los ojos. Los ojos secos pueden entonces causa problemas de salud graves, como pérdida de la visión, infecciones y daños en los ojos. Controlar los síntomas o abordar la causa subyacente puede reducir el riesgo de estas complicaciones.

La IPL puede ayudar a tratar la disfunción subyacente de las glándulas de Meibomio. Esto puede curar los ojos secos o reducir sustancialmente los síntomas. Sin embargo, la IPL solo trata la disfunción de las glándulas de Meibomio, por lo que no curará el ojo seco en personas con otras afecciones, como la deficiencia acuosa. Esto es cuando los ojos no producen suficientes lágrimas.

A estudios 2021 comparó la IPL con el masaje de las glándulas de los párpados y las compresas calientes para desbloquear las glándulas de Meibomio obstruidas. La IPL tuvo una eficacia del 90,2 %, en comparación con una eficacia del 80 % para el masaje y la compresa caliente.

No hubo una diferencia significativa en la cantidad de eventos adversos entre los dos grupos, lo que sugiere que la IPL conlleva un nivel de riesgo igualmente bajo que el masaje de párpados.

Además, un estudio de 2016 descubrió que la IPL en combinación con otros métodos era eficaz para tratar la sequedad ocular. El estudio hizo que las personas con ojo seco se sometieran tanto a IPL como a la expresión de las glándulas de Meibomio para destaparlas. Este protocolo de tratamiento mejoró los síntomas en el 89% de los participantes.

Su alta tasa de éxito hace que la IPL sea una opción popular para las personas con ojo seco crónico que no responde a otros tratamientos. También puede ser una buena adición a un plan de tratamiento existente.

Cómo funciona la terapia de luz

Hay varias razones por las que la IPL puede mejorar los síntomas del ojo seco.

Una explicación dice que, durante el tratamiento, la hemoglobina que transporta oxígeno en los glóbulos rojos absorbe la luz del dispositivo IPL. El cuerpo convierte esta luz en calor, destruyendo los pequeños vasos sanguíneos y reduciendo la inflamación y la congestión.

Esto puede desbloquear las glándulas de Meibomio, ayudándolas a funcionar mejor.

Otra explicación es que la luz podría calentar ligeramente el área de los ojos, ayudando a destapar las glándulas de Meibomio bloqueadas. El calor también puede destruir las bacterias que obstruyen las glándulas y causan hinchazón.

El éxito de la IPL ha hecho que algunos oculistas investiguen otras formas de terapia de luz.

LLLT utiliza luz infrarroja cercana o invisible. un pequeño estudios 2022 sugiere que LLLT también puede tratar eficazmente el ojo seco, ya que demostró que LLLT mejoró la función de la glándula de Meibomio. El estudio mostró mejoras mínimas en la hinchazón del párpado, los vasos sanguíneos del párpado roto y la secreción de meibum, pero estos cambios no fueron estadísticamente significativos.

Aunque hay poca evidencia que respalde la eficacia de LLLT en el tratamiento del ojo seco, el estudio no mostró efectos secundarios graves. Esto proporciona evidencia preliminar de que la LLLT puede ser un tratamiento seguro y eficaz. Algunos oftalmólogos ya lo están usando solo o en combinación con IPL.

seguridad

La investigación sobre IPL sugiere que conlleva un bajo riesgo de complicaciones o efectos secundarios graves.

por ejemplo, un estudios 2021 Al comparar la IPL y el masaje de las glándulas de Meibomio, no se encontraron diferencias de seguridad significativas entre los dos tratamientos. Esto sugiere que la IPL conlleva un riesgo de efectos secundarios similar al de otros tratamientos para el ojo seco.

Sin embargo, la IPL puede no ser adecuada para algunas personas con piel más oscura. Los niveles más altos de melanina en la piel absorben más energía láser, por lo que las personas con piel más pigmentada son más como experimentar daños en la piel y efectos adversos. Un profesional de la salud puede recomendar láseres de longitud de onda más larga para reducir estos riesgos.

Es importante tener en cuenta que la terapia IPL para ojos secos es un procedimiento médico, no un remedio casero, y los dispositivos utilizados para este tratamiento no están disponibles para uso doméstico. Las personas no deben intentar realizar la terapia de luz en casa. Hacerlo puede causar lesiones en los ojos y quemaduras.

Ponerse en contacto con un médico

Las personas a menudo pueden controlar los ojos secos en casa, especialmente si sus síntomas son leves. Sin embargo, un médico puede ayudar si los síntomas son graves o no mejoran con el tratamiento en el hogar.

Una persona puede querer contactar a un médico si tiene:

  • infecciones frecuentes de los ojos o los párpados
  • ojos secos que causan dolor o infecciones
  • efectos secundarios negativos después de IPL o cualquier otro tratamiento para el ojo seco
  • una herida en el ojo

Resumen

La terapia de luz para el ojo seco puede ayudar a mejorar la disfunción de las glándulas de Meibomio, una de las principales causas del ojo seco. Si bien los expertos no han determinado de manera concluyente cómo funciona, creen que puede reducir la inflamación y ayudar a abrir las glándulas de Meibomio.

Las personas con ojo seco crónico que no responden al tratamiento en el hogar deben hablar con un médico sobre las formas de reducir y controlar sus síntomas. Si los tratamientos más convencionales no funcionan, pueden recomendar IPL u otra forma de terapia de luz.

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