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Alcohólico de alto funcionamiento: qué saber

Un alcohólico de alto funcionamiento es un término informal que se refiere a alguien que parece mantener una vida profesional y personal exitosa mientras bebe cantidades excesivas de alcohol. Beber a menudo está cubierto, y la persona puede negar que tenga algún problema con su forma de beber.

Las personas deben tener en cuenta que el término «alcohólico de alto funcionamiento» ya no se usa dentro de la comunidad médica. Esto se debe al lenguaje potencialmente estigmatizante en torno a la palabra “alcohólico”, que también puede impedir que alguien busque ayuda y apoyo.

Según los American Addiction Centers (AAC), op. El alto funcionamiento alcohólico describe informalmente a una persona que, en la superficie, parece ser capaz de mantener una vida funcional normal mientras bebe cantidades excesivas de alcohol.

Esto significa alguien que parece ser capaz de continuar desempeñándose e incluso tener éxito en su carrera o vida familiar, manteniendo las relaciones, la salud física y evitando involucrarse en la delincuencia, a pesar del consumo excesivo de alcohol.

Este artículo explora el significado del término alcohólico de alto funcionamiento, analiza los signos y síntomas del trastorno por consumo de alcohol (AUD), cómo las personas pueden ayudar a sus amigos y familiares, y más.

¿Qué es un alcohólico de alto funcionamiento?

Una persona que parece estar controlando su consumo de alcohol pero que tiene problemas con su relación con el alcohol tiene lo que ahora se conoce como trastorno por consumo de alcohol (AUD).

la Instituto Nacional sobre el Abuso y la Adicción al Alcohol (NIAAA) define el consumo excesivo de alcohol como:

  • consumo excesivo de alcohol: consumir cuatro o más bebidas alcohólicas para las mujeres y cinco o más bebidas alcohólicas para los hombres en una sola sesión
  • consumo excesivo de alcohol: para las mujeres, consumir más de tres bebidas alcohólicas en cualquier día o siete o más en una semana, y para los hombres, consumir más de cuatro bebidas en cualquier día o 14 o más en una semana
  • cualquier consumo de alcohol por parte de personas embarazadas o cualquier persona menor de 21 años

Debido a la capacidad de algunas personas para enmascarar su AUD, es difícil encontrar investigaciones sobre aquellos que tienen un alto funcionamiento. Sin embargo, la AAC destaca un estudio que estima que al menos el 20 % de las personas con AUD funcionan bien, mientras que otros estudios sugieren que hasta las tres cuartas partes de las personas con AUD pueden funcionar a un alto nivel en algunas áreas de su vida. .

Cuales son los signos y síntomas?

El AAC destaca una serie de signos que pueden sugerir que una persona tiene un alto funcionamiento mientras mantiene lo que parece ser una carrera exitosa, una vida familiar o una vida social:

  • evitar la retroalimentación crítica sobre los patrones de consumo de alcohol
  • desmayo por consumo de alcohol
  • Irritabilidad y cambios de humor extremos
  • ocultar el consumo de alcohol, por ejemplo, ocultar botellas vacías, beber encubierto antes de los eventos, beber solo y ocultar el alcohol
  • beber cantidades sustanciales de alcohol sin parecer intoxicado
  • beber durante situaciones inapropiadas, por ejemplo, en el trabajo
  • terminar las bebidas de otras personas
  • sentirse culpable o avergonzado después de períodos de bebida
  • intentar, y fallar, controlar el consumo de alcohol
  • experimentando fuertes antojos de alcohol cuando no está bebiendo
  • beber en situaciones potencialmente peligrosas, por ejemplo, antes de conducir

Es importante tener en cuenta que estos signos pueden no ser evidentes para un ser querido o un amigo. Esto se debe a que las personas pueden ser hábiles para ocultar los signos de un problema con el alcohol.

Signos de no alto funcionamiento

Las personas que no se consideran de «alto funcionamiento» en relación con su trastorno por consumo de alcohol tienen más probabilidades de:

  • continúan bebiendo, a pesar de los efectos negativos significativos en su vida
  • aislarse emocional y físicamente de amigos y familiares
  • ser físicamente adicto al alcohol
  • abandonar actividades y rutinas a favor de beber
  • cambiar su apariencia debido a beber cantidades excesivas
  • admiten que tienen un problema con la bebida
  • exhibir un comportamiento arriesgado o peligroso mientras bebe
  • tiene síntomas de abstinencia más evidentes cuando no bebe alcohol
  • violar la ley

Cuanto más bebe una persona, mayor es el riesgo de desarrollar un trastorno grave por consumo de alcohol. Por lo tanto, la intervención temprana es vital.

Obtenga más información sobre el trastorno por consumo de alcohol aquí.

Riesgos del consumo excesivo de alcohol

Beber cantidades excesivas de alcohol conlleva muchos riesgos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 95.000 personas pierden la vida cada año debido al consumo excesivo de alcohol.

Los riesgos a corto plazo incluyen:

  • lesiones o accidentes como resultado de estar intoxicado
  • ser víctima o perpetrador de violencia
  • envenenamiento por alcohol
  • comportamientos sexuales de riesgo, incluido el sexo sin preservativo u otro método de barrera
  • para personas embarazadas, abortos espontáneos, mortinatos o síndrome alcohólico fetal

Los riesgos a largo plazo incluyen:

  • desarrollar una dependencia física al alcohol
  • presión arterial alta, condiciones cardiovasculares y problemas digestivos
  • un sistema inmunitario debilitado, lo que aumenta el riesgo de infecciones y enfermedades
  • Problemas con la memoria y el aprendizaje.
  • afecciones de salud mental, como depresión y ansiedad

Buscando ayuda

Las personas que están preocupadas por sus hábitos de consumo de alcohol y aquellas que muestran signos de AUD pueden solicitar ayuda y apoyo. De acuerdo con la NIAAAla mayoría de las personas con AUD pueden beneficiarse de algún tipo de tratamiento.

la NIAAA ofrece una variedad de herramientas y estrategias de evaluación para ayudar a las personas a comprender sus patrones de consumo de alcohol, reducir su consumo de alcohol o dejar de beber por completo.

Recovered.org proporciona una herramienta de evaluación anónima en línea para verificar si beber se ha vuelto problemático y brinda más recursos de ayuda y apoyo.

Ponerse en contacto con un profesional de la salud también puede ayudar. Un médico puede verificar los niveles de consumo de alcohol de una persona y recomendar otras opciones de tratamiento.

Buscar ayuda para la adicción puede parecer desalentador o incluso aterrador, pero varias organizaciones pueden brindar apoyo. Si cree que usted o alguien cercano a usted está luchando contra la adicción, puede comunicarse con las siguientes organizaciones para obtener ayuda y asesoramiento inmediatos:

  • Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA): 800-662-4357 (TTY: 800-487-4889)
  • Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 800-273-8255

tratos

El tratamiento para AUD puede tomar varias formas. A menudo, una combinación de tratamientos es el mejor enfoque.

El primer paso para la mayoría de las personas es la desintoxicación, lo que significa dejar el alcohol. Una desintoxicación puede tener lugar en un hospital o en un centro para pacientes internados, como un centro de rehabilitación.

Si los síntomas de abstinencia son graves, un médico puede recetar medicamentos para reducir la agitación extrema y las alucinaciones. Estos pueden incluir:

  • benzodiazepinas,como diazepam o lorazepam
  • anticonvulsivos, incluidos carbamazepina o topiramato
  • antipsicóticos, como haloperidol

A veces, los médicos prescriben medicamentos que pueden ayudar a una persona a dejar de beber para prevenir una recaída. Éstos incluyen:

  • naltrexona, que reduce la necesidad de beber al bloquear los receptores cerebrales
  • acamprosato para reducir los antojos
  • disulfiram, que bloquea el metabolismo del alcohol en el cuerpo para que una persona experimente síntomas desagradables, como náuseas, si bebe alcohol

Una vez que se completa la desintoxicación, una persona puede transferirse a un programa de trastorno por uso de sustancias.

También es posible desintoxicarse como parte de un programa ambulatorio, que presenta diferentes niveles de apoyo y tratamiento.

Otras intervenciones de tratamiento pueden incluir:

  • Terapias conductuales: Esto puede incluir terapia conductual cognitiva y terapia motivacional para identificar procesos de pensamiento inútiles y alentar cambios en el comportamiento.
  • Consejería con una pareja o miembros de la familia: Animar a los seres queridos a asistir a terapia con la persona con AUD para apoyar su recuperación y reconstruir las relaciones.
  • Intervenciones breves: Asistir a sesiones breves de asesoramiento individual para recibir comentarios y establecer metas.

La recuperación del trastorno por consumo de alcohol puede ser un proceso de por vida. Muchas personas con AUD deciden recibir más tratamiento y apoyo, como asistir a terapia grupal, asesoramiento individual o grupos de apoyo.

Obtenga más información sobre la desintoxicación del alcohol aquí.

factores de riesgo

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar AUD. tesis incluir:

  • beber alcohol desde una edad temprana
  • antecedentes familiares de problemas con la bebida
  • condiciones de salud mental, antecedentes de trauma, o ambos

La presión de grupo y la fácil disponibilidad de alcohol pueden aumentar el riesgo de desarrollar AUD. Las experiencias negativas de la vida, como el duelo, el abuso o vivir en la pobreza, también pueden aumentar las probabilidades.

Más recientemente, un estudio 2020 descubrió que las personas que consumían alcohol para hacer frente a la pandemia de COVID-19 eran más propensas a beber solas y en cantidades excesivas. Los investigadores citaron otros factores de riesgo, como tener un hijo menor de 18 años y estar en casa, tener depresión y tener menos interacciones sociales debido a la pandemia.

Cómo ayudar a amigos y familiares

Puede ser muy difícil para las personas ver a alguien que les importa experimentar un AUD. La familia y los amigos pueden preocuparse de que señalarle a la persona comportamientos riesgosos de beber pueda alienarlos y correr el riesgo de sufrir más daños. La AAC recomienda los siguientes pasos para comunicarse y conectarse con alguien que vive con AUD, así como para mantenerse a sí mismo:

  • aprender sobre los AUD y sus signos y síntomas
  • hablar con un terapeuta, un especialista en salud mental o un especialista en abuso de sustancias de antemano si es posible
  • prepararse para la conversación escribiendo los puntos principales a discutir
  • Expresar sentimientos y preocupaciones sobre el impacto de la bebida del ser querido en ellos mismos y en los demás.
  • evitar el uso de etiquetas como “alcohólico” o “adicto”
  • practicar el autocuidado y evitar la dependencia emocional de una persona con AUD
  • considerar opciones de tratamiento accesibles y tenerlas listas antes de una conversación o intervención
  • evitar ultimátums o demandas
  • participar en la recuperación de un ser querido ofreciendo apoyo, por ejemplo, asistiendo a asesoramiento con ellos o también dejando el alcohol

Resumen

El término alcohólico de alto funcionamiento ya no se usa en la comunidad médica. Sin embargo, algunas personas pueden usar la frase para referirse a las personas que están experimentando un AUD pero que aún pueden funcionar con éxito en su vida laboral y personal.

Beber cantidades excesivas de alcohol puede afectar la salud física y mental a corto y largo plazo. Obtener ayuda desde el principio puede reducir el riesgo de desarrollar adicción al alcohol.

Es importante saber que un AUD es una enfermedad crónica pero tratable. La intervención y el tratamiento tempranos pueden ayudar a reducir la gravedad de la enfermedad y prevenir que se desarrollen más complicaciones físicas o mentales.

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