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Aceites esenciales para la artritis reumatoide: ¿Ayudan?

Ciertos aceites esenciales pueden ayudar a aliviar los síntomas de la artritis reumatoide, como el dolor, la hinchazón y la inflamación. Pero no son una alternativa a los tratamientos convencionales para la AR.

En este artículo, analizaremos los aceites esenciales para la artritis reumatoide, incluido lo que dice la investigación, cómo usarlos y los riesgos potenciales del uso de aceites esenciales.

Aunque la investigación sugiere que los aceites esenciales pueden tener algunos beneficios para la salud, es importante recordar que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no supervisa ni regula la pureza o la calidad de estos. Una persona debe hablar con un profesional de la salud antes de usar aceites esenciales y debe asegurarse de investigar la calidad de los productos de una marca. Una persona siempre debe hacer una prueba de parche antes de probar un nuevo aceite esencial.

¿Qué pueden hacer los aceites esenciales para la AR?

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ESPECTRO VISUAL/Stocksy

Los aceites esenciales son líquidos altamente concentrados que provienen de las plantas. Estos líquidos contienen compuestos que proporcionan la «esencia» del sabor o el olor de la planta, de ahí el término «aceite esencial». Los fabricantes usan presión o vapor para extraer los aceites de las flores, hojas, raíces o corteza de la planta.

Pocos estudios a gran escala con humanos han determinado los efectos de los aceites esenciales en la artritis reumatoide (AR) exclusivamente. Sin embargo, la mayoría de los expertos consideran que los aceites esenciales son seguros para la AR, siempre y cuando la persona los use de acuerdo con las instrucciones y no los use en lugar de los tratamientos convencionales.

¿Qué aceites esenciales son buenos para la AR?

A continuación se encuentran seis de los mejores aceites esenciales para los síntomas de la AR, junto con la evidencia científica que respalda su eficacia.

1. Eucalipto

El eucalipto contiene varios compuestos que pueden ayudar a reducir la inflamación, la hinchazón y el dolor. Un estudio de 2013 examinó sus efectos en personas que se sometieron a una cirugía de reemplazo total de rodilla.

Los participantes que inhalaron preparaciones de aceite esencial de eucalipto a intervalos de 30 minutos durante 3 días seguidos informaron menos dolor y tuvieron lecturas de presión arterial más bajas en comparación con los que inhalaron un control de aceite de almendras.

Una persona puede inhalar aceite de eucalipto agregando unas gotas a un recipiente con agua caliente e inhalando el vapor.

2. incienso

Los practicantes de la medicina tradicional han utilizado el aceite esencial de incienso o «Boswellia» durante miles de años para tratar una variedad de dolencias, incluido el dolor crónico y la inflamación.

Según la Arthritis Foundation, los ácidos del incienso tienen propiedades antiinflamatorias y analgésicas. También pueden ayudar a reducir las respuestas autoinmunes y prevenir el daño del cartílago.

Una persona puede inhalar incienso o aplicarlo sobre la piel. Siempre diluya de forma segura los aceites esenciales en un aceite portador antes de aplicarlos tópicamente.

3. Lavanda

El aceite esencial de lavanda contiene sustancias activas que pueden tener efectos beneficiosos en el cuerpo, incluidos efectos antiinflamatorios, analgésicos y regeneradores de células.

Un estudio de 2016 investigó los efectos del masaje de aromaterapia en la AR de la rodilla. En este estudio, el aceite esencial era una mezcla al 5% que combinaba aceites esenciales de lavanda, enebro, ylang-ylang y romero en una proporción de 3:3:2:2 en 100 ml de aceite portador de coco. Los participantes recibieron un masaje de 30 minutos una vez a la semana durante 6 semanas.

Las puntuaciones de dolor y fatiga disminuyeron significativamente en el grupo de masaje con aromaterapia en comparación con un grupo de control que no recibió ninguna intervención.

Los autores del estudio concluyeron que el masaje de aromaterapia podría ayudar a controlar el dolor y la fatiga en personas con AR, aunque no está claro si el masaje o los aceites esenciales en sí fueron beneficiosos.

Una persona puede inhalar aceite esencial de lavanda o diluirlo en un aceite portador para agregarlo a un baño.

4. Jengibres

El jengibre tiene una larga reputación por reducir la inflamación crónica debido a los efectos antiinflamatorios de los gingeroles, que son compuestos de la planta de jengibre. El aceite esencial de jengibre también puede contener otros compuestos que ayudan a aliviar los síntomas de la AR.

A estudio de 2016 Investigó los efectos antiinflamatorios del aceite esencial de jengibre en modelos de ratas con AR. Las ratas que habían recibido inyecciones del aceite exhibieron tasas reducidas de inflamación articular crónica. Sin embargo, se necesitan más estudios con participantes humanos para confirmar los efectos.

Las personas pueden intentar diluir el aceite esencial de jengibre en una cantidad segura de aceite portador y aplicarlo en las articulaciones.

5. Aceite esencial de cúrcuma

Un estudio más antiguo de 2010 financiado en parte por el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa descubrió que el aceite esencial de cúrcuma reducía la inflamación de las articulaciones en ratas. Se están realizando investigaciones para determinar los efectos en las personas.

Una revisión de 2016 informa que el extracto de cúrcuma parece reducir los síntomas de la artritis, aunque se necesita más investigación para respaldar esta afirmación.

6. Albahaca

La albahaca contiene una amplia variedad de compuestos potencialmente terapéuticos. Los ejemplos incluyen 1.8-cineol, que tiene efectos antiinflamatorios, y linalol, cuya investigación ha demostrado que reduce la hinchazón en ratones y ratas.

Un estudio anterior de 2013 encontró que las ratas con artritis inducida mostraron una reducción de la inflamación de las articulaciones después de recibir una dosis oral diaria de 150 a 300 mg por kilogramo de peso corporal de extracto de aceite esencial de albahaca. Los autores concluyeron que el aceite de albahaca había producido efectos antiinflamatorios significativos.

Las ratas en este estudio también tenían menos edema y un menor riesgo de daño al cartílago. El edema se refiere a una acumulación de líquido y está asociado con la inflamación.

Los médicos generalmente no recomiendan tomar aceites esenciales internamente, por lo que una persona debe intentar aplicar la albahaca tópicamente en un aceite portador.

Los mejores aceites portadores para RA

La aplicación de aceites esenciales concentrados sin diluir directamente sobre la piel puede causar efectos adversos, como una irritación grave de la piel. Para evitar la irritación, una persona primero debe mezclar el aceite esencial con un aceite portador. Ejemplos de aceites portadores incluyen:

  • aceite de coco
  • aceite de oliva
  • aceite de jojoba
  • aceite de semilla de uva
  • aceite de almendras
  • aceite de argán
  • aceite de onagra

Una persona también debe realizar una prueba de parche antes de probar una nueva mezcla de aceites esenciales. Esto implicará aplicar una pequeña cantidad de la mezcla en la parte inferior del antebrazo o en el pliegue del codo y esperar a ver si se desarrollan signos de irritación en la piel. Si la piel muestra signos de irritación, una persona debe evitar usar la mezcla.

Mezclas de aceites de aromaterapia para AR

La mezcla de aceites esenciales puede permitir que una persona mejore sus efectos. Hay muchas mezclas potenciales que una persona podría probar usando los aceites esenciales enumerados anteriormente, pero en el estudio de 2016 sobre el impacto del masaje de aromaterapia en la AR, los investigadores usaron:

  • lavanda
  • enebros
  • Ylang Ylang
  • Romero

Las proporciones de estos aceites fueron 3:3:2:2 respectivamente, diluidos en 100 ml de aceite de coco.

Cómo utilizar los aceites esenciales para la AR

Los métodos para usar aceites esenciales incluyen:

  • colocando unas gotas en agua caliente e inhalando el vapor
  • usando un difusor, que diluye los aceites esenciales en agua y libera una neblina perfumada
  • mezclar aceites esenciales en sales de baño o aceite y agregar un poco a un baño
  • diluir los aceites esenciales en un aceite portador y masajear la mezcla en las articulaciones adoloridas, rígidas o doloridas

Riesgos de los aceites esenciales para la AR

Una persona debe hablar con un médico antes de usar aceites esenciales para aliviar los síntomas de la AR. Algunos aceites esenciales pueden ser peligrosos si una persona los usa incorrectamente. También pueden interactuar peligrosamente con otros medicamentos o suplementos que esté tomando una persona.

También es posible que las personas tengan reacciones a los aceites esenciales. Algunos efectos secundarios pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • erupción cutanea
  • aumento de la fotosensibilidad si una persona aplica los aceites a la piel, particularmente los aceites cítricos

Los aceites esenciales no son adecuados para su uso cerca de mascotas, niños o personas embarazadas o lactantes. Además, una persona nunca debe reemplazar sus medicamentos recetados para la AR con aceites esenciales u otras terapias complementarias.

Sin el tratamiento adecuado, la AR puede provocar complicaciones graves y permanentes, como daños en los huesos y cartílagos.

Resumen

Algunas personas utilizan los aceites esenciales para la artritis reumatoide como terapia complementaria para ayudar a aliviar ciertos síntomas, como el dolor y la inflamación. Según algunos estudios, el aceite esencial de eucalipto, incienso y lavanda son prometedores para esto, pero se necesita más investigación.

Una persona puede inhalar aceites esenciales en agua caliente o mezclarlos con un aceite portador y masajearlos en la piel sobre la articulación afectada. Algunos aceites portadores a considerar incluyen aceite de coco, aceite de almendras dulces y aceite de jojoba.

Los aceites esenciales pueden ser seguros si una persona los usa correctamente, pero a veces, las personas tienen reacciones a ellos. Los posibles efectos secundarios incluyen dolores de cabeza, erupciones cutáneas y aumento de la fotosensibilidad de la piel.

Una persona debe informar a su médico antes de usar aceites esenciales, ya que algunos pueden interactuar peligrosamente con otros medicamentos o suplementos que esté tomando una persona.

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