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¿Cómo afecta el trastorno bipolar al cerebro?

El trastorno bipolar es una condición de salud mental que puede causar cambios extremos en el estado de ánimo. También se asocia con varios cambios estructurales y funcionales en el cerebro.

Las personas con trastorno bipolar pueden experimentar cambios extremos en el estado de ánimo, lo que significa que pueden pasar rápidamente de sentirse deprimidos a tener un episodio de manía. La condición también afecta la concentración, la energía y la toma de decisiones.

Los nombres anteriores para el trastorno bipolar incluyen enfermedad maníaco-depresiva y depresión maníaca. Los episodios de buen humor y euforia o de mal humor y depresión pueden persistir durante semanas o más.

Este artículo analiza las diferencias entre los cerebros de las personas con trastorno bipolar y los de las personas sin la afección. También responde algunas preguntas frecuentes sobre el trastorno bipolar.

El trastorno bipolar y el cerebro

El trastorno bipolar afecta múltiples estructuras en el cerebro, así como la función del órgano.

Los expertos creen que el trastorno bipolar está asociado con el tamaño más pequeño de ciertas regiones del cerebro y con cambios en las sustancias químicas del cerebro. También puede causar cambios en el pensamiento y alucinaciones.

En algunos casos, se desconoce si los cambios en el cerebro causan el trastorno bipolar o son el resultado de la afección.

¿Qué sucede en el cerebro de una persona con trastorno bipolar?

El cerebro de una persona con trastorno bipolar puede diferir en muchos aspectos del cerebro de una persona sin el trastorno.

Un factor que contribuye al trastorno bipolar es un desequilibrio de ciertas sustancias químicas en el cerebro llamadas neurotransmisores. Un desequilibrio químico puede causar diferentes síntomas en diferentes personas.

Los expertos también creen que hay cambios estructurales en el cerebro de alguien que vive con trastorno bipolar, con ciertas regiones del cerebro que experimentan una reducción de tamaño.

Partes del cerebro que afectan el trastorno bipolar

El trastorno bipolar puede afectar a todas las regiones del cerebro, tanto estructural como funcionalmente.

Las áreas notables del cerebro que afectan el trastorno bipolar incluyen:

  • La corteza prefrontal: Esta parte del cerebro juega un papel importante en los trastornos relacionados con el estado de ánimo y es responsable del control cognitivo, la impulsividad y la atención.
  • Materia gris: Esta es la parte más externa del cerebro. La materia gris procesa la información y es importante para el movimiento, las emociones y la memoria.
  • El hipocampo: Esta parte del cerebro juega un papel en las emociones y la memoria.

El trastorno bipolar puede reducir el volumen de materia gris

La materia gris juega un papel importante en permitir que los humanos funcionen todos los días. Está presente en el sistema nervioso central tanto en el cerebro como en la médula espinal. La materia gris contribuye de alguna manera a cada aspecto de la vida humana

A Metanálisis de 2016 encontró un volumen significativamente menor de materia gris en el cerebro de las personas con trastorno bipolar en comparación con las personas sin la afección. Esto también fue cierto para las personas con trastorno depresivo mayor.

Estas reducciones en la materia gris ocurrieron en áreas del cerebro asociadas con la regulación del estado de ánimo, el procesamiento de la información y la conciencia de los estados corporales.

En un estudio de 2021, los investigadores no encontraron diferencias consistentes en el volumen cerebral entre personas con o sin trastorno bipolar. Sin embargo, informaron una asociación entre una mayor frecuencia de episodios maníacos e hipomaníacos y la pérdida de materia gris en el cerebro, principalmente en la corteza prefrontal.

El trastorno bipolar puede encoger partes del hipocampo

El hipocampo es un área del cerebro que es importante para el control emocional, incluida la respuesta al estrés y la formación y recuperación de la memoria.

En las personas con trastorno bipolar, partes del hipocampo pueden ser más pequeñas que en las personas sin trastorno del estado de ánimo, aunque los resultados de las investigaciones no siempre han sido consistentes.

A estudio 2017 exploró si el volumen del hipocampo estaba relacionado con los trastornos del estado de ánimo y los episodios del estado de ánimo. Los investigadores utilizaron resonancias magnéticas para ver los cerebros de los participantes del estudio y medir los volúmenes de las regiones del cerebro.

El estudio involucró a 152 personas que no tenían un trastorno del estado de ánimo, 133 que tenían trastorno bipolar y 86 que tenían un trastorno depresivo mayor.

Los investigadores compararon las resonancias magnéticas y encontraron que ciertas partes del hipocampo eran más pequeñas en las personas con trastorno bipolar que en los otros dos grupos.

Señalaron que estas reducciones de tamaño en áreas del hipocampo eran más claras en personas que tenían trastorno bipolar I, que generalmente se caracteriza por períodos de manía extrema. De hecho, el volumen reducido del hipocampo fue más significativo en las personas que también habían experimentado la mayoría de los episodios de manía.

El trastorno bipolar puede cambiar el equilibrio químico del cerebro

Los expertos creen que el trastorno bipolar está asociado con un desequilibrio químico en el cerebro.

Los químicos cerebrales llamados neurotransmisores ayudan a enviar mensajes entre áreas del cerebro. Un desequilibrio de estos químicos puede causar síntomas de trastorno bipolar.

Sin embargo, se desconoce si este desequilibrio provoca el trastorno bipolar o se debe a él.

Neurotransmisores clave afectados por el trastorno bipolar

Los tres principales neurotransmisores a los que puede afectar el trastorno bipolar son:

  • dopamina
  • serotonina
  • norepinefrina

Síntomas de niveles altos de norepinefrina

En las personas con trastorno bipolar, los niveles altos y bajos de norepinefrina, también llamada noradrenalina, se asocian con períodos de manía y episodios depresivos, respectivamente.

Durante un episodio de manía, una persona con trastorno bipolar puede experimentar:

  • energia alta
  • sentimientos intensos de felicidad, euforia o alegría
  • tener nuevas ideas o planes
  • hablando rapido
  • sentirse fácilmente agitado o molesto
  • alucinaciones
  • delirios o pensamiento ilógico
  • distraerse fácilmente
  • evitación del sueño
  • elecciones impulsivas, como gastar grandes cantidades de dinero
  • no comer

Síntomas de niveles bajos de serotonina

Los bajos niveles de serotonina están asociados con la depresión y el bajo estado de ánimo.

Las personas con trastorno bipolar que tienen un episodio depresivo pueden experimentar:

  • energía baja
  • pensamientos suicidas
  • sentirse triste, desesperado o irritable la mayor parte del tiempo
  • auto doble
  • pintura de interés
  • sentimientos de culpa
  • pesimismo
  • problemas para dormir
  • poco apetito
  • dificultad con la concentración
  • problemas de memoria
  • pensamientos delirantes

preguntas frecuentes

A continuación, respondemos algunas preguntas que la gente suele hacer sobre el trastorno bipolar.

¿El trastorno bipolar daña el cerebro?

El trastorno bipolar se asocia con efectos estructurales y funcionales en numerosas regiones del cerebro. Cuando las áreas del cerebro se encogen o se alteran, se daña su función.

Sin embargo, aún no está claro si los cambios en el cerebro causan el trastorno bipolar o si ocurren debido a la afección.

¿Puede el cerebro recuperarse del trastorno bipolar?

No existe una cura para el trastorno bipolar y los cambios en el cerebro pueden ser permanentes.

Sin embargo, los tratamientos para el trastorno bipolar, como el litio, pueden tener un «efecto normalizador» en el cerebro. El autor de un revisión de 2015 Que el uso concluido de litio o estabilizadores del estado de ánimo se asocia con aumentos en el volumen de materia gris.

¿El trastorno bipolar empeora con la edad?

Cada persona con trastorno bipolar es diferente y puede experimentar diferentes síntomas a lo largo de su vida.

Los episodios de depresión y manía pueden disminuir con la edad, según un informe de expertos de Depression and Bipolar Support Alliance. El informe afirma que la manía puede disminuir más que la depresión.

Sin embargo, esto no es cierto para todos, y la manía o la depresión pueden aumentar con la edad para algunas personas.

Resumen

El trastorno bipolar es un trastorno del estado de ánimo que provoca cambios extremos en el estado de ánimo. En el cerebro, el trastorno bipolar se asocia con una serie de cambios estructurales y funcionales.

Las áreas afectadas del cerebro incluyen el hipocampo, la corteza prefrontal, la materia gris y los neurotransmisores.

Los investigadores no están seguros de si estos cambios son la causa o el resultado del trastorno bipolar.

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