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Cannabis y autismo: qué saber

Algunos estudios pequeños y fuentes anecdóticas sugieren que las personas autistas pueden beneficiarse de los efectos terapéuticos del cannabis. Sin embargo, actualmente no hay suficiente evidencia para respaldar esta afirmación.

Los cerebros de las personas autistas y las personas que no tienen trastorno del espectro autista (TEA) se desarrollan de manera diferente. Como resultado, las personas autistas pueden comportarse, interactuar y aprender de manera diferente a las personas sin TEA.

Tener ASD puede conducir a patrones repetitivos de comportamiento y algunas dificultades en las interacciones sociales. Así que TEA . causa retraso en el desarrollo del lenguaje, hiperactividad, convulsiones y problemas gastrointestinales.

Los medicamentos pueden tratar algunos síntomas del TEA. Además, si los síntomas del TEA tienen efectos negativos en la calidad de vida, una persona podría considerar probar el cannabis medicinal.

Siga leyendo para obtener más información sobre el TEA y el consumo de cannabis, incluidos los riesgos, los posibles beneficios y otras formas alternativas de reducir ciertos síntomas.

¿Puede el cannabis tratar el autismo?

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Alba Vitta/Stocksy

Un estigma significativo rodea al autismo. Generalmente, los expertos médicos no creen que exista una cura. Y las personas autistas pueden sentir que no hay necesidad de tratamiento, manejo o cura.

Mientras tanto, los investigadores continúan explorando los usos terapéuticos del cannabis. Según una revisión de 2018, existe evidencia concluyente de que el cannabis puede tratar:

  • dolor en adultos
  • náuseas y vómitos debido a la quimioterapia
  • espasmos musculares y tensión asociados con la esclerosis múltiple

El autor de esta revisión también encontró pruebas moderadas de:

  • alteraciones secundarias del sueño

Si bien esta revisión no mencionó el TEA, investigación de 2019 Analizó la literatura existente revisada por pares relacionada con el cannabis como tratamiento para los TEA. Los autores concluyeron que faltaban pruebas claras de que el cannabis redujera los síntomas del TEA.

El equipo destacó la necesidad urgente de estudios a gran escala para mejorar la comprensión de los riesgos y los posibles beneficios.

Sin embargo, otros estudios y relatos anecdóticos sugieren que el cannabis puede beneficiar a las personas con ciertos síntomas de TEA. Por ejemplo, los autores de un revisión 2021 Que el cannabis y los compuestos naturales contenidos en la planta, llamados cannabinoides, podrían ser una terapia alternativa eficaz para los síntomas del TEA.

¿Cuáles son los principales beneficios?

Los autores de la revisión 2021 descubrió que los productos de cannabis pueden reducir la frecuencia y la intensidad de una variedad de síntomas, que incluyen:

  • hiperactividad
  • ataques de automutilación e ira
  • problemas para dormir
  • ansiedad
  • inquietud
  • agitación psicomotora, que implica actividad sin propósito, como caminar de un lado a otro de la habitación o golpear los dedos de los pies
  • irritabilidad
  • agresividad
  • depresión

También encontraron evidencia de que el cannabis puede mejorar:

  • cognición
  • sensibilidad de los sentidos
  • atención
  • interacción social
  • idioma

También en 2021, un investigador de la Universidad Estatal de Minnesota realizó una revisión de la literatura científica sobre el autismo y la marihuana en niños. Los hallazgos sugieren que el cannabis puede ayudar a reducir la gravedad de los síntomas relacionados con:

  • comunicación social
  • Auto lastimarse
  • inquietud
  • ataques de rabia
  • agitación
  • agresividad
  • irritabilidad

El investigador también encontró beneficios para las condiciones que los niños autistas también pueden experimentar, que incluyen:

  • ansiedad y nerviosismo
  • epilepsia
  • problemas para dormir
  • hiperactividad o problemas de concentración asociados con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad

El tratamiento condujo a una menor necesidad de medicación en algunos participantes.

Un estudio de 2019 analizó los efectos del cannabidiol (CBD) en 53 niños con TEA. Los niños tenían, en promedio, 11 años. Las enfermeras practicantes les enseñaron a los padres cómo administrar el aceite de CBD por vía oral. Los niños recibieron el tratamiento durante un promedio de 66 días.

El equipo encontró que casi el 70% de los niños que experimentaron ataques de ira demostraron una mejoría en este síntoma.

Del mismo modo, alrededor del 70 % de los niños que experimentaron hiperactividad también mostraron mejoras. Y de los 21 niños con problemas para dormir, más del 70 % mostró una mejoría. Casi ayudado de los 17 niños con ansiedad demostró una reducción después del uso de CBD.

La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que sacar conclusiones claras sobre los efectos del cannabis en los TEA requiere ensayos clínicos a gran escala y de alta calidad.

¿Cuáles son los riesgos?

Los estudios anteriores describen varios efectos secundarios comunes del cannabis como tratamiento del TEA, la mayoría de los cuales parecen ser leves. Los efectos secundarios incluyen:

  • trastornos del sueño
  • somnolencia
  • cambios en el apetito
  • inquietud

El estudio de la Universidad Estatal de Minnesota también notó un episodio de psicosis, que requirió tratamiento.

En 2019, los investigadores analizaron revisiones para evaluar los efectos del cannabis medicinal. Encontraron efectos adversos en 49 de 59, o el 83%, de las revisiones que compararon los efectos del cannabis con los de un placebo. Encontraron efectos adversos en 20 de 24, es decir, el 83%, de las revisiones que compararon el cannabis con las drogas activas.

Más de la mitad de las revisiones informaron efectos secundarios menores, como somnolencia y mareos. Pero 21 de las 59 revisiones que informaron sobre efectos adversos encontraron daños graves.

Vale la pena señalar que algunas revisiones analizaron los cannabinoides sintéticos, en lugar de los compuestos extraídos de la planta. Investigar indica que los cannabinoides sintéticos pueden tener efectos secundarios más graves que los cannabinoides de origen vegetal.

Además, algunos investigadores advierten que consumir cannabis puede tener efectos a largo plazo que los expertos aún no comprenden del todo.

Otros tratamientos alternativos para el autismo

Una encuesta multicéntrica sugiere que 44,8% de los adultos autistas en Alemania utilizan actualmente o han utilizado la medicina complementaria y alternativa (CAM).

Algunos ejemplos de CAM para tratar los síntomas del autismo incluyen:

  • homeopatía
  • acupuntura
  • yoga
  • biorretroalimentación
  • terapia asistida por animales

Sin embargo, aunque es poco probable que estas terapias tengan efectos secundarios graves, poca evidencia científica sugiere que traten los síntomas del TEA.

Sin embargo, existe alguna evidencia de que los cambios nutricionales pueden ayudar. Por ejemplo, un estudio de 2019 encontró que tomar diariamente ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga omega-3 podría mejorar algunos síntomas del TEA. Los participantes recibieron 722 miligramos de ácido docosahexaenoico con o sin 2000 unidades internacionales de vitamina D3. Este estudio involucró a 73 niños autistas de 2,5 a 8 años de edad en Nueva Zelanda.

Algunas personas también consideran la terapia de quelación, un procedimiento para eliminar los metales pesados ​​del cuerpo, como tratamiento para algunos síntomas del TEA.

mientras que un estudio 2017 sugiere que puede haber una conexión entre la absorción de metales tóxicos, la deficiencia de elementos esenciales y el riesgo y la gravedad del TEA, hay poca evidencia de que la terapia de quelación sea segura o efectiva en este contexto. Tiene el potencial de causar daños gravesincluida la deficiencia de calcio, el daño renal y la muerte.

Resumen

Algunas investigaciones sugieren que el cannabis puede ayudar a tratar ciertos síntomas del TEA en algunas personas, aunque existen riesgos. En general, sacar conclusiones requiere más estudios clínicos de alta calidad.

Las personas también consideran una variedad de otras terapias alternativas, aunque la mayoría tiene poco respaldo científico.

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