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Aceite de Jatropha: beneficios para la salud, usos, composición química y toxicidad

El aceite de semilla de Jatropha es el biodiésel predominante en la actualidad. La instalación ha alcanzado renombre internacional por sus aplicaciones industriales y biotecnológicas. Sin embargo, el cultivo plantea algunos problemas ambientales que deben abordarse teniendo en cuenta la creciente demanda mundial de energía. Además de su uso ubicuo en la producción de biodiésel, las semillas de la planta de jatropha, su aceite y otras partes de la planta se están explorando cada vez más para el desarrollo de productos farmacéuticos y otros usos terapéuticos. Como veremos, un compuesto extraído del aceite de jatrofa se ha mostrado prometedor en los estudios del VIH y podría resultar una solución a una de las enfermedades virales más grandes del planeta.

fuente

Las semillas que proporcionan aceite de jatropha nacen de una planta conocida como J.Atropha curcas. Aunque es originaria de América Central, ahora se encuentra naturalmente en muchas regiones tropicales del mundo. El creciente interés en la recolección de biodiésel ha llevado a muchas organizaciones y países enteros a incentivar el cultivo de jatrofa en tierras baldías, áreas áridas y algunas áreas puramente desérticas.
Aceite de Jatropha (Imagen: Shutterstock)
La planta de jatropha es muy similar a la planta de aceite de ricino. Esto se debe a que pertenecen a la misma familia biológica aunque pertenecen a diferentes subfamilias. Las semillas son de color marrón con rayas amarillentas. Se presionan para producir el aceite de semilla de jatropha temporal (que también es venenoso), que luego se envía al biodiesel de jatropha para su posterior procesamiento químico.
Se sabe desde tiempos históricos que las plantas de jatropha (la mayoría de sus subespecies) son tóxicas para los humanos. Pueden causar picazón, erupciones e incluso reacciones inflamatorias graves, principalmente debido a 2 compuestos tóxicos específicos: Éster de forbol y Curcin. Estos también están contenidos en el aceite de semilla, por lo que incluso manipular el aceite daría lugar a reacciones indeseables. Sorprendentemente, la parte tóxica del aceite, el éster de forbol, se convierte en un compuesto llamado Postraciónutilizado para tratar el VIH en ensayos clínicos. Extrañas son las formas de la naturaleza y notables son las formas en que nos ayuda.

color

El aceite de semilla de Jatropha es de color amarillo claro. No tiene una pizca de enrojecimiento.

Idoneidad para su uso como biocombustible en nuestros vehículos

Se ha demostrado que el diésel Jatropha se puede utilizar directamente en la mayoría de los motores diésel estándar. Es menos dañino para el medio ambiente porque tiene concentraciones de azufre más bajas que el diesel regular. Esta diferencia aparentemente insignificante puede ayudarnos a reducir la contaminación atmosférica masiva en nuestras ciudades, que a menudo se manifiesta como contaminación por partículas (su materia particulada PM10 y PM2.5) y gases sulfurosos tóxicos.
En segundo lugar, es mucho más fácil de almacenar que el diesel porque parpadea a una temperatura mucho más alta que el diesel. En tercer lugar, tiene una viscosidad más baja que el diesel, lo que lo hace más fácil para los motores. [1]

Composición química y propiedades medicinales.

Las semillas de Jatropha son bastante aceitosas. Pueden producir entre el 25% y el 40% de su peso en forma de aceite. Este aceite vegetal es rico en ácido oleico (MUFA) y ácido linoleico (PUFA), ambos grasas insaturadas. La composición detallada de los ácidos grasos se muestra en la siguiente tabla.

ácido graso Composición (como porcentaje del aceite total)
Ácido oleico 43
Ácido linoleico 36
Palmítico 13
Esteárico Sexto
Palmitoleico 0.4

Fuente: 2
La suma del ácido oleico y linoleico en sí es el 80% del aceite. Sin los compuestos tóxicos que lo hacen inadecuado para el consumo humano (ni como aceite comestible ni como aceite tópico), habría sido una buena adición a nuestros aceites vegetales comestibles.
Las propiedades fisicoquímicas del aceite de jatropha son importantes.

viscosidad 32 centipoise
Numero de acido 3,76
Indice de yodo 104
Valor de saponificación 203
densidad relativa 0,850 hasta 0,950

Fuente: 2
La muy baja viscosidad a temperatura ambiente hace que fluya con mucha facilidad. Cuando se combina con altos niveles de ácido linoleico, el aceite de jatropha es un candidato ideal para aplicaciones de lubricación industrial. En segundo lugar, es adecuado para hacer jabones debido a su alto valor de saponificación. De hecho, es un ingrediente clave en la producción de aceite rojo turco, que era una forma anterior de detergente para la ropa.

Usos medicinales de los componentes del aceite de semilla de jatropha

Cicatrización de la herida

Un estudio prometedor encontró que la aplicación de aceite de jatropha con la aplicación simultánea de pequeñas cantidades de corrientes (microcorrientes) en la piel de ratas mostró una mayor efectividad para acelerar la cicatrización de heridas. [3]

VIH

El virus del VIH es un maestro en esconderse en el cuerpo e interferir con la respuesta inmune, lo que conduce al síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Un estudio bien citado encontró que un compuesto llamado prostatina puede reactivar el virus que está latente (inactivo) en las células de nuestro cuerpo. Estos virus ni siquiera son reconocidos por nuestro sistema inmunológico y, como resultado, la infección persiste. La prostatina se está considerando como terapia complementaria (terapia complementaria) para respaldar los tratamientos antivirales existentes. Dado que los ésteres de forbol contienen prostatina, hace que el aceite de jatropha sea un aceite de inmenso valor medicinal. [4]

Propiedad insecticida

La planta de jatropha y su aceite han mostrado potentes propiedades insecticidas y fungicidas contra una variedad de cultivos agrícolas importantes (caupí, maíz, lentejas mungo). [5] Sin embargo, no ha habido mucho éxito comercial en su uso como pesticida natural. Esto se debe a que todavía existen preocupaciones sobre la toxicidad de los componentes de la jatrofa, así como la amenaza de otras plagas beneficiosas que matarán a las plagas dañinas en los campos. También está la cuestión de la viabilidad económica.
Por lo tanto, es mejor evitar el uso de aceite de jatropha o su planta como fertilizante natural para huertos domésticos y campos familiares.

toxicidad

Para un análisis imparcial del aceite de jatrofa, es importante estar plenamente consciente de sus efectos negativos. Aunque la planta en sí contiene muchos compuestos venenosos, solo nos centraremos en los que están presentes en el aceite.
Se ha registrado que los ésteres de forbol promueven tumores, aunque no directamente. La curcina contenida en el aceite afecta los ribosomas de nuestras células. La biología básica nos dice que los ribosomas son una unidad funcional de cada célula del cuerpo y están involucrados en la producción de proteínas para el cuerpo. [6]
Ha habido algunos casos en los que las personas que bebieron muy poco aceite de jatropha experimentaron vómitos intensos e incluso diarrea.

Referencias

  • Kamrun Nahar y Monica Ozores Hampton. La jatropha es un sustituto alternativo de los combustibles fósiles. Universidad de Florida.
  • Análisis de las propiedades físicas y químicas del aceite de semilla de Jatropha curcas para aplicaciones industriales. Abdullah y col.
  • Aplicación de aceite de semilla de Jatropha curcas L. (Euphorbiaceae) y microcorriente para la cicatrización de heridas experimentales en ratas Wistar. Passarini Junior JR y col. Sujetador Acta Circ.
  • Efectos de la prostatina sobre la activación de las células T y la latencia del virus de la inmunodeficiencia humana. Korin y col. Revista de Virología.
  • Efectos insecticidas del aceite de Jatropha curcas en el pulgón Aphis fabae y en las principales plagas del caupí en Níger. Habou y col. Tropicultura 2011.
  • Etnobotánica, etnofarmacología y toxicidad de Jatropha curcas L. (Euphorbiaceae): una descripción general. Abdelgadir HA y Staden J. Van. Revista Sudafricana de Botánica.
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