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Como evitar las estafas de la perida de peso
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Cómo evitar las estafas comunes de la dieta.

A medida que nuestro país aumenta de peso a un ritmo alarmante, cada año gastamos más en productos que nos prometen una pérdida de peso fácil y sin esfuerzo. Cada año en los Estados Unidos, un estimado de 35 mil millones de dólares se gasta cada año en productos para perder peso. El problema es que a pesar de los titulares que alimentan nuestras esperanzas de que se haya descubierto una nueva fórmula secreta y “mejor” para perder peso, la verdad es que no hay soluciones fáciles para perder peso.

En pocas palabras, la pérdida de peso es una combinación de opciones de estilo de vida, y es el resultado de un firme compromiso de hacerlas y mantenerlas durante un período de tiempo. Cualquier producto que ofrezca pérdida de peso sin reducir la ingesta calórica y aumentar los niveles de actividad es fraudulento y un desperdicio de dinero.

Estafas en las dietas
Estafas en las dietas

¿Por qué la gente compra productos que son estafas?

Denise Bruner, MD, MPH, FASBP es especialista en pérdida de peso y miembro de la Sociedad Americana de Médicos Bariátricos. Ella comparte una de las principales razones por las que las estafas de pérdida de peso florecen hoy en día: “Vivimos en una sociedad que quiere una gratificación inmediata. Esto se refleja en nuestra disposición a comprar a aquellos que prometen `resultados instantáneos'”.

El aumento de la obesidad en nuestra sociedad, y la esperanza de que la pérdida de peso se pueda lograr sin cambios en el estilo de vida, alimenta el crecimiento de los fraudes. Bruner afirma: “En Estados Unidos, en la actualidad, el 61% de la población tiene sobrepeso, y las cifras están aumentando. Hay un gran mercado para los productos de pérdida de peso. Después de todo, nos atrae saber que usted puede ‘Perder 30 libras en 30 días’. No queremos tener que privarnos de nuestros alimentos favoritos, y queremos algo que’mágicamente’ absorba las calorías”.

Jeannette Kopko, Vicepresidenta Senior del Better Business Bureau para Dallas y el Noreste de Texas, está de acuerdo en que los productos ilegítimos para perder peso se alimentan de falsas promesas: “La gente es engañada por estas estafas porque esperan que no sean estafas. Esperan que sean reales y que sean una forma más fácil, rápida e indolora de perder peso”.

Con la enorme demanda de productos para la pérdida de peso (y sus ingresos), las empresas están más que dispuestas a convertirse en proveedores, ya sea que sus productos funcionen o no. Kopko afirma: “El número de empresas que venden suplementos falsos y productos para perder peso está aumentando rápidamente en los últimos años”.

como no ser estafado con dietas milagrosas
como no ser estafado con dietas milagrosas

¿Cómo se puede detectar una estafa de pérdida de peso?

Típicamente, las estafas de pérdida de peso hacen promesas que no son realistas. Los titulares que prometen perder peso sin hacer dieta son siempre una estafa, ya que la reducción de calorías es la base de cualquier programa de pérdida de peso real. No existen programas legítimos de pérdida de peso que te permitan “comer lo que quieras” sin límite. Como Mónica Revelle, especialista en relaciones públicas de la FDA, señala: “¡Si suena demasiado bueno para ser verdad, lo es!”

Otros consejos de que el producto para bajar de peso es una estafa incluyen:

* Afirma ser una fórmula “secreta”: Los productos que dicen tener fórmulas secretas son estafas. El Dr. Bruner tiene una opinión muy firme sobre este tema, y afirma: “No hay `secretos de la pérdida de peso’ que se mantengan alejados del público. Sólo en Estados Unidos, se estima que 100 personas mueren de obesidad al día; podríamos prevenir 300.000 muertes al año si hubiera un producto real que hiciera que la pérdida de peso fuera simple y segura, y los médicos serían los primeros en recetarlas”.

* No hay dirección física para el negocio. Los productos y servicios legítimos tendrán una dirección física y un número de teléfono. Desconfíe de aquellos que sólo ofrecen un buzón de correo o un número de teléfono gratuito al que puede llamar el personal del “centro de ayuda”. Las acciones de Kopko, “Aunque no todas las compañías que tienen P.O. o buzones de correo privados (PMBs) son ilegítimas, muchas lo son. Compruebe si hay las letras ‘PMB’ después de una dirección física; esto indica que en realidad es un buzón de correo privado, que puede reenviar el correo a cualquier parte del mundo”. Añade que Internet también se está utilizando para promover fraudes, y añade: “No se puede juzgar cuán bueno o legítimo es un producto por el aspecto profesional del sitio web. Esto sólo refleja lo bueno que era su diseñador web”.

Perdida rápida de peso
Perdida rápida de peso

* Promete una rápida pérdida de peso. La pérdida de peso que es demasiado rápida no sólo no es saludable, sino que normalmente se recupera rápidamente. Los mejores planes abogan por metas moderadas, con una pérdida de peso lenta y constante de aproximadamente 6-8 libras al mes durante un período largo. El Dr. Bruner dice: “Cualquier producto que ofrezca de la noche a la mañana o cambios rápidos es un fraude”.

* Afirman que pueden ayudar a una persona a perder grasa o celulitis en una parte específica del cuerpo. La grasa corporal se pierde en general, no en un punto, y los anuncios que dicen lo contrario son fraudes.

* Promete una pérdida de peso permanente. Ningún producto puede hacer esto, ya que la pérdida de peso permanente se mantiene gracias a los cambios en el estilo de vida.

Al evitar los productos con las “banderas rojas” en su publicidad, usted puede protegerse de productos ilegítimos y ahorrar dinero.

Tipos de estafas de pérdida de peso

Las estafas de pérdida de peso pueden variar desde las más ilegales (e incluso peligrosas) hasta las menos éticas. Kopko afirma: “Hay grados de fraude y engaño a los consumidores. Algunas son estafas en las que la persona no recibe nada en absoluto cuando envía su dinero. Otra forma de estafa es cuando el cliente envía dinero y recibe un producto que no tiene ningún beneficio, como una pastilla de azúcar”.

Otras estafas de pérdida de peso utilizan prácticas cuestionables, como hacer afirmaciones sobre un ingrediente, pero sin estudios científicos que las respalden. Kopko añade: “En otras estafas, el producto tiene niveles muy bajos de ingredientes activos, por lo que la persona no obtiene el resultado deseado”.

Algunos productos se venden porque sus nombres son similares a los de los productos reales, aunque no contengan los mismos ingredientes o calidad. El Dr. Bruner advierte que estas imitaciones son un fraude: “La persona piensa,’Oh, puedo conseguir esto mucho más barato aquí…’ pero ten cuidado, y compruébalo a fondo primero.”

Estafa en perdida de peso
Estafa en perdida de peso

Kopko ha visto todo tipo de estafas de pérdida de peso durante sus años en el Better Business Bureau. Ella recuerda, “Hace años, en nuestra área, había un negocio que vendía’gafas para perder peso’; una lente era azul y la otra marrón. Supuestamente, los dos colores `confundieron el cerebro’ y la persona no tuvo hambre.” Y añade: “Otro fraude fue la pérdida de peso, el “polvo de baño” que una persona vierte en la bañera, que prometía perder peso”.

Hoy en día, las estafas populares son píldoras, polvos, parches y tés de hierbas que supuestamente promueven la pérdida de peso.

Una estafa reciente fue un polvo tomado unas horas antes de dormir. Kopko afirma: “Prometió que la grasa se “derretiría” mientras dormías. El único beneficio fue que la persona dejó su merienda a la hora de acostarse cuando la tomó; no había nada en el polvo para ayudar. Y la persona que compró el polvo fue inundada con otros productos de la compañía que “harían que el producto funcionara mejor”. Todo fue un gran fraude”.

El Dr. Bruner también ha visto una variedad de estafas de pérdida de peso a través de los años. Ella afirma: “He visto gente que lleva plantillas en los zapatos; los fabricantes afirman que golpean puntos de presión para aliviar el hambre (no funciona). Otra estafa es un “parche de chocolate” diseñado para reducir el antojo de chocolate, o usar ropa especial para detectar áreas reducidas. Señala que en Europa, otra moda popular de pérdida de peso está llamando la atención: “En Europa, la mesoterapia, inyectando una droga en el músculo, es un fraude muy popular.”

Shirley Rooker, portavoz de la FTC, señala que la FTC recientemente detuvo otra estafa popular de pérdida de peso, y que la compañía se vio obligada a devolver millones a los consumidores engañados por sus anuncios fraudulentos. Ella señala, “El Enforma System afirmó que sus productos aumentan la capacidad del cuerpo para quemar grasa y ayudarían al cuerpo a quemar más calorías mientras está de pie o sentado sin hacer nada, incluso mientras duerme. Y los anuncios de televisión indicaban que los consumidores podían disfrutar del pollo frito, la pizza y otros productos ricos en calorías y grasas, y aún así perder peso. La demanda de la FTC acusaba de que no había pruebas de que Fat Trapper and Exercise in a Bottle realmente funcionara”.1

¿Por qué no se detienen?

Ser realista al perder peso
Ser realista al perder peso

Con el gran número de fraudes de pérdida de peso que existen (sólo hace falta abrir una revista o navegar por Internet para ver algunos), se plantea la pregunta de por qué se les permite continuar.

Kopko dice: “Recibo muchas llamadas de gente que me pregunta:’¿Por qué no se está haciendo algo? Básicamente, la respuesta es: “Hasta que no recibamos quejas, un fraude no puede ser investigado”. Ella agrega que muchas veces, las personas que son estafadas no presentan informes. “No quieren molestias, o no saben adónde ir. Las quejas que recibimos son probablemente sólo una fracción del problema que está ahí fuera”.

Ella advierte que el no ser apagado no es una garantía de confiabilidad. “Sólo porque un negocio está ahí fuera, vender productos para perder peso no significa que sean legítimos; puede ser que no hayan sido capturados todavía. Por eso es tan importante ser un consumidor consciente. “

Una vez que se presentan las quejas, la policía intervendrá y comenzará a investigar los fraudes de pérdida de peso. A menudo persiguen a las empresas ilegales y las obligan a indemnizar a sus víctimas. Pero Kopko comparte que no todos los productos cuestionables de pérdida de peso pueden ser tratados de esta manera: “Algunas estafas pueden no ser ilegales, sólo poco éticas. Ellos comercializan sus productos de una manera que implica beneficios, en lugar de declararlos abiertamente, y eluden los límites legales de la publicidad falsa”.

En algunos casos, detener un fraude toma tiempo debido a la decisión sobre quién tiene jurisdicción, y el tiempo necesario para reunir los datos para comenzar a procesar a una compañía. Por ejemplo, Moica Revelle de la FDA afirma que sólo tienen jurisdicción sobre las estafas en las que se demuestra que un producto no es seguro. “Monitoreamos la calidad y seguridad de los productos de pérdida de peso, pero no tenemos jurisdicción si no hay evidencia de daño.”

En muchos casos de publicidad falsa, la FTC interviene y utiliza la información recopilada por otras agencias para presentar sus argumentos contra una empresa. Kopko afirma que el Better Business Bureau, aunque no tiene jurisdicción en sí mismo, facilita su tarea. “Mantenemos información sobre las empresas en nuestros archivos, incluyendo quejas en su contra, y la compartimos con las fuerzas de seguridad y las agencias gubernamentales.

Cómo protegerse de las estafas

Protegerse de las estafas de perdida de peso
Protegerse de las estafas de perdida de peso

Uno de los mejores métodos para protegerse de las estafas de pérdida de peso es buscar consejo médico de un médico calificado que se especialice en pérdida de peso (medicina bariátrica). A veces, esto significa primero llegar a un acuerdo con una visión realista de la pérdida de peso. El Dr. Bruner afirma: “Perder peso no es simple ni fácil.

Básicamente, significa reducir las calorías y hacer ejercicio, pero debe ser individualizado según las necesidades de la persona. Por ejemplo, la persona con resistencia a la insulina necesita una dieta con más proteínas y menos carbohidratos para no sentir que se está muriendo de hambre; y aquellos con alergias (como el trigo o la levadura) necesitarán una dieta que evite estos elementos”.

Para protegerse de las estafas, primero consulte el producto con su médico. Y si es posible, trate de evitar la “compra por impulso”. Primero investigue el producto y la confiabilidad de la compañía con las organizaciones de consumidores. Esto puede ahorrarle gastos innecesarios y decepciones a largo plazo.

Otro método para evitar las estafas es visitar sitios que investigan los fraudes de los consumidores y consultar a una compañía antes de comprar. Kopko afirma: “El Better Business Bureau participa en la base de datos Sentinel (en línea en www.consumer.gov/sentinel), que permite a los consumidores y a los organismos encargados de la aplicación de la ley ver las tendencias y las quejas contra las empresas. También puede visitar en línea nuestro sitio web nacional en www.bbb.org para consultar una empresa a nivel nacional. Simplemente haga clic en el enlace “información para el consumidor” y busque las modas de la dieta y las estafas que han sido reportadas”.

Las estafas de pérdida de peso están en aumento, y el número de compañías que usan publicidad fraudulenta se está multiplicando. Tomándose el tiempo para investigar cuidadosamente una compañía y sus productos, y eligiendo trabajar con un médico calificado en sus metas de pérdida de peso, usted puede ahorrarse gastos innecesarios y decepciones. Lo mejor de todo es que usted puede comenzar en el camino hacia metas reales y alcanzables de pérdida de peso mientras mantiene una buena salud.

 

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